FYI.

This story is over 5 years old.

News

Το Φλεγόμενο Ανθρακωρυχείο της Αυστραλίας

Η Morwell δεν είναι η πόλη που θα ήθελες να ζεις αυτό το διάστημα.
Julian Morgans
Κείμενο Julian Morgans
28.2.14

Αυτή τη στιγμή ένα ανθρακωρυχείο καίγεται στην Αυστραλία. Για προφανείς λόγους, οι πυρκαγιές στα ανθρακωρυχεία είναι εξαιρετικά προβληματικές, ο εκτεθειμένος άνθρακας καίγεται όπως ακριβώς πρέπει, και σιγοκαίει μέσα από την υπόγεια φλέβα, όπου προστετεύεται με ασφάλεια από οποιαδήποτε προσπάθεια πυρόσβεσης. Για την πόλη Morwell δύο ώρες ανατολικά της Μελβούρνης, αυτό ξεκίνησε με μια δασική πυρκαγιά στις 9 Φεβρουαρίου. Η αστυνομία αναζητεί έναν ύποπτο εμπρηστή που άναψε φωτιά δίπλα στην εθνική οδό Strzelecki, η οποία στη συνέχεια έκαψε μέσα από μια φυτεία ξυλείας μέχρι το ορυχείο. Από την αρχή, οι πυροσβέστες και ο χειριστής του ορυχείου ήξεραν ότι δύσκολα θα έσβηνε. Ένας εκπρόσωπος του ορυχείου δήλωσε στο MiningAustralia.com.au ότι θα χρειαστούν τουλάχιστον δύο εβδομάδες για να σβήσει.  «Μπορείς να ρίξεις έναν κουβά νερό από πάνω», είπε. Και η φωτιά θα μοιάζει να έχει σβήσει, αλλά θα επανέλθει ως φωτιά που σιγοκαίει». Μέχρι να μπορέσουν να καταλάβουν τι πρέπει να κάνουν, ζητήθηκε από τους κατοίκους να μείνουν στα σπίτια τους, ενώ το τοπικό συμβούλιο άρχισε να μοιράζει μάσκες προσώπου. Σήμερα, η φωτιά συνεχίζει να καίει, και έχουν διανεμηθεί περίπου 25.000 μάσκες.

Οδηγώντας προς τη Morwell, μπορείτε να το δείτε από αρκετά μακριά. Φαίνεται σαν μια καμπούρα καπνού στον ορίζοντα και μετά αρχίζει η φαγούρα στα μάτια σας. Φυσικά, η Morwell παράγει 25 τοις εκατό της ενέργειας της Μελβούρνης από λιγνίτη, γι 'αυτό είναι πάντα κάπως έτσι. Ο ηλεκτροπαραγωγός σταθμός Hazelwood, για τον οποίο χτίστηκε το ανθρακωρυχείο, ονομάστηκε επίσης ως το λιγότερο αποδοτικό εργοστάσιο άνθρακα σε 30 χώρες από το WWF το 2005, αλλά οι ντόπιοι εξακολουθούν να φαίνοται αρκετά θυμωμένοι με τον καπνό.

«Είναι κακό», δήλωσε ο Τόνι Μόργκαν, ιδιοκτήτης του τοπικού πλυντηρίου. «Το μόνο καλό πράγμα είναι η δουλειά. Τα ρούχα όλων καταλήγουν να βρωμάνε, έτσι ο κόσμος πλένει μέρα - νύχτα». Όταν ήμουν στο πλυντήριο, η δουλειά πράγματι φαινόταν να ανθεί. Κάποιοι πελάτες φορούσαν μάσκες, κάποιοι όχι. «Βασικά έχετε έρθει σε καλή μέρα. Έπρεπε να είχατε δει τι γινόταν χθες», είπε. Ο Tony μου έδειξε άσχημα καφέ πανοράματα της πόλης από το τηλέφωνό του. «Όλα έχουν να κάνουν με τον άνεμο. Κάποιες μέρες δεν μπορώ καν να δω απέναντι στο δρόμο».

Λίγο πιο κάτω στο δρόμο, στο Noodle Paradise, ο ιδιοκτήτης, ο Bill, επαναλαμβάνει το ίδιο πράγμα. Είχε επίσης μια ντουζίνα φωτογραφίες με αιθαλομίχλη, συμπεριλαμβανομένης της παραπάνω, την οποία τράβηξε από το γκαζόν μπροστά στο σπίτι του. «Με ξυπνάει», είπε. «Απλά ξυπνάω και αισθάνομαι ότι δεν υπάρχει αέρας και ξέρω ότι είναι ο καπνός έξω. Κλείνουμε τα παράθυρα, τις πόρτες… Τίποτα δεν λειτουργεί».

Ο Bill φαινόταν ιδιαίτερα θυμωμένος. «Απλά δεν ξέρω γιατί τους παίρνει τρεις εβδομάδες για να τη σβήσουν», είπε. «Το CFA λέει: Άλλη μία εβδομάδα, άλλη μια εβδομάδα και σε αυτό το διάστημα απλά μας λένε να μείνουμε μέσα». Δυστυχώς για τον Bill και τους γείτονές του, οι φωτιές άνθρακα δεν είναι εύκολο να σβήσουν, όπως εξήγησε στο ραδιοφωνικό σταθμό ABC ο ειδικός στην ασφάλεια των ορυχείων, David Cliff. «Σε αντίθεση με την ξυλεία, όταν ο άνθρακας ζεσταίνεται αποκτά τεράστια θερμική μάζα, η οποία είναι πολύ δύσκολο να σβήσει. Υπάρχει ένας αριθμός σημείων που είναι γνωστά ως «καιόμενα βουνά» στην Αυστραλία, όπου υπάρχουν παλιά κοιτάσματα και ρωγμές στην επιφάνεια που βγάζουν καπνό. Θα καίνε και θα συνεχίσουν να καίνε και μπορεί να είναι πολύ δύσκολο να σβήσουν, διότι η πρόσβαση σε αυτά τα σημεία είναι δύσκολη λόγω του βάθους». Στη συνέντευξη, ο David επισημαίνει το Burning Mountain στη Νέα Νότια Ουαλία, το οποίο πήρε φωτιά από μια αστραπή, περίπου 6.000 χρόνια πριν. Θα συνεχίσει να καίει ένα μέτρο το χρόνο, στο προβλέψιμο μέλλον.

Το ορυχείο είναι αρκετά εύκολο να βρεθεί. Δεν απέχει πολύ με αυτοκίνητο από την πόλη και απλά σκαρφαλώνεις έναν φράκτη με συρματόμπλεγμα για να μπεις. Ο χώρος μυρίζει σαν ένα τρένο ατμού σε ένα χωριό των pioneers και το έδαφος είναι ζεστό στην αφή. Απέναντι από το ορυχείο, πυροσβεστικά οχήματα ανεβοκατεβαίνουν, ψεκάζοντας με νερό όσο καλύτερα μπορούν. Κατά μήκος της κορυφής του ορυχείου ένα ανάχωμα πυρασφάλειας που καθαρίζεται από τις μπουλντόζες. Από εκεί και πέρα όλα είναι μαυρισμένα από τις πυρκαγιές. Κοιτάζοντας πιο προσεκτικά, μπορώ να δω μια σειρά από πυρκαγιές να εξακολουθούν να μαίνονται.

Υπάρχουν αρκετές ρωγμές στη γη, που τρέχουν παράλληλα. Ανεβαίνω από τη ζώνη πυρασφάλειας και συνειδητοποιώ ότι οι ρωγμές είναι εκτεθειμένες φλέβες άνθρακα που καίνε υπόγεια.

Δεν ήταν εύκολο να τραβήξω την τέλεια selfie. Στο χρόνο που χρειάστηκε γι ‘αυτό, τα παπούτσια μου άρχισαν να λιώνουν και ξαφνικά συνειδητοποίησα ότι το να πέσω σε μια σχισμή της κόλασης του καιόμενου άνθρακα ήταν μια πολύ πραγματική πιθανότητα και έτσι έφυγα.

Το καιόμενο ορυχείο λάμπει στο σκοτάδι, δίνοντας σας μια καλύτερη οπτική ιδέα του τοπίου που θυμίζει κόλαση.

Στάθηκα και παρακολούθησα για λίγο εντυπωσιασμένος με τον άνεμο που αναζωπύρωνε τον άνθρακα. Όπως ο άνεμος στο νερό, τα κάρβουνα έλαμπαν και κυμάτιζαν, μερικές φορές βγάζοντας σπίθες.

Ένας πονοκέφαλος με κράτησε ξύπνιο στο αυτοκίνητο στο δρόμο για το σπίτι. Πολλοί άνθρωποι έχουν φύγει και υπήρξαν εκκλήσεις για εκκένωση. Εν τω μεταξύ, οι πυροσβέστες υποστηρίζουν ότι «εκθέσεις από το έδαφος και τα αεροσκάφη δείχνουν ότι έχει σημειωθεί σημαντική πρόοδος». Εμπειρογνώμονες έχουν κληθεί για να επανεξετάσουν τη στρατηγική και όλοι είναι σίγουροι ότι η φωτιά θα σβήσει μέσα σε λίγες εβδομάδες. Αλλά προς το παρόν, αν βρεθείτε στην Αυστραλία, αποφύγετε τη Morwell. Απλά δεν είναι υγιεινή πόλη.