Διάστημα

Η Αεροδιαστημική​ ​Έχει Πάθει Πλάκα με Αυτόν τον Ερασιτέχνη Δημιουργό Πυραύλων​​​

Ο Joe Barnard έχει περάσει τα τελευταία τρία χρόνια δημιουργώντας πρωτοποριακές τεχνολογίες προσεδάφισης ερασιτεχνικών πυραύλων.
Daniel Oberhaus
Κείμενο Daniel Oberhaus
Φωτο: Joe Barnard / BPS Space

Είναι σχεδόν λάθος να αποκαλέσεις τον Joe Barnard «ερασιτέχνη» κατασκευαστή πυραύλων. Ως ιδρυτής της Barnard Propulsion Systems (BPS), μιας μικρής εταιρείας που κατασκευάζει εξοπλισμό πτήσεων για άλλους ερασιτέχνες κατασκευαστές πυραύλων, ο 25χρονος κάτοικος του Νάσβιλ φτιάχνει μοντέλα που προσεδαφίζονται μόνα τους μέσω της πρόωσης. Αυτή είναι η ίδια αρχή που επιτρέπει στη SpaceX να προσεδαφίζει το πρώτο τμήμα των πυραύλων Falcon 9, αφού έχουν στείλει το δεύτερο τμήμα με το φορτίο του σε τροχιά, αλλά δεν έχει γίνει ξανά στην κατασκευή χομπίστικων πυραύλων.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Το κλειδί για τις προσεδαφίσεις πρόωσης είναι η δυνατότητα κατευθυνόμενης ώσης (thrust vectoring), που επιτρέπει τον έλεγχο της κατεύθυνσης της ώσης των μηχανών ενός πυραύλου κατά τη διάρκεια μιας πτήσης, ώστε να αλλάζει η πορεία του και να σταθεροποιείται. Ο Barnard είναι πρωτοπόρος της DIY κατευθυνόμενης ώσης και τους τελευταίους μήνες έχει αξιοποιήσει αυτήν την τεχνική, ώστε να δοκιμάσει μοντέλα που προσεδαφίζονται μόνα τους. Όπως δείχνουν κάποια από τα πιο πρόσφατα βίντεο στο κανάλι του στο YouTube, υπάρχουν ακόμη πράγματα να διορθώσει, αλλά ό,τι έχει πετύχει ως τώρα είναι εντυπωσιακό.

Παρόλο που η κατευθυνόμενη ώση χρησιμοποιείται στην αεροδιαστημική εδώ και πολλά χρόνια, ήταν μια τεχνολογία που θεωρούνταν πολύ περίπλοκη και ακριβή για ερασιτεχνική χρήση. Ο Barnard θέλει να το αλλάξει αυτό.

«Μπορεί να υπάρχουν και πέντε ανεξάρτητα project τα τελευταία χρόνια που προσπαθούν να ενσωματώσουν την κατευθυνόμενη ώση στους πυραύλους τους», μου είπε ο Barnard τηλεφωνικά. «Γενικά, δεν πηγαίνει και πολύ καλά ή δεν φτάνει καν σε σημείο πτήσης. Κανείς άλλος δεν έχει φτάσει στο σημείο που έχω φτάσει τώρα».


VICE Video: Η Ελλάδα Έχει Ένα «Οικόπεδο» στο Διάστημα Αλλά το Εκμεταλλεύεται μία Αραβική Εταιρία

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Τα τελευταία τρία χρόνια, ο Barnard έχει καταφέρει να κάνει το χόμπι του full-time δουλειά. Βλέποντας video των πυραύλων του, που περιλαμβάνουν αντίγραφα του Falcon 9 της SpaceX και του Electron της Rocket Lab, είναι δύσκολο να πιστέψουμε ότι δεν έχει τεχνικό υπόβαθρο.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Δοκιμαστική πτήση του αντίγραφου Falcon Heavy της SpaceX από τον Barnard.

Παρόλο που ο πατέρας του Barnrd δούλευε πάνω στην πρόωση πυραύλων τη δεκαετία του ’90, ο Barnard πήγε στο Μουσικό Κολέγιο του Μπέρκλι και εργάστηκε ως βιντεογράφος, όταν αποφοίτησε. Είπε ότι ενδιαφέρθηκε για την αεροδιαστημική βιομηχανία, όταν είδε βίντεο των πρώτων πτήσεων της SpaceX. Αρχικός του στόχος με την BPS ήταν να τραβήξει την προσοχή των αεροδιαστημικών εταιρειών και στο τέλος να μπει στον χώρο.

«Είναι συναρπαστικός χώρος και αποφάσισα ότι εκεί ήθελα να δουλέψω, αλλά δεν μπορούσα να σπουδάσω ξανά», είπε ο Barnard. «Επίσης μαθαίνω καλύτερα μόνος μου, έτσι αγόρασα βιβλία και στρώθηκα στο διάβασμα».

Όταν ξεκίνησε, δούλευε από το μηδέν. Έμαθε όχι μόνο τα βασικά της τεχνολογίας πυραύλων -ένα σύνθετο μείγμα φυσικής και χημείας- αλλά και πώς να συναρμολογεί εξοπλισμό και να γράφει προγράμματα λογισμικού, για να τον ελέγχει. Ο Barnard είπε ότι το πιο δύσκολο ήταν να μάθει να γράφει το λογισμικό ελέγχου πτήσης, που απαιτούσε να μάθει γλώσσες προγραμματισμού, όπως C++ και Swift.

O Barnard δουλεύει πάνω σε έναν πύραυλο. Φωτό: Joe Barnard/BPS Space

«Το πιο δύσκολο είναι το να καταλάβει ο υπολογιστής πτήσης πώς να στραφεί προς τη σωστή κατεύθυνση, χωρίς να ταλαντεύεται πολύ», είπε ο Barnard. «Αυτό είναι ένα πρόβλημα ελέγχου που συνήθως μόνο οι σούπερ προηγμένοι μηχανικοί αεροδιαστημικής αντιμετωπίζουν, για να στείλουν πυραύλους στο διάστημα. Έχουν πολύ μεγάλη υπολογιστική δύναμη στη διάθεσή τους και πολλά μέσα, ενώ εγώ προσπαθώ να το κάνω χρησιμοποιώντας στην ουσία ένα βελτιωμένο Arduino».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Οι πρώτοι υπολογιστές πτήσης του Barnard φτιάχτηκαν με έτοιμα υλικά και μικροελεκτές Arduino, αλλά σήμερα αποτελούνται από εξατομικευμένες πλακέτες τυπωμένου κυκλώματος με μέρη τελειοποιημένα για αυτόν τον σκοπό. Νωρίτερα μες στη χρονιά, εισήγαγε τη δεύτερη εκδοχή του ηλεκτρονικού συστήματος «Signal» της BPS, που πουλάει μαζί με kit κατευθυνόμενης ώσης για 350 δολάρια το ένα. Το εισόδημα που βγάζει από αυτά τα πακέτα εξοπλισμού και την BPS Patreon επέτρεψαν στον Barnard να παρατήσει τη δουλειά του βιντεογράφου και να δουλέψει full-time με την BPS από πέρσι την άνοιξη.

Το κανάλι του Barnard στο YouTube δείχνει ξεκάθαρα πόσο γρήγορα έχει προχωρήσει αυτή η ερασιτεχνική τεχνολογία κατευθυνόμενης ώσης. Τα βίντεο των πρώτων πυραύλων του 2015 είναι γεμάτα αποτυχίες, περισσότεροι πύραυλοι γλιστράνε στο έδαφος, παρά απογειώνονται. Ωστόσο, αυτές οι πρώτες αποτυχίες ήταν πολύτιμες για να μάθει και δείχνουν τη δυσκολία του προβλήματος που προσπαθεί να λύσει.

Τεστάροντας ένα αντίγραφο Falcon Heavy.

«Δεν είχαμε ούτε μια πτήση που θα μπορούσες να θεωρήσεις επιτυχημένη για έναν χρόνο και μερικούς μήνες», μου είπε ο Barnard. «Έριχνα χιλιάδες δολάρια και τίποτα δεν δούλευε, αλλά ήθελα πολύ να δουλέψω στην αεροδιαστημική βιομηχανία και έπρεπε να δείξω ότι ήξερα τι έκανα. Δεν με πείραζε που πολλά από τα πρώτα απέτυχαν, επειδή αυτό δείχνει την πρόοδο».

Το σύστημα κατευθυνόμενης ώσης που πουλιέται πια ως πακέτο από την BPS, περιορίζεται σε ερασιτεχνικούς πυραύλους χαμηλής και μέσης ισχύος. Οι περισσότερες δοκιμαστικές πτήσεις του Barnard ήταν μόνο μερικές δεκάδες μέτρα κάθετα, επειδή το σύστημα ώσης αντέχει περίπου 40 Newton ώσης. (Η τελευταία εκδοχή του πυραύλου της SpaceX, Falcon 9, παράγει περίπου 7,6 εκατομμύρια Newton κατά την απογείωση). Ωστόσο, θέτει τα θεμέλια για τη χρήση πυραύλων με πιο ισχυρούς κινητήρες στο μέλλον.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«BPS σημαίνει "Barnard Propulsion Systems" (σ.σ. Συστήματα Προώθησης Barnard), αλλά το αστείο είναι ότι φτιάχνω τα πάντα στον πύραυλο εκτός από το σύστημα προώθησης», μου είπε ο Barnard. Για τους δοκιμαστικούς πυραύλους του χρησιμοποιεί αυτή τη στιγμή έτοιμο προωθητικό καύσιμο, αλλά ελπίζει να περάσει σε κάτι με περισσότερη ισχύ στο μέλλον. «Είμαι άθλιος στη χημεία, αλλά αν είχα χρηματοδότηση, θα ήθελα να ξεκινήσω να δουλεύω σε πυραύλους χρησιμοποιώντας κινητήρες που χρησιμοποιούν υγρά ή υβριδικά καύσιμα. Αυτό, όμως, απαιτεί μεγαλύτερο κεφάλαιο, έτσι προς το παρόν χρησιμοποιώ μόνο κινητήρες για χόμπι».

Δοκιμή προσεδάφισης πρόωσης του πυραύλου Echo. Φωτό: Joe Barnard/BPS Space

Όσο για το αν οι προσπάθειές του έχουν τραβήξει το ενδιαφέρον της αεροδιαστημικής βιομηχανίας, μου είπε ότι αρκετές εταιρείες έχουν μιλήσει μαζί του, αλλά σημείωσε ότι δεν θα αποκαλύψει ονόματα ή το περιεχόμενο των συζητήσεων.

Τώρα που φτιάχνει δική του εταιρεία μοντέλων πυραύλων, ο Barnard λέει ότι θέλει να φτάσει μέχρι τέλους.

«Αν περάσουν μερικά χρόνια και δεν έχει δουλέψει, τότε μετά χαράς να τα παρατήσω και να δουλέψω στη βιομηχανία της αεροδιαστημικής. Αλλά προς το παρόν μου αρέσει αυτό το καινοτόμο εγχείρημα και όλα δείχνουν ότι θα τα καταφέρω».

Το άρθρο δημοσιεύτηκε στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

«Είσαι Προδότης της Τάξης σου»: Η Ζωή μου ως Μέλος της ΚΝΕ

«Έτσι Είναι η Ζωή. Μια Ζαριά», για Έναν από τους 800 Ασθενείς στην Ελλάδα με Κυστική Ίνωση

Σεξ στις Ελληνικές Φυλακές: Εκεί που το Φύλο Είναι Απλώς μια Κοινωνική Κατασκευή

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.