Διασκέδαση

Ναι, Υπάρχει Γήπεδο Μπέιζμπολ στην Περιοχή 51

Δορυφορικές εικόνες του γηπέδου πρόσφατα τράβηξαν την προσοχή του Ίντερνετ, αλλά το γήπεδο υπάρχει πάνω από 50 χρόνια.
JC
Κείμενο Jelisa Castrodale
12.6.21
aerial shot of the softball field at area 51
Εικόνα: Google Maps

Η ομάδα μπέιζμπολ Las Vegas 51s, τόσο με το όνομα όσο και με το logo της -ένα γκρίζο κεφάλι εξωγήινου- αποτέλεσε αναφορά στη μυστηριώδη Περιοχή 51 στα βόρεια του Λας Βέγκας, η οποία υπήρξε θέμα αμέτρητων θεωριών συνωμοσίας που έχουν να κάνουν με UFO και εξωγήινους, για πάνω από μισό αιώνα χρόνια.

Το 2018, οι 51s επανεφηύραν τον εαυτό τους ως Las Vegas Aviators - ένας φόρος τιμής στον πιλότο, κάτοικο του Βέγκας και απομονωτιστή Howard Hughes (ίσως επίσης η ομάδα ανήκε στη Howard Hughes Corporation). Παρόλο που η μικρή ομάδα δεν έχει πια εξωγήινους στα καπελάκια της, το αγαπημένο χόμπι της Αμερικής εξακολουθεί να έχει σχέση με την Περιοχή 51: Είναι το γήπεδο σε σχήμα διαμαντιού που φαίνεται από το Google Maps στη «μυστική» τοποθεσία.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Δεν φαίνεται σαν να υπάρχει γήπεδο μπέιζμπολ στην Περιοχή 51;», ανέφερε ένα πρόσφατο post στο subreddit r/ufo του Reddit. «Μάλλον παίζουν οι Lake Bears με τους Papoose Lake Lizards». Βασικά σε κάποια φάση έπαιζαν μάλλον οι Area 51 8-ballers με τους Area 12 Mets, δύο πραγματικές ομάδες με υπαλλήλους από τις εγκαταστάσεις, που έπαιζαν κατά τη διάρκεια του ετήσιου Slow-Pitch Playoff Tournament της Mercury Softball Association. Σοβαρά.

Παρότι κάποιοι ερασιτέχνες κυνηγοί εξωγήινων ανακάλυψαν πρόσφατα το γήπεδο, ρίχνοντας μια ματιά στις δορυφορικές εικόνες βλέπουμε ότι υπάρχει στη βάση εδώ και πάνω από 50 χρόνια. «Το γήπεδο μπέιζμπολ στην Περιοχή 51 φτιάχτηκε το 1964 κατά τη διάρκεια του Project OXCART», λέει στο VICE ο Peter Merlin, συγγραφέας και ιστορικός αεροναυπηγικής. Οι 8-Ballers ήταν υποστηρικτικό προσωπικό και εντάσσονταν κυρίως στο OXCART. «Άλλες ομάδες πρότζεκτ της Περιοχής 51, όπως οι EG&G Special Projects και Nevada Test Site, είχαν επίσης ομάδες μπέιζμπολ».

Τον Σεπτέμβρη του 1965, το “Bulletin Board”, ένα εβδομαδιαίο newsletter για εργαζόμενους στην Επιτροπή Ατομικής Ενέργειας στο Nevada Test Site -μια εκτεταμένη περιοχή δυτικά της Περιοχής 51 που τώρα είναι γνωστή ως Nevada National Security Site- επισήμανε τη νίκη των 8-Ballers στο πρόσφατο τουρνουά.

«Οι δυνατοί 8-Ballers της Περιοχής 51 κέρδισαν στο Slow-Pitch Play-Off Tournament του 1965, με νίκη 14-4 επί της Area 12 Mets, το βράδυ της Δευτέρας», σύμφωνα με το άρθρο. Επισημαίνοντας ότι «το παιχνίδι ήταν η πέμπτη σερί νίκη για την Area 51», τα άρθρα εξηγούσαν ότι οι «Area 12 Mets αξίζουν τα εύσημα για την καλή τους εμφάνιση, καθώς έφτασαν στην ψηλότερη θέση από οποιαδήποτε ομάδα από τη Mercury League».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Στο βιβλίο “Area 51: Images of Aviation”, ο Merlin εξηγεί ότι το γήπεδο ήταν μόνο μία από τις πολλές ψυχαγωγικές εγκαταστάσεις που υπήρχαν για τους εργαζόμενους της δεκαετία του ‘60. «Για να περνούν τις ελεύθερες ώρες τους, οι πιλότοι του project OXCART μετέτρεψαν το House 6 σε μπαρ και έπαιζαν πόκερ», γράφει. «Άλλες εγκαταστάσεις ήταν ένα γήπεδο γκολφ, σινεμά, γυμναστήριο, γήπεδο μπάσκετ και σκουός, μια λιμνούλα για ψάρεμα που λεγόταν Slater Lake και ένα γήπεδο μπέιζμπολ. Το γήπεδο ήταν μάλλον πολύ δημοφιλές: ο Merlin έγραψε ότι το 1987, μια ομάδα που λεγόταν Ballpark Franks κέρδισε το ετήσιο πρωτάθλημα.

Το να βλέπεις ένα γήπεδο μπέιζμπολ σε μια στρατιωτική βάση δεν είναι ασυνήθιστο - ούτε είναι ασυνήθιστο ένα μπαρ, ένα γυμναστήριο, μια πισίνα, ένας στίβος ή άλλες ψυχαγωγικές εγκαταστάσεις που υπάρχουν στην Περιοχή 51 ή σε άλλες εγκαταστάσεις της Πολεμικής Αεροπορίας. «Τα προγράμματα αντοχής και ετοιμότητας Force Support Morale and Recreation (ΜWR) προσφέρουν τις απαραίτητες εγκαταστάσεις που είναι σημαντικές για τη συντήρηση, την αντοχή, την ετοιμότητα και την εμπιστοσύνη ανάμεσα στους ιπτάμενους», έγραψε σε ένα website η Πολεμική Αεροπορία καταγράφοντας τα οφέλη για όσους υπηρετούν.

Ανέφερε τον αριθμό των λεσχών MWR που μπορούν να βρεθούν στις εγκαταστάσεις της Πολεμικής Αεροπορίας, που περιλάμβαναν μαθήματα χειροτεχνίας, κέντρα μπόουλινγκ και ένα συνεργείο αυτοκινήτων για χομπίστες.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Υπάρχουν κάποιες ενδείξεις ότι το γήπεδο στην Περιοχή 51 πρέπει να έχει ακόμα προσωπικό συντήρησης. «Αν παρατηρήσεις τις δορυφορικές εικόνες της Περιοχής 51, το γήπεδο φαίνεται καλοδιατηρημένο», λέει ο Merlin. «Αυτό δείχνει ότι η παράδοση που ξεκίνησε με τους 8-Ballers κατά τη διάρκεια του OXCART και συνέχισε με τους Ballpark Franks και άλλους δυο δεκαετίες αργότερα, συνεχίζει ακάθεκτη. Το γήπεδο στην Περιοχή 51 δεν έχει κάτι ιδιαίτερο εκτός του ότι βρίσκεται στην αγαπημένη «μυστική» βάση της Αμερικής. Το γεγονός και μόνο ότι βρίσκεται εκεί αιχμαλωτίζει τη φαντασία του κοινού γιατί αντιλαμβάνονται την Περιοχή 51 ως κάποιο μυστήριο και εξωτικό μέρος. Για την ακρίβεια είναι μια συνηθισμένη βάση της Πολεμικής Αεροπορίας που απλώς τυχαίνει να έχει κάποια άκρως απόρρητα προγράμματα».

Και απ’ ό,τι φαίνεται, βγάζει καλούς παίκτες.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Μπήκαμε στο Πρώτο Υπνωτήριο για Άστεγους Ανήλικους στην Ελλάδα

Rad Greece: To πιο Γαμάτο Προφίλ στο Instagram σε Μεταφέρει στην Τρέλα των Ελληνικών 80’s

Το Τελευταίο Βλέμμα στο Σεράγεβο: Η Φωτογραφία που Έκλεισε μια «Πληγή» 30 Χρόνων

Ακολουθήστε το VICE σε FacebookInstagram και Twitter.