FYI.

This story is over 5 years old.

Διασκέδαση

To Πορνό στο Internet μου Κατέστρεψε τη Ζωή

Μια ταχύτατη σύνδεση και το δεξί του χέρι στοίχισαν στον Michael Leahy τη δουλειά και την οικογένειά του.
AW
Κείμενο Alexander Walters
O Michael με τον Ron Jeremy.

Αν ήσουν έφηβος τη δεκαετία του '90, οι πηγές σου για πορνογραφικό υλικό ήταν τρεις: τα περιοδικά που αγόραζες με ντροπή από το περίπτερο και έκρυβες μέσα στην εφημερίδα γυρίζοντας στο σπίτι, εκείνες οι αισθησιακές soft porn ταινίες που έπαιζαν αργά στην τηλεόραση και –στις περιπτώσεις ύστατης απελπισίας– τα μοντέλα με τα εσώρουχα στα lifestyle περιοδικά. Με εξαίρεση το ρεζιλίκι που νιώθεις, όταν τα σκέφτεσαι όλα αυτά, η εποχή εκείνη ήταν σχετικά αθώα – η πορνογραφία τότε ήταν κάτι αντίστοιχο με την Επιστροφή στο Μπράιντσχεντ, σε αντίθεση με τη σημερινή πορνογραφία που το ίντερνετ έχει μετατρέψει σε Ολοκαύτωμα των Κανίβαλων.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Αυτή η μετάβαση στο ίντερνετ δεν μας έκανε απλώς να αποκτήσουμε φετίχ –τα οποία οι παλιότερες γενιές δεν ανακάλυπταν ποτέ– και να κανονικοποιήσουμε hardcore πρακτικές, αλλά έκανε την πορνογραφία εύκολα προσβάσιμη, εκτοξεύοντας στα ύψη τη ζήτηση του κοινού. Το YouPorn πλέον υπολογίζεται ότι αντιπροσωπεύει το 2% της συνολικής επισκεψιμότητας του διαδικτύου, κάτι το οποίο πιθανώς να μην σας σοκάρει και τόσο, όμως είναι ένα αδιανόητο ποσοστό, δεδομένου ότι μιλάμε για μία και μόνο ιστοσελίδα του αχανούς διαδικτύου.

Όταν εμφανίστηκε το ίντερνετ, ξεκίνησαν τα μεγάλα προβλήματα.

Η αλλαγή είχε μεγαλύτερη επίδραση σε κάποιους από ό,τι σε άλλους – όπως στον Michael Leahy, για παράδειγμα: έναν άνδρα που εθίστηκε στο πορνό και κατέστρεψε ολόκληρη τη ζωή του, εξαιτίας μιας σύνδεσης στο ίντερνετ και του δεξιού του χεριού. Είναι σαφές ότι η περίπτωσή του είναι η πιο ακραία που θα συναντήσετε ποτέ –πέντε λεπτά ενασχόλησης την ημέρα δεν πρόκειται να κάνουν τους πάντες στη ζωή σου να σε μισούν (εκτός και αν έχεις απίστευτα βαρετούς φίλους)– έτσι, τηλεφώνησα στον Michael, για να δω από πού ξεκίνησε και πώς κατέληξε να είναι ο σημερινός συγγραφέας, ομιλητής και ειδικός πάνω στον εθισμό στην πορνογραφία.

VICE: Για πες μου, Michael, πώς ξεκίνησε ο εθισμός σου στην πορνογραφία;
Michael Leahy: Η ιστορία μου ξεκινά ουσιαστικά από την ηλικία των 11, όταν πρωτοήρθα σε επαφή με υλικό ακατάλληλο για ανηλίκους. Ήταν δύσκολα τότε –στα τέλη της δεκαετίας του '60– να βρεις κάτι τέτοιο. Ίσως να ανακάλυπτες την κρυψώνα με τα περιοδικά του πατέρα κάποιου φίλου σου ή περιοδικά κάπου πεταμένα, επομένως η έκθεσή μου σε αυτά ήταν πολύ περιορισμένη. Χρησιμοποιούσα το πορνό για ψυχαγωγικούς λόγους για πολύ καιρό, ακόμη και στο πανεπιστήμιο, όταν ήρθε το βίντεο. Αργότερα, η εμφάνιση της ποιοτικής πορνογραφίας και η ψηφιακή της διανομή σε CD-ROM αύξησε τη χρήση που έκανα, όμως, μόνο όταν εμφανίστηκε το ίντερνετ, ξεκίνησαν τα μεγάλα προβλήματα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ένα από τα φετίχ που απέκτησα στο ίντερνετ ήταν η ηδονοβλεψία, οπότε πολλές φορές προγραμμάτιζα τα επαγγελματικά μου ταξίδια με βάση αυτό

Γιατί άλλαξε τα πράγματα το διαδικτυακό πορνό;
Ήταν οι αρχές της δεκαετίας του '90 και τότε το ηλεκτρονικό πορνό ήταν φάση Άγρια Δύση. Βλέπαμε κυριολεκτικά τον αριθμό των διαθέσιμων ιστοσελίδων να αυξάνεται μπροστά στα μάτια μας, σε τέτοιο βαθμό που –πολύ σύντομα– δεν μπορούσαμε να δούμε τα όριά του. Αυτή ήταν η αρχή του τέλους για εμένα. Το ίντερνετ άλλαξε τα πάντα. Μέσα σε πολύ μικρό διάστημα, βρέθηκα να παρακολουθώ πορνογραφία οκτώ ώρες την ημέρα, καθημερινά.

Πώς; Ήσουν άνεργος ή απλώς το έκανες το βράδυ;
Όχι, το έκανα στη δουλειά. Εργαζόμουν για μια μεγάλη εταιρεία και είχαμε κάτι που ήταν σπάνιο εκείνη την εποχή: σύνδεση υψηλής ταχύτητας.

Δεν σε έπιασαν;
Αυτό συνέβη πολύ προτού συνειδητοποιήσουν οι εταιρείες πώς χρησιμοποιούσε ο κόσμος τη σύνδεση στο ίντερνετ, επομένως δεν υπήρχε κανείς να σου απαγορέψει την πρόσβαση στις ιστοσελίδες που ήθελες και δεν γινόταν κανένας έλεγχος.

Ο εθισμός μου κλιμακώθηκε, όταν έκανα δεσμό με μια γυναίκα που γνώρισα online. Η σχέση μας ήταν αποκλειστικά σεξουαλική

Τι αντίκτυπο είχε στη δουλειά σου;
Συνήθιζα να πηγαίνω επαγγελματικά ταξίδια και να μένω ξύπνιος μέχρι τις 3-4 τα ξημερώματα παρακολουθώντας πορνό, γνωρίζοντας πολύ καλά ότι το επόμενο πρωί είχα μίτινγκ στις οκτώ, όπου θα έκανα παρουσίαση, για να πουλήσω λογισμικό πολλών εκατομμυρίων σε εταιρικούς διευθυντές. Κοιμόμουν στην κυριολεξία ένα δίωρο, ξυπνούσα κουρασμένος, φορούσα το κοστούμι μου και πήγαινα στους πελάτες. Μπορεί να προγραμμάτιζα ένα ταξίδι για τρεις-τέσσερις μέρες, να συναντιόμουν μόνο με έξι πελάτες και να περνούσα τον υπόλοιπο χρόνο παρακολουθώντας πορνογραφικό υλικό. Όπως μπορείς να φανταστείς, σιγά-σιγά δυσκολευόμουν να κρατήσω μια δουλειά.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Λογικό. Πώς άλλαξε το πορνό τη σεξουαλική σου συμπεριφορά στην πραγματική ζωή;
Ένα από τα φετίχ που απέκτησα στο ίντερνετ ήταν η ηδονοβλεψία, οπότε πολλές φορές προγραμμάτιζα τα επαγγελματικά μου ταξίδια με βάση αυτό. Είχα τη δυνατότητα να μείνω σε ξενοδοχεία όπου θα πλήρωνα 125 λίρες (147 ευρώ) τη βραδιά, όμως επέλεγα να μείνω σε φθηνά μοτέλ με 40 λίρες (47 ευρώ) τη βραδιά, σε υποβαθμισμένες περιοχές της πόλης, επειδή ήξερα ότι τα δωμάτια ήταν γεμάτα, τα κτίρια είχαν θέα το ένα στο άλλο και δεν υπήρχε ιδιωτικότητα. Περνούσα ώρες ολόκληρες κρυφοκοιτάζοντας άλλα παράθυρα, αυνανιζόμουν και περίμενα να δω κάποια να ξεντυθεί μπροστά στο παράθυρο.

Ο Michael με την οικογένειά του στα '80s.

Ποιο ήταν το αποκορύφωμα του εθισμού σου;
Ο εθισμός μου κλιμακώθηκε, όταν έκανα δεσμό με μια γυναίκα που γνώρισα online. Η σχέση μας ήταν αποκλειστικά σεξουαλική – για εμένα ήταν απλώς μία τσόντα με σάρκα και οστά. Ήταν σαν μια 24ωρη διέγερση, σε αντίθεση με την περιστασιακή διέγερση που είχα παρακολουθώντας πορνό. Όταν έχεις παράνομο δεσμό και κρύβεις τη σχέση από τη γυναίκα και τα παιδιά σου, ανεβαίνει η αδρεναλίνη και διεγείρεσαι από αυτό. Αυτό ήταν το αποκορύφωμα. Όταν ανακάλυψε η γυναίκα μου αυτή τη σχέση, παραδέχτηκα τον εθισμό μου στην πορνογραφία και την ψυχαναγκαστική μου συμπεριφορά. Κάθε μέρα έλεγα ότι θα σταματούσα και έκανα τον εαυτό μου να το πιστέψει, όμως επέστρεφα συνεχώς στο πορνό.

Υπήρχαν τρυφερά συναισθήματα στον δεσμό σου; Περιγράφεις την κοπέλα ως τσόντα με σάρκα και οστά – σαν να ήταν ένα αντικείμενο.
Αυτό που την έκανε να παίρνει πορνογραφική διάσταση ήταν το γεγονός ότι ήταν ακριβώς όπως η γυναίκα την οποία αναζητούσα σε κάθε μου περιήγηση στο διαδίκτυο. Ήταν η επιτομή αυτού του πράγματος. Μόνο όταν με χώρισε η γυναίκα μου, συνειδητοποίησα ότι η παρτενέρ μου ήταν επίσης εθισμένη, κατά κάποιον τρόπο. Όταν ήμουν βυθισμένος στην κατάθλιψη, ανακάλυψα ότι βρισκόταν με άλλους πέντε-έξι τύπους που ήταν παντρεμένοι με παιδιά. Είχα βρει ακριβώς αυτό που ζητούσα – την τέλεια «γυναίκα-πορνό», που δεν ήθελε στενούς δεσμούς και μακροχρόνιες σχέσεις. Φυσικά, είχα δεθεί τόσο μαζί της που ήθελα να κάνουμε σχέση, όμως αυτό ήταν το τελευταίο πράγμα που είχε στο μυαλό της.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Το σεξ είναι αναπόσπαστο κομμάτι της συνείδησής μας και των σχέσεών μας. Όταν κακοποιείς αυτό το κομμάτι του εαυτού σου, πας γυρεύοντας

Έχασες λοιπόν τη γυναίκα σου και αποξενώθηκες με τα παιδιά σου. Πώς ανέτρεψες αυτήν την κατάσταση;
Ήμουν ξαπλωμένος στο πάτωμα του διαμερίσματός μου στην Ατλάντα και έκανα αυτοκτονικές σκέψεις. Σκεφτόμουν πολύ σοβαρά να πάω σε ένα Wal-Mart κοντά στο σπίτι μου, να αγοράσω ένα όπλο, να το βάλω στο στόμα μου και να τραβήξω τη σκανδάλη. Τη στιγμή που σκεφτόμουν να αφήσω σημείωμα αυτοκτονίας στα αγόρια μου, δόξα τω Θεώ, συνήλθα. Αποφάσισα ότι δεν ήταν αυτή η κληρονομιά που ήθελα να αφήσω στα παιδιά μου: ένας πατέρας που αυτοκτόνησε, επειδή ήταν εθισμένος στο πορνό.

Είσαι καλύτερα τώρα;
Αν και έχω επανέλθει, εξακολουθώ να κάνω ψυχανάλυση και ομαδικές ψυχοθεραπείες. Είμαι σίγουρος ότι θα κάνω ψυχανάλυση για όλη μου τη ζωή. Έχεις μια αίσθηση κάθαρσης, όταν μιλάς για αυτό και το επανεξετάζεις, όμως μερικές φορές εξακολουθεί να είναι οδυνηρό. Δυσκολεύομαι πολύ να μιλάω για τα αγόρια μου και το τίμημα που πλήρωσαν. Έχουμε συμφιλιωθεί πλέον, όμως η γυναίκα μου έκανε καινούργια σχέση και τελικά παντρεύτηκε ξανά, επομένως αυτή η πόρτα έκλεισε. Είμαστε φίλοι, όμως είναι λυπηρό να σκέφτομαι ότι θα μπορούσαν να ήταν αλλιώς τα πράγματα. Θα μπορούσαμε να καθόμαστε στη βεράντα και να συζητάμε για τα παιδιά, καθώς γερνάμε μαζί.

Τώρα, κάνεις περιοδεία στις ΗΠΑ δίνοντας διαλέξεις σε φοιτητές, όπου μιλάς για την εμπειρία σου – είναι επώδυνο αυτό;
Ναι, όμως είναι σημαντικό να το ακούει ο κόσμος, επειδή δεν σκέφτεσαι αυτές τις συνέπειες, όταν είσαι φοιτητής. Νομίζεις ότι θα γνωρίσεις τον άνθρωπο των ονείρων σου και δεν θα χρειάζεσαι πια το πορνό, εφόσον θα έχεις μια υπέροχη γυναίκα με την οποία θα μπορείς να κάνεις σεξ όποτε θέλεις, όμως δεν λειτουργεί έτσι.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ο Michael κατά τη διάρκεια ομιλίας του με θέμα τον εθισμό του στην πορνογραφία.

Επομένως, λες ότι η πορνογραφία είναι καταστροφική;
Το σεξ είναι αναπόσπαστο κομμάτι της συνείδησής μας και των σχέσεών μας. Όταν κακοποιείς αυτό το κομμάτι του εαυτού σου, πας γυρεύοντας. Γι' αυτό, ακόμη και σε ψυχαγωγικό επίπεδο, η πορνογραφία κάνει ζημιά – πιθανώς, όχι με τόσο κραυγαλέο τρόπο όπως στην περίπτωσή μου, όμως κάνει ζημιά. Θα νιώσεις θλίψη, όταν τσακώσεις τον εαυτό σου να σκέφτεται κάποια πρώην, τη Μις Κόσμος ή κάποια πορνοστάρ την ώρα που κάνεις σεξ με την ερωμένη σου. Θα νιώσεις ότι δεν υπάρχει πραγματική επικοινωνία, ότι δεν ήρθατε κοντά και θα το αισθανθεί και εκείνη.

Επομένως, ποια είναι η λύση; Η απαγόρευση της πορνογραφίας;
Στις διαλέξεις που δίνω και στα βιβλία μου, ξεκαθαρίζω ότι είμαι κατά της λογοκρισίας, ότι δεν με ενδιαφέρουν οι συζητήσεις περί ηθικής και ότι ο ρόλος μου δεν είναι να λέω στον κόσμο πώς να ζει τη ζωή του. Αυτό που με ενδιαφέρει είναι τα γεγονότα, το πώς επηρεάζει η πορνογραφία τη χημεία του εγκεφάλου μας, τη φυσιολογία και τις σχέσεις μας. Προσωπικά, έφαγα το παραμύθι της πορνογραφικής κουλτούρας. Δεν θεώρησα ότι είχε κάτι το κακό, ούτε πίστευα ότι έβλαπτα κανέναν, όμως τελικά αυτό το ψέμα μου κόστισε ακριβά και με έκανε να καταστρέψω έναν γάμο 15 χρόνων, να χάσω τα δυο αγόρια μου και τη δουλειά μου.

Ευχαριστώ, Michael. Χαίρομαι που τα πράγματα πηγαίνουν καλύτερα για εσένα.

Περισσότερα από το VICE

Ο Φλοριάν Μάρκου Eίναι ο Αλβανός Βασιλιάς των Ρινγκ από τη Θεσσαλονίκη

Η dednewb δεν Μπορεί να Καταλάβει Γιατί τη Μισούν Τόσο

Άνθρωποι που δεν Έχουν Καπνίσει Ποτέ Χόρτο μάς Περιγράφουν πώς Φαντάζονται ότι Είναι

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.