Μια Ψαγμένη Βόλτα στο Ανατολικό Χάρλεμ
Ταξίδια

Μια Ψαγμένη Βόλτα στο Ανατολικό Χάρλεμ

Από υπέροχα τελειωμένα μπαρ, μέχρι τα καλύτερα σάντουιτς για ξενύχτηδες.
VICE Staff
Κείμενο VICE Staff
23 Μάρτιος 2017, 7:15am

Kείμενο: Keven Dakinah, Φωτογραφίες: Tyshawn Lyons

Σε μια πόλη όπως η Νέα Υόρκη, οι γειτονιές που παραμένουν αμετάβλητες, παρά το κύμα των αναπλάσεων που τα παρασύρει όλα, σπανίζουν. Το ανατολικό ή Ισπανικό Χάρλεμ είναι ένα από αυτά τα μοναδικά μέρη, το οποίο έχει καταφέρει να διαχειριστεί την εισροή νέων κατοίκων, χωρίς να χάσει την αίσθηση της κοινότητας, η οποία παραμένει αυθεντική. Αν και πολλά έχουν αλλάξει από το 1986, τότε που Keith Haring ζωγράφισε το περίφημο έργο του «Crack is Wack», μια τοιχογραφία που κοσμεί τη διασταύρωση της 128 ης οδού και της 2 ης λεωφόρου, η ενέργεια, η ποικιλομορφία και η αυθεντικότητα του «El Barrio», της «Γειτονιάς», παραμένει.

Όντας κάτοικος του ανατολικού Χάρλεμ τα τελευταία 25 χρόνια, ο δεινός skater, καλλιτέχνης και φωτογράφος Tyshawn Lyons μας εξηγεί τι κάνει αυτήν τη γειτονιά μια από τις πλέον πολιτισμικά πλούσιες και ζεστές της πόλης, την ίδια στιγμή που οι υποβλητικές του φωτογραφίες σκιαγραφούν μια εικόνα της περιοχής που μπορεί να αποδώσει μόνος ένας άνθρωπος που τη γνωρίζει καλά. Από τα παντοπωλεία μέχρι τα καλύτερα μέρη για ποτό, ακολουθεί ένας ψαγμένος οδηγός για το ανατολικό Χάρλεμ.

Τι να δείτε

Τον κόσμο. Περπατήστε και ρουφήξτε την ατμόσφαιρα. «Αυτό κάνει την περιοχή πραγματικά ιδιαίτερη», λέει ο Lyons. «Αγκαλιάζουμε το καινούριο και αυτό με τη σειρά του γίνεται κομμάτι της γειτονιάς, αλλά ποτέ δεν καταφέρνει να επιβληθεί. Όλοι στο downtown προσπαθούν να γίνουν κάποιοι, αλλά στο ανατολικό Χάρλεμ κανείς δεν προσπαθεί να είναι μέρος κάποιας σκηνής, πέρα από αυτήν που γουστάρουν».

Προτού ουσιαστικά γίνει η έδρα των Πορτορικάνων, η εν λόγω γειτονιά ήταν οταλική και εδώ μάλιστα βρίσκουμε και μια από τις πρώτες ιταλικές εκκλησίες της πόλης, στη γωνία της 116 ης οδού με την Pleasant. Πλαισιωμένη πλέον από κτίρια, η αφιερωμένη στην Παναγία εκκλησία έχει διατηρήσει την αρχική της ομορφιά, ειδικά μετά την ανακαίνιση του εσωτερικού της.

Που να ψωνίσετε

Aν και δημιουργήθηκε αρχικά από τον δήμαρχο ως αγορά τροφίμων με έμφαση στην πορτορικάνικη κουζίνα, το 1936, η La Marqueta στη διασταύρωση της 115 ης οδού και Park περνάει αυτήν την περίοδο μια αναγέννηση, καθώς πλέον περιλαμβάνει boutique αρτοποιεία, καθώς και ειδικευμένα καταστήματα τροφίμων. Η διαφορά τους με τα εναπομείναντα πορτορικάνικα καταστήματα τροφίμων υπερτονίζει τον συνδυασμό νέων και παλαιών στοιχείων στο Ισπανικό Χάρλεμ, κάτι που η εν λόγω γειτονία έχει καταφέρει με μοναδική μαεστρία.

Για τον Lyons, το Mr. G Sneakers, «θα είναι πάντα αγαπημένο». Το θρυλικό κατάστημα αθλητικών –στη διασταύρωση 110 ης οδού και 3 ης λεωφόρου– έχει ό,τι είναι hot ανά περίοδο και είναι ανοιχτό 24 ώρες το 24ωρο.

Που να φάτε

Το Ricardo Steak House –2 η λεωφόρος και 110 η οδός– διαθέτει ειδικές playlists από γνωστούς DJs, ειδικά για το εστιατόριο. «Η μουσική είναι πολύ ζωντανή, μοιάζει λες και είσαι σε κλαμπ, ενώ τρως», λέει ο Lyons.

Τo Rao's που μετρά 119 ζωής –114 η οδό και Pleasant– είναι διάσημο για το γεγονός ότι είναι καταπληκτικό, αλλά και με πολύ δύσκολη είσοδο. Τα τραπέζια «ανήκουν» σε μόνιμους πελάτες που μπορούν να τα μοιράζονται με φίλους και συγγενείς. Φαινομενικά, ο μόνος τρόπος, για να πιάσεις μια θέση στο εν λόγω κυριλέ εστιατόριο, είναι να καθίσεις στο μπαρ, με την ελπίδα πως ένα τραπέζι «μόνιμων» θα αδειάσει και θα πάρετε τις «χρυσές» τους θέσεις. Καλή τύχη!

Χαρακτηριστικό της περιοχή είναι τα πάμπολλα στέκια για cuchifrito, μια λέξη που συνήθως χρησιμοποιείται για να περιγράψει το πορτορικάνικο comfort food. Σύμφωνα με τον Lyons, είναι όλα απίστευτα. «Είναι καλύτερο να πας σε κάποιο από αυτά, όταν είσαι έξω όλη νύχτα, επειδή μένουν ανοιχτά μέχρι αργά». Το ομότιτλο εστιατόριο –116 η οδό, ανάμεσα στην 3 η λεωφόρο και τη λεωφόρο Lexington– είναι μάλλον το πιο κλασσικό και διάσημο, με ένα εκτενές μενού.

Που να πιείτε

Τα μπαρ της περιοχής είναι συνήθως μικρά μαγαζιά στα οποία συχνάζουν ντόπιοι. «Υπάρχει ένα εξαιρετικά άθλιο μπαρ, το The Duck (2 η λεωφόρος και 112 η Οδός), που είναι από τα πιο χαλαρά μαγαζιά που υπάρχουν», λέει ο Lyons. «Παίζουν country μουσική, έχουν φτηνά ποτά και δεν έχει καμία λογική το ότι βρίσκεται στο Ισπανικό Χάρλεμ, αλλά ταυτόχρονα ταιριάζει απόλυτα. Η ανθρωπογεωγραφία των θαμώνων είναι απίστευτη».

Το Mojitos Bar & Grill στην 116 η οδό (ανάμεσα στην 2 η και 3 η λεωφόρο) έχει happy hour που μαζεύει πολύ κόσμο και μια εσωτερική αυλή που σε κάνει πραγματικά να πιστεύεις ότι έχεις δραπετεύσει από την πόλη. Ο συνδυασμός των ανθρώπων που βλέπεις εκεί είναι η επιτομή του χαρακτήρα της γειτονιάς. «Το Χάρλεμ δέχεται πολύ διαφορετικά είδη κόσμου και αυτό είναι που το κάνει τόσο ιδιαίτερο. Εδώ είναι ένας άλλος κόσμος», λέει ο Lyons.

Tα καλύτερα παντοπωλεία

Το να έχεις ένα καλό παντοπωλείο στη γειτονιά σου είναι απαραίτητο στη Νέα Υόρκη, ειδικά αν φτιάχνει και σάντουιτς. Η σχέση που αναπτύσσεις με το παντοπωλείο της γειτονιάς σου κάνει την πόλη να φαντάζει πιο «δική σου» και ενισχύει την αίσθηση της κοινότητας. Τα αγαπημένα του Lyons είναι το Yemen King και το Haji . «Είναι οι άνθρωποί μου - και έχουν γαμάτο ψιλοκομμένο τυρί, που είναι σχεδόν παράδοση εδώ πέρα». Η εμπειρία του να πηγαίνεις για ένα σάντουιτς αργά τη νύχτα είναι μια κλασσική φάση της Νέας Υόρκης, τόσο για το ίδιο το σάντουιτς όσο και για τους τύπους που συναντάς. « O Papo , ο δικός μου, είναι ένας γέρος που πίνει όλη μέρα στο παντοπωλείο. Τον βλέπεις να πίνει εκεί στις 6:00 το πρωί και τα μεσάνυχτα. Βοηθά με τις δουλειές και το καθάρισμα και θα σου τραγουδήσει ένα ισπανικό τραγούδι ή θα σου πει μια ιστορία. Αν του πάρεις μια μπίρα, θα γίνει κολλητός σου», σχολιάζει ο Lyons.