FYI.

This story is over 5 years old.

Διασκέδαση

Η Ζωή μου με τους Χούλιγκαν της Λέστερ τη Δεκαετία του ’80

Οι άνθρωποι που ζούσαν μόνο για τρία πράγματα: την μπάλα, την ποδοσφαιρική μόδα και το να «γίνονται λιάρδα το Σαββατοκύριακο».
Sophie Brown
Κείμενο Sophie Brown
7.5.16

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE UK.

Είναι 1982 και βρισκόμαστε στο Λέστερ. Ο Gary Lineker παίζει ακόμα μπάλα. Η Λέστερ βολοδέρνει στη Β' Κατηγορία –μίλια μακριά από την κορυφή της Premier League που βρίσκεται τώρα, για πρώτη φορά στα 132 χρόνια ιστορίας της– και μια ομάδα οπαδών της, γνωστοί και ως Baby Squad hooligan firm, ετοιμάζονται να συγκρουστούν με οπαδούς της Ντέρμπι πριν από ένα εκτός έδρας παιχνίδι.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Μαζευτήκαμε αρκετοί και ανεβήκαμε με το τρένο νωρίς το πρωί, ώστε να προλάβουμε τη σέντρα στις 3 το μεσημέρι. Ήταν Οκτώβριος του 1982», θυμάται ο Paul Allan*, ένας από τους ιδρυτές της Leicester Baby Squad. «Πήγαμε σε μια pub, την Castle and Falcon, και παίζαμε μπιλιάρδο πίνοντας μπίρες, όταν κάποια στιγμή μπήκε στο μαγαζί ένα τσούρμο από οπαδούς της Ντέρμπι».

«Ήταν το άντρο τους, όπως είναι για μας το Snooty Fox στο Λέστερ. Όταν μας πήραν γραμμή, έγινε χαμός. Ξέσπασε σαματάς, έβλεπες σκαμνιά να πετάγονται στον αέρα, στέκες να χρησιμοποιούνται σαν όπλα. Το ξύλο βγήκε έξω στους δρόμους και η αστυνομία δεν μπορούσε να το ελέγξει. Άκουγες παντού σειρήνες». Κάνει μια παύση. «Δεν είμαι περήφανος γι' αυτό, απλώς σου λέω πώς ήταν».

Δεκαοκτώ χρόνια αργότερα, η σχετικά άγνωστη Baby Squad –που ποτέ δεν ήταν τόσο μεγάλη όσο οι λονδρέζικες ομάδες χούλιγκανς– «κατάφερε» να ψηφιστεί η δεύτερη πιο βίαιη ομάδα του Ηνωμένου Βασιλείου, σε μια έρευνα που δημοσιεύτηκε από το National Criminal Intelligence Service. Ποιοι είναι όμως οι άνθρωποι πίσω από την Baby Squad και τι ακριβώς αντιπροσώπευαν;

Τα χρόνια που πέρασε στην αφάνεια έχουν μετατρέψει την εν λόγω συμμορία σε κάτι σαν αστικό μύθο. Οι περισσότεροι άνθρωποι που κατάγονται από το Λέστερ έχουν κάποιο θείο γκόμενας αδερφού (ή κάποιο τέτοιο συνδυασμό) που ΣΙΓΟΥΡΑ ήταν μέλος της Squad, ή κάποιον τέταρτο ξάδερφο που αναμείχθηκε στον περίφημο σαματά με τους οπαδούς της Μίλγουολ το 1987, τότε που ένας αστυνομικός αποκόμισε μια σπασμένη μύτη και ένα ραγισμένο ζυγωματικό. Η Baby Squad, όπως και η ομάδα των Foxes, ήταν outsider, γεννημένη μέσα από μια ομάδα χούλιγκαν που ζούσαν μόνο για τρία πράγματα: την μπάλα, την ποδοσφαιρική μόδα και το να «γίνονται λιάρδα το Σαββατοκύριακο», όπως χαρακτηριστικά το θέτει ένα πρώην μέλος που θέλησε να παραμείνει ανώνυμο.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Η Baby Squad δημιουργήθηκε το 1982, όταν μια ομάδα πιτσιρικάδων πέρασε μπροστά από έναν μπάτσο και ο αυτός τους είπε: "Ποιοι είστε εσείς; Η συμμορία των μωρών (the baby gang);" εξηγεί ο 50χρονος Riaz Khan, πρώην μέλος της συμμορίας, ο οποίος έγραψε ένα βιβλίο σχετικά με τα χρόνια του με την Baby Squad. «Από εκεί και πέρα, μας κόλλησε». Όταν η φήμη της ατάκας του αστυνομικού άρχισε να διαδίδεται, η συμμορία αποφάσισε να υιοθετήσει τον τίτλο.

«Έτσι μας είπαν, οπότε το πήραμε», λέει ο πλέον 52χρονος Paul. «Ήμασταν γεμάτοι τσαμπουκά και αδρεναλίνη και ήμασταν απλώς προϊόντα της εποχής μας. Ήταν κομμάτι της κουλτούρας, της ενηλικίωσής μας. Είχαμε μια πίστη στη Λέστερ και σημάδευες την περιοχή σου, προσπαθώντας να είσαι καλύτερος και μεγαλύτερος από τις άλλες πόλεις».

Η Baby Squad γρήγορα έπαψε να ασχολείται αποκλειστικά με τους οπαδικούς πολέμους και το ποδόσφαιρο. Το Λέστερ ήταν «κάστρο» του ακροδεξιού National Front και παλαιά μέλη παραδέχονται τώρα ότι η ενότητα της συμμορίας βοήθησε στο κλείσιμο του χάσματος που είχε χωρίσει την πόλη. «Υπήρχαν μερικά άτομα στο firm που δεν γούσταραν Ασιάτες», λέει ο Riaz, «αλλά καθώς περνούσε ο καιρός και άρχισαν να μπαίνουν όλο και περισσότεροι Ασιάτες στο ποδόσφαιρο, απλώς γίναμε αποδεκτοί. Το Λέστερ είναι μοναδικό. Η Baby Squad και η σκηνή των χούλιγκαν –ειδικά σε πόλεις όπως το Λέστερ και το Μπέρμιγχαμ– έσπασε πολλούς από τους φυλετικούς φραγμούς με έναν τρόπο που δεν κατάφερε ποτέ να πετύχει κάποια κυβέρνηση ή κάποια οργάνωση φυλετικής ισότητας».

H Bev Thompson όταν τριγυρνούσε με τη Squad (η φωτογραφία παραχωρείται από την Bev Thompson)

Άλλα μέλη πάλι εκφράζουν τις δικές τους εμπειρίες για την ιδιαιτερότητα της Baby Squad. Η Bev Thompson άρχισε να κάνει παρέα με τη συμμορία όταν οι γονείς της μετακόμισαν στο Λέστερ από το Γιορκσάιρ και θυμάται πώς αντιμετώπιζε η Baby Squad το θέμα των φύλων.

«Άρχισα να πηγαίνω στα ματς και να προσπαθώ να μπω στο γκρουπ. Με βάφτισαν "Aquascutum Girl" (η Aquascutum είναι μια ακριβή μάρκα ρούχων του Λονδίνου), γιατί ήμουν το πιο καλοντυμένο άτομο μέσα σε μια ομάδα πολύ ανταγωνιστικών αρσενικών, αλλά δεν έγινα ποτέ επίσημο μέλος – με είχαν περισσότερο σαν γκρούπι. Η Baby Squad άλλωστε ήταν ιδιαίτερα βίαιη και εγώ δεν είχα καμία διάθεση να βγω μαχαιρωμένη από όλο αυτό! Δεν μπορούσα να προστατεύσω τον εαυτό μου με τις γροθιές μου όπως οι άντρες».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Η Bev λειτουργούσε και ως χρήσιμη τσιλιαδόρος για την Baby Squad: την τοποθετούσαν σε σταθμούς τρένων, έτσι ώστε να ενημερώνει για την άφιξη των αντίπαλων οπαδών καθώς και για τις κινήσεις της αστυνομίας. Στο τέλος κάθε αγώνα, συνέλεγε από τα αγόρια της συμμορίας όλα τα λεφτά και τα προσωπικά αντικείμενα, ώστε να μη χαθούν κατά τη διάρκεια των καβγάδων.

Έχοντας πατήσει πλέον τα 47, η Bev λέει πως ο χρόνος που πέρασε με τη συμμορία επηρέασε πολύ τη ζωή της. «Έζησα με μια ομάδα ανθρώπων γεμάτη οργή, αφοσίωση και έναν ξεκάθαρο σκοπό. Μου έδωσε αυτοπεποίθηση να είμαι μια δυνατή γυναίκα σε έναν κόσμο γεμάτο άντρες».

Για τα μέλη της συμμορίας ήταν απλώς διασκέδαση και μπάλα, αλλά για τη διοίκηση της ομάδας η φήμη της Squad άρχισε από κάποιο σημείο και μετά να αποτελεί πρόβλημα. Εν τέλει, η διοίκηση αποφάσισε να σκληρύνει τη στάση της απέναντι στις βίαιες ενέργειες εντός γηπέδου όταν ένα δημοσίευμα τοπικής εφημερίδας έκανε λόγο για «βίαιους οπαδούς που μπορούν να σκοτώσουν το ποδόσφαιρό μας».

δΟ Riaz Khan, ένα από τα πρώτα μέλη της Baby Squad, στα νεανικά του χρόνια (η φωτογραφία παραχωρείται από τον Riaz Khan)

Με τα μέτρα ασφαλείας να έχουν πλέον ενισχυθεί, οι αστυνομικές δυνάμεις συνόδευαν τους οπαδούς των φιλοξενούμενων ομάδων από το γήπεδο της Filbert Street στον σιδηροδρομικό σταθμό της πόλης του Λέστερ, χώρος στον οποίο έλαβε χώρα μια εξέγερση το 1986, που οδήγησε στη σύλληψη 64 οπαδών για υλικές ζημιές χιλιάδων λιρών.

Η νέα σκληρή στάση της ομάδας απέναντι στη βία οδήγησε τις συμπλοκές και τις συγκρούσεις έξω από το γήπεδο της Filbert Street, έδρα την οποία η ομάδα κράτησε μέχρι και το 2002. Ο Riaz λέει πως το μικρότερο στάδιο της Filbert Street, το οποίο βρισκόταν στο κέντρο της πόλης και περικυκλωμένο από μυριάδες στενά και δρομάκια, ήταν ιδανικός χώρος για τις συμπλοκές των οπαδών, που χρησιμοποιούσαν την κάλυψη της αστικής περιοχής για να ξεφεύγουν από την αστυνομία.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Πλέον τα πράγματα είναι πολύ πιο ελεγχόμενα. Υπάρχουν κάμερες CCTV παντού και απαγορεύσεις εισόδου στο γήπεδο σε οποιονδήποτε έχει αναμειχθεί σε οτιδήποτε περίεργο. Επιπλέον, το νέο γήπεδο είναι σε άλλο σημείο και εκεί τα πράγματα είναι πιο δύσκολα. Το Walkers Stadium είναι σε μια πολύ μεγάλη και ανοιχτή περιοχή. Τυχόν συμπλοκές τις βλέπεις από μίλια μακριά».

Αν και πια οι συμπλοκές μετά τα παιχνίδια της Λέστερ είναι ελάχιστες, τα αυθεντικά μέλη της Baby Squad εξακολουθούν να πηγαίνουν στο γήπεδο. Η εποχή τους τελείωσε και μια νέα συμμορία, η Young Baby Squad, προσπαθεί να πάρει τη θέση της – αλλά όχι με μεγάλη επιτυχία.

* Το όνομα έχει αλλαχθεί για να προστατευτεί η ταυτότητα της πηγής.

Περισσότερα από το VICE

Street Μπάχαλα Μεταξύ Ελλήνων Χούλιγκαν στα '90s

Άτομα με Τατουάζ στο Πρόσωπο μας Εξηγούν τα Σχέδιά τους

Γιατί οι Άντρες Τρελαίνονται να Πηδάνε Κούκλες

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.