Νέα

Ερευνητές Βρήκαν Δόντι που Μπορεί να Ανήκει σε Εξαφανισμένο Είδος Ανθρώπων

Τα απολιθώματα Ντενίσοβαν είναι σπάνια. Οι ερευνητές προσπαθούν να καταλάβουν πώς ήταν αυτός ο αρχαϊκός εξαφανισμένος άνθρωπος και πώς ζούσε.
KE
Κείμενο Koh Ewe
SG
human teeth fossils found
ΤΟ ΔΟΝΤΙ ΠΟΥ ΑΝΑΚΑΛΥΘΦΗΚΕ ΣΤΑ ΙΖΗΜΑΤΑ ΤΟΥ ΣΠΗΛΑΙΟΥ NGU HAO 2. ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: FABRICE DEMETER (UNIVERSITY OF COPENHAGEN/CNRS PARIS)

Όταν μια ομάδα ερευνητών πήγε στα βουνά στο βόρειο Λάος, μια περιοχή γνωστή για τα απολιθωμένα ανθρώπινα λείψανα, ανακάλυψε κάτι εντυπωσιακό: ένα δόντι θαμμένο στα σκληρά ιζήματα ενός μικρού σπηλαίου.

Υπολόγισαν ότι ανήκε πιθανόν σε ένα παιδί ενός εξαφανισμένου υποείδους ανθρώπων, γνωστό ως Ντενίσοβαν. Η ανακάλυψη είναι σημαντική για την επίλυση του μυστηρίου γύρω από τους Ντενίσοβαν, για τους οποίους ξέρουμε λίγα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Σύμφωνα με μια έκθεση σχετικά με την ανακάλυψη, που δημοσιεύτηκε την Τρίτη στο επιστημονικό περιοδικό Nature Communications, οι ειδικοί τοποθετούν την ηλικία του δοντιού στα 164.000 με 131.000 χρόνια. Πιστεύουν επίσης ότι ανήκε σε ένα κορίτσι μεταξύ 3,5 και 8,5 ετών. Το μόνιμο δόντι, που δεν είχε σημάδια χρήσης, προφανώς δεν είχε βγει από το ούλο όταν πέθανε.

Τα ευρήματα από το σπήλαιο Tam Ngu Hao 2, γνωστό και ως Σπήλαιο Κόμπρα, ανήκουν σε μια διεθνή ομάδα ερευνητών από το Λάος, την Ευρώπη, τις ΗΠΑ και την Αυστραλία. Είχαν βρει το ανθρώπινο δόντι ενώ εξερευνούσαν την περιοχή στο βόρειο Λάος το 2019, είπε στο VICE World news η Kira Westaway, γεωχρονολόγος από το Πανεπιστήμιο Macquarie στην Αυστραλία, που συμμετέχει στη συγγραφή της μελέτης.

«Πάντα εξερευνούμε κάθε σπήλαιο μήπως και περιέχει κάτι σημαντικό», είπε. «Η ομάδα έσκαβε να βρει απολιθώματα όταν είδε το ανθρώπινο δόντι».

Inside Ngu Hao 2 cave showing the concreted remanent cave sediments adhering to the cave wall. The overlying whitish rock is a flowstone that caps the entire deposit. Photo: Fabrice Demeter (University of Copenhagen/CNRS Paris)

ΣΤΟ ΣΠΗΛΑΙΟ NGU HAO 2 CAVE, ΤΑ ΙΖΗΜΑΤΑ EXΟΥΝ ΕΝΟΠΟΙΗΘΕΙ ΜΕ ΤΑ ΤΟΙΧΩΜΑΤΑ. Η ΛΕΥΚΗ ΠΕΤΡΑ ΣΚΕΠΑΖΕΙ ΤΑ ΙΖΗΜΑΤΑ. ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: FABRICE DEMETER (UNIVERSITY OF COPENHAGEN/CNRS PARIS)

Ανάμεσα σε άλλα απολιθώματα που βρήκαν, υπήρχαν δόντια από γιγάντια φυτοφάγα όπως ελέφαντες και ρινόκερους, που η Westaway πιστεύει ότι αρχικά βρίσκονταν στο γύρω τοπίο και όχι στο σπήλαιο.

«Λόγω της δυσκολίας πρόσβασης, το σπήλαιο δεν χρησιμοποιούνταν από ανθρώπους έτσι δεν βρήκαμε πέτρινα εργαλεία», λέει η Westaway. «Τα δόντια μάλλον τα έφερε το νερό στο σπήλαιο σε κάποια πλημμύρα, που απόθεσε το ίζημα και τα απολιθώματα».

Oι Ντενίσοβαν, υποείδος αρχαϊκών ανθρώπων που πιστεύεται ότι εξαφανίστηκε πριν από 20.000 χρόνια, είναι ξαδέρφια των Νεάντερταλ και των Χόμο Σάπιενς, που συνδέονται με έναν κοινό πρόγονο που ζούσε στην Αφρική πριν από 700.000 με 500.000 χρόνια. Οι Νεάντερταλ που εξαφανίστηκαν πριν από 40.000 χρόνια είχαν εξαπλωθεί στην Ευρώπη και τη Μέση Ανατολή. Στο μεταξύ μια άλλη ομάδα που μετακινήθηκε στην Ασία έγιναν οι Ντενίσοβαν. Όσοι παρέμειναν στην Αφρική εξελίχθηκαν στους Χόμο Σάπιενς ή τους σύγχρονους ανθρώπους, περίπου πριν από 300.000 χρόνια

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Καθώς οι Χόμο Σάπιενς απλώνονταν σε όλο τον κόσμο, επιμείχθηκαν με τους Ντενίσοβαν και τους Νεάντερταλ. Σήμερα κάποιοι αυτόχθονες πληθυσμοί στην Παπούα Νέα Γουινέα, την Αυστραλία και τις Φιλιππίνες μοιράζονται μέχρι 5% του DNA τους με τους Ντενίσοβαν. 

Στους σύγχρονους ανθρώπους, όσοι έχουν DNA Ντενίσοβαν πιστεύεται ότι έχουν ένα γενετικό πλεονέκτημα. Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι οι Σέρπα και άλλοι Θιβετιανοί έχουν ένα γονίδιο υπεραθλητή που κληρονόμησαν από τους Ντενίσοβαν, το οποίο τους επιτρέπει να οξυγονώνονται πιο αποτελεσματικά σε μεγάλα ύψη.

Ενώ είναι γνωστό ότι οι Ντενίσοβαν κατοικούσαν στην κεντρική και ανατολική Ασία, πιστεύεται ότι κάποτε ζούσαν και στη νοτιοανατολική – θεωρία που θα αποδειχτεί αν επιβεβαιωθεί ότι ο τραπεζίτης που βρέθηκε ανήκει σε Ντενίσοβαν.

«Αυτό το δόντι δείχνει ότι κάποτε ζούσαν νότια», λέει στο VICE World News ο Mike Morley, του Εργαστηρίου Μικροαρχαιολογίας στο Πανεπιστήμιο Flinders, που συμμετείχε στη συγγραφή της μελέτης.

Το Σπήλαιο Κόμπρα αποτελεί μόνο το τρίτο μέρος στον κόσμο όπου βρέθηκαν απολιθώματα Ντενίσοβαν. To 2010 το πρώτο απολίθωμα, κομμάτι οστού δαχτύλου, βρέθηκε στα  Όρη Αλτάι στη Σιβηρία, στο σπήλαιο Ντενίσοβαν – απ’ όπου πήρε το όνομα του το εξαφανισμένο είδος.

View from Denisova Cave.JPG

ΘΕΑ ΜΕΣΑ ΑΠΟ ΤΟ ΣΠΗΛΑΙΟ ΝΤΕΝΙΣΟΒΑΝ ΣΤΑ ΟΡΗ ΑΛΤΑΪ ΣΤΗ ΡΩΣΙΑ. ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: MIKE MORLEY (FLINDERS UNIVERSITY)

Το δόντι στο Λάος ταιριάζει με αυτά μιας γνάθου που βρέθηκε σε σπήλαιο στο Θιβέτ, άλλο ένα σπάνιο εύρημα που περιγράφηκε αναλυτικά σε μελέτη που δημοσιεύτηκε το 2019.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Οι τραπεζίτες των Ντενίσοβαν έχουν ασυνήθιστες ακμές που διαφέρουν από τα δόντια των σύγχρονων ανθρώπων, αλλά κατά βάση τα απολιθώματα Ντενίσοβαν είναι τόσο σπάνια που λίγα είναι γνωστά για τα εξωτερικά χαρακτηριστικά τους. Όσα ξέρουμε προέρχονται κυρίως από το DNA τους.

Ngu Hao 2 tooth.JPG

ΚΟΝΤΙΝΗ ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ ΤΟΥ ΔΟΝΤΙΟΥ. ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: FABRICE DEMETER (UNIVERSITY OF COPENHAGEN/CNRS PARIS)

Ο Westaway λέει ότι το πρόσφατα εύρημα δίνει μια εικόνα της προσαρμοστικότητας των Ντενίσοβαν - είναι η πρώτη απόδειξη ότι ζούσαν σε πιο ζεστά κλίματα.

«Η χρονική στιγμή είναι επίσης εκπληκτική. Οι Ντενίσοβαν μάλλον ζούσαν στις ζεστές σπηλιές του βόρειου Λάος την ίδια εποχή που επιβίωναν στις παγωμένες σπηλιές της Ρωσίας και ζούσαν ψηλά στο Οροπέδιο του Θιβέτ, περίπου 160.000 χρόνια πριν», λέει η Westaway.

«Συχνά αποδίδουμε την ικανότητα προσαρμογής σε διαφορετικά περιβάλλοντα ως χαρακτηριστικό του σύγχρονου ανθρώπου αλλά φαίνεται ότι οι Ντενίσοβαν είχαν παρόμοια προσαρμοστική ικανότητα στην περιοχή αλλά 100.000 χρόνια νωρίτερα από τους σύγχρονους ανθρώπους».

«Αυτό σίγουρα αλλάζει την αντίληψή μας γι’ αυτήν τη φυλή ανθρωπίδων και μας βοηθάει να καταλάβουμε τη φύση αυτών των μυστήριων αρχαϊκών ανθρώπων».

Περισσότερα από το VICE

«Θα Κάτσουμε Μέχρι το Σάββατο» - Οι Φίλοι του Ολυμπιακού Κοκκίνισαν το Βελιγράδι

Η Καλύτερη Δουλειά στον Κόσμο: Καθαρισμός Θαλάμων Διαδικτυακού Σεξ

Συγκλονιστικές Φωτογραφίες: Τι Άφησαν Πίσω τους οι Ουκρανοί που Εγκατέλειψαν τα Σπίτια τους

Ακολουθήστε το VICE σε FacebookInstagram και Twitter