Ανακαλύφθηκε ο Πρώτος Παμφάγος Καρχαρίας

Ο πλατυκέφαλος καρχαρίας συνδυάζει τα γεύματα κρέατος με άφθονα θαλάσσια χόρτα.
Becky Ferreira
Κείμενο Becky Ferreira
11.9.18
Φωτο: D Ross Robertson

Οι καρχαρίες είναι τόσο τρομακτικά σαρκοφάγα, που υπάρχει ένα ολόκληρο κινηματογραφικό είδος αφιερωμένο σε γελοίους τρόπους με τους οποίους κομματιάζουν ανυποψίαστους ανθρώπινους πληθυσμούς. Πρόκειται για μια φήμη που κέρδισαν με το σπαθί τους -οι καρχαρίες είναι κορυφαίοι κυνηγοί, με εκπληκτικές δεξιότητες– ωστόσο, νέα έρευνα αποκαλύπτει ότι τουλάχιστον ένα είδος είναι σε θέση να εκτιμήσει και μια ωραία σαλάτα.

Σύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύθηκε πρόσφατα στο Proceedings of the Royal Society B, ο πλατυκέφαλος καρχαρίας συνδυάζει τα γεύματα κρέατος με άφθονα θαλάσσια χόρτα. Αυτό καθιστά τον πλατυκέφαλο το πρώτο είδος καρχαρία που αναγνωρίζεται επισήμως ως παμφάγο.

Μετά από παρατηρήσεις, οι επιστήμονες είδαν τους πλατυκέφαλους, οι οποίοι είναι στενοί συγγενείς των σφυροκέφαλων καρχαριών, να καταναλώνουν θαλάσσια χόρτα για περισσότερο από μια δεκαετία. Αλλά έως τώρα δεν ήταν σαφές εάν τα ζώα αντλούσαν πράγματι θρεπτικά συστατικά από τα φυτά ή εάν ήταν ζήτημα στρατηγικής για τη διατροφή τους: οι πλατυκέφαλοι καταβροχθίζουν ολόκληρους σωρούς χορτώδους ιζήματος, για να παγιδεύουν μαζί καβούρια, γαρίδες, μαλάκια και άλλους κατοίκους του ωκεανού.

Για να ρίξει φως σε αυτό το ερώτημα, μια ομάδα με επικεφαλής τη Samantha Leigh, θαλάσσια βιολόγο στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Ιρβάιν, φύτεψε έναν υποβρύχιο κήπο με θαλάσσια χόρτα στο Διεθνές Πανεπιστήμιο της Φλόριντα στο Μαϊάμι. Εμπότισαν το υδάτινο εργαστήριο με δόσεις άνθρακα-13, ένα ανιχνεύσιμο ισότοπο, το οποίο απορροφήθηκε από τα θαλάσσια χόρτα.

Οι ερευνητές αιχμαλώτισαν πέντε άγριους πλατυκέφαλους καρχαρίες από τα Φλόριντα Κις και τους έβαλαν να ακολουθούν ελεγχόμενη διατροφή που αποτελούνταν κατά 90% από θαλάσσια χόρτα και κατά 10% από καλαμάρια για τρεις εβδομάδες. Όταν ανέλυσαν την περιεκτικότητα άνθρακα-13 στα κόπρανα, το αίμα και το πεπτικό σύστημα των καρχαριών, εντόπισαν το ισότοπο και επίσης ανακάλυψαν ότι οι καρχαρίες είχαν χωνέψει τα ένζυμα των φυτών, όπως έδειξε η ανάλυση των εντέρων τους.

«Αποδεικνύουμε ότι ένας παράκτιος καρχαρίας χωνεύει θαλάσσια χόρτα με τουλάχιστον μέτρια απόδοση, η οποία έχει οικολογικές συνέπειες λόγω του σταθεροποιητικού ρόλου της παμφαγίας και της μεταφοράς θρεπτικών συστατικών στα εύθραυστα οικοσυστήματα της θαλάσσιας χλωρίδας», κατέληξε η ομάδα. Η Leigh και οι συνεργάτες της εκτιμούν ότι η δίαιτα του πλατυκέφαλου αποτελείται έως και κατά 60% από θαλάσσια χόρτα.

Χρειάζεται να γίνουν περαιτέρω έρευνες, για να κατανοήσουμε πώς εξελίχθηκε ο πλατυκέφαλος, ώστε να χωνεύει φυτά και κατά πόσο άλλοι καρχαρίες μοιράζονται τις παμφάγες τάσεις του.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Η ανακάλυψη πιθανότατα αποκλείει το ενδεχόμενο να δούμε έναν πλατυκέφαλο σε μελλοντικές ταινίες με καρχαρίες, αλλά μας δείχνει την απίστευτη ποικιλία μορφών και ικανοτήτων μέσα στην οικογένεια των καρχαριών.

Το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Όσα Θυμάμαι από Εκείνη τη Νύχτα που Ένας Μπάφος με Έστειλε στο Ψυχιατρείο

Γιατί το Ξυρισμένο Κεφάλι Είναι Τόσο Σημαντικό για τη Λεσβιακή Ταυτότητα

Κρατούμενοι Εξηγούν πώς Βγάζουν και Ξοδεύουν Λεφτά Μέσα στη Φυλακή

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.