Νέα

«Δεν Είμαι ο Ίδιος Άνθρωπος πια» - Η Αφαίρεση Ενός Ρατσιστικού Τατουάζ Σηματοδοτεί μια Νέα Αρχή

Tattoo artist και ειδικοί στην αφαίρεση μέσω λέιζερ, λένε ότι λαμβάνουν πολλά αιτήματα για αλλαγές σε ρατσιστικά τατουάζ ή τατουάζ που εκφράζουν μίσος.
TD
Κείμενο Trone Dowd
09 Αύγουστος 2020, 9:15pm
A man gets his “white power” tattoo covered-up at Billy White’s shop, Rose Tattoo, in Zanesville, Ohio. (Photo courtesy of Billy White)
Κεντρική φωτογραφία: Άντρας καλύπτει το “WHITE PRIDE” τατουάζ του στο μαγαζί του Billy White, Red Rose Tattoo, στη Ζέινσβιλ του Οχάιο. (Φωτογραφία: Billy White)

O Bryan Nicosia μπήκε στην Άρια Αδελφότητα όταν εξέτιε την ποινή του στο Σωφρονιστικό Ίδρυμα Νότιου Οχάιου. Ως μέλος, έκανε δύο τατουάζ για να σηματοδοτήσει την άνοδό του στην ιεραρχία. Έναν σιδηρούν σταυρό με δύο κεραυνούς στον πήχη του δεξιού χεριού και τα γράμματα Α και Β με πέντε σβάστικες στον αριστερό ώμο.

Ο Nicosia λέει πως έκανε ό,τι χρειαζόταν για να μείνει ζωντανός στη φυλακή, αλλά απομακρύνθηκε τελείως από την αδελφότητα μόλις αφέθηκε ελεύθερος το 2018. Και δεν θέλει να έχει στο σώμα του κάτι που θα του το θυμίζει.

«Όταν συναντάω φίλους μου, δεν θέλει κανείς να το δει. Όταν τα παιδιά τους παίζουν μπάσκετ μαζί ή θέλουν να πάμε στην πισίνα με ρωτάνε τι σημαίνει. Είναι μια εμπειρία που σου ανοίγει τα μάτια όταν τα παιδιά σε ρωτάνε τέτοια πράγματα. Είναι  πραγματική αφύπνιση».

Ο Nicosia ήξερε ότι ήθελε να ξεφορτωθεί τα τατουάζ όταν αφέθηκε ελεύθερος, αλλά πρώτα έπρεπε να σταθεί στα πόδια του. Ωστόσο, μετά από μήνες διαδηλώσεων ενάντια στον θάνατο του George Floyd, της Breonna Taylor και άλλων μαύρων Αμερικανών που δολοφονήθηκαν από την αστυνομία, και με τη βοήθεια της αρραβωνιαστικιάς του, αποφάσισε να πραγματοποιήσει το σχέδιό του. Απευθύνθηκε στον tattoo artist Billy White, επίσης από το Οχάιο, που ειδικεύεται σε αυτό.

«Πολλοί έχουν απομακρυνθεί από αυτές τις ιδελογίες εδώ και χρόνια», είπε ο White στο VICE. «Νομίζω πως η κοινωνική συνθήκη σε αυτή τη φάση τούς έδωσε την ώθηση να το κάνουν».

Untitled design (1).png

ΤΟ ΤΑΤΟΥΑΖ ΤΟΥ BRYAN NICOSIA ΠΡΙΝ (ΑΡΙΣΤΕΡΑ) ΚΑΙ ΜΕΤΑ (ΔΕΞΙΑ) ΑΠΟ ΔΙΑΔΙΚΑΣΙΑ ΚΑΛΥΨΗΣ ΣΤΟ TATTOO STUDIO ΤΟΥ BILLY WHITE, RED ROSE TATTOO, ΣΤΗ ΖΕΪΝΣΒΙΛ ΣΤΟ ΟΧΑΙΟ. (ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: BRYAN NICOSIA)

Ο Nicosia είναι ένας μόνο από τους πρόσφατους πελάτες του White που θέλουν να καλύψουν τις εικόνες μίσους που κάποτε έφεραν με περηφάνια στο κορμί τους. Τους τελευταίους μήνες στο tattoo studio του, το Red Rose Tattoo στη Ζέινβιλ του Οχάιο, υπάρχει 20% αύξηση σε άτομα που ζητάνε να καλύψουν ρατσιστικά τατουάζ. Σε όλη τη χώρα, tattoo artist όπως ο White, ειδικοί αφαίρεσης με λέιζερ και υποστηρικτές της καταπολέμησης της ρητορικής μίσους λένε ότι δέχονται καταιγισμό τέτοιων αιτημάτων για αλλαγές στα τατουάζ τους.

Ο White λέει ότι έχει συνηθίσει να του ζητάνε να αφαιρέσει σβάστικες και άλλες εικόνες που σχετίζονται με πεποιθήσεις περί Άριας φυλής. Αλλά τα περισσότερα αιτήματα τώρα αφορούν τη σημαία της Συνομοσπονδίας, απηχώντας τις προσπάθειες σε πολλές αμερικανικές πόλεις όπου πολιτικοί και διαδηλωτές κατεβάζουν μνημεία των ηγετών της εποχής της Συνομοσπονδίας.

«Βλέπουμε αύξηση των ατόμων που έχουν τατουάζ τη σημαία της Συνομοσπονδίας και αποφάσισαν ότι είναι ώρα να τα αφαιρέσουν», λέει ο White. «Συχνά αυτά τα άτομα δεν συμμερίζονταν μίσος ή μισαλλοδοξία, ήταν απλώς ένα σύμβολο redneck ή καλού παιδιού, ιδίως στα μέρη μου. Υπάρχει αυτή η ιδεολογία, η νοοτροπία του επαρχιώτη. Έχω προσέξει πως πολλοί τα κάνουν στα 16, 17, 18 και τώρα είναι 30άρηδες και έχουν αποφασίσει ότι δεν τους εκφράζει».

Αυτό ισχύει για τον Nicosia, που μπήκε στην Άρια Αδελφότητα πριν από 12 χρόνια.

«Αν μπεις φυλακή, όποιος κι αν είσαι, απ’ όπου κι αν είσαι, θα μπεις όπου χωράς. Αν όχι, θα σε φάνε ζωντανό. Σήμερα δεν είμαι ο ίδιος άνθρωπος. Δουλεύω πολύ. Έχω μια πανέμορφη αρραβωνιαστικιά. Αγαπώ την κοινότητά μου και προσπαθώ να δίνω κάτι πίσω, να κάνω το σωστό».

Ο White ξεκίνησε να ασχολείται με τα τατουάζ πριν από 16 χρόνια και να αφαιρεί δωρεάν τατουάζ το 2017. Αυτά τα τρία χρόνια, η δουλειά του στην κάλυψη είναι εξίσου δημοφιλής με τατουάζ του.

«Μου αρέσει να κάνω δουλειά κάλυψης», είπε. «Είμαι πολύ καλός και πάντα θεωρώ ότι είναι μια μορφή ίασης».

IMG_0492.JPG

Ο BILLY WHITE ΣΤΟ ΜΑΓΑΖΙ ΤΟΥ, RED ROSE TATTOO, ΣΤΗ ΖΕΪΝΣΒΙΛ ΤΟΥ ΟΧΑΙΟ. (ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: LOCK 10 PHOTOGRAPHY / BILLY WHITE)

Ο Corey Fleischer, ένας 39χρονος από το Μόντρεαλ, είναι ένας μεσάζων που βοηθάει κόσμο να ξεφορτωθεί τα τατουάζ του. Έχει το Erasing Hate, ένα social media brand ταγμένο στην έκθεση και εξάλειψη της ρητορικής μίσους και του ρατσισμού σε όλες τις μορφές. Ενώ ο Fleischer δεν κάνει ο ίδιος την κάλυψη ή την αφαίρεση, χρησιμοποιεί την πλατφόρμα του για να έρθουν σε επαφή άνθρωποι που ντρέπονται για τα ρατσιστικά τατουάζ τους με ικανούς καλλιτέχνες που στηρίζουν τον αγώνα και κάνουν τη δουλειά δωρεάν.

Μετά την αστυνομική βία στις αμερικανικές πολεις, πρόσεξε σημαντική άνοδο στον αριθμό των ατόμων που ζητάνε αφαίρεση ή κάλυψη τατουάζ.

«Τις τελευταίες 35 μέρες έχουν αφαιρεθεί ασυνήθιστα πολλές σημαίες της Συνομοσπονδίας», είπε συμπληρώνοντας ότι αυτή τη στιγμή προσπαθεί να οργανώσει πάνω από 100 νέα αιτήματα για αφαίρεση ρατσιστικών τατουάζ. «Ξαφνικά ενώ ένα σωρό άνθρωπο που ζούσαν με αυτό το σύμβολο, λόγω των social media και των ειδήσεων και της κίνησης, έφτασαν να το θεωρούν κάτι πολύ ντροπιαστικό».

Ο Fleischer ξεκίνησε αφαιρώντας ρατσιστικά γκράφιτι και καταγράφοντας τη δουλειά, μέσω της μικρής εταιρείας που είχε πριν από δέκα χρόνια. Τώρα το brand του έχει πάνω από 123.000 follower στο Instagram και πάνω από 200 εκατομμύρια viewer στο Facebook. Πέρσι ίδρυσε μια ΜΚΟ με το ίδιο όνομα, ταγμένη στον ίδιο σκοπό.

«Θυμάμαι την πρώτη φορά που αφαίρεσα ένα σύμβολο μίσους. Τρελάθηκα», λέει για το γκράφιτι. «Ένιωσα μια τρελή ευφορία. Μετά πήρα φόρα».

Ο Fleischer λέει ότι η πρωτοβουλία είναι win-win. Πολλοί που άλλαξαν γνώμη, αλλάζουν και τα τατουάζ τους. Παράλληλα, κάποιοι από τους κορυφαίους tattoo artist της Βόρειας Αμερικής που θέλουν να κάνουν τη διαφορά, έχουν δωρεάν προώθηση στις σελίδες του στα social media.

Untitled design (2).png

ΑΝΤΡΑΣ ΚΑΛΥΠΤΕΙ ΤΑΤΟΥΑΖ ΣΒΑΣΤΙΚΑ ΣΤΟ ΜΑΓΑΖΙ ΤΟΥ BILLY WHITE. (ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: BILLY WHITE)

Η κάλυψη δεν είναι ο μόνος τρόπος αφαίρεσης παλιών τατουάζ. Την τελευταία δεκαετία, η αφαίρεση μέσω λέιζερ έχει γίνει προσιτή εναλλακτική. Στην αρχή του 2020, τέσσερις από τους κορυφαίους στην αφαίρεση τατουάζ μέσω λέιζερ δημιούργησαν έναν οργανισμό, γνωστό ως Removery.

Ενώ η εταιρεία δεν ασχολείται αποκλειστικά με σύμβολα μίσους, η Carmen Brodie, αντιπρόεδρος Κλινικών Διαδικασιών, είπε στο VICE News ότι αιτήματα για αφαίρεση της σημαίας της Συνομοσπονδίας και συμβόλων των υποστηρικτών της λευκής υπεροχής έχουν αυξηθεί χαρακτηριστικά τους δυο τελευταίους μήνες. Τουλάχιστον 75 πελάτες έχουν προγραμματίσει ραντεβού για αφαίρεση τατουάζ και ήταν τουλάχιστον το 7% του όγκου εργασιών του Removery. Η αφαίρεση γίνεται δωρεάν.

«Η αφαίρεση τατουάζ δεν είναι κανονικοποιημένη, επειδή είναι στα σπάργανα», εξηγεί η Brodie. «Στο πλαίσιο της πρωτοβουλίας μας προσπαθούμε να βοηθήσουμε ανθρώπους που θέλουν να αλλάξουν».

Το Removery επίσης προσφέρει, εκτός των άλλων, δωρεάν αφαιρέσεις σε θύματα trafficking, πρόσφατα αποφυλακισθέντες και μέλη συμμοριών που έχουν αναμορφωθεί.

«Ο κόσμος διστάζει στην αρχή μέχρι να του δείξεις ότι θες να βοηθήσεις να αλλάξουν», λέει ο Dustin Ortel, ένας από τους τεχνικούς λέιζερ. «Προσπαθείς να κάνεις τον κόσμο καλύτερο. Είχαν το θάρρος να κάνουν κάνουν ένα βήμα και το κάνουν. Έτσι, υπάρχει περηφάνια».

To κίνημα για την αφαίρεση τατουάζ γίνεται ένα διασυνδεδεμένο δίκτυο. Μέσω των social media, το Removery, ο Fleischer και ο White έχουν συναντηθεί μαζί με δεκάδες άλλους tattoo artist, ακτιβιστές και τεχνικούς λέιζερ απ’ όλο τον κόσμο.

«Σκεφτήκαμε ότι θα είχε μεγαλύτερο νόημα να συνεργαστούμε. Θα μπορούσαμε να βοηθήσουμε περισσότερους έτσι», είπε ο White.

O Fleischer και ο White, συγκεκριμένα, φτιάχνουν μια ψηφιακή βάση δεδομένων tattoo artist από τις ΗΠΑ Και τον Καναδά που είναι πρόθυμοι να κάνουν δωρεάν κάλυψη. Οι δυο τους τσεκάρουν τους tattoo artist για να βεβαιωθούν ότι μπορούν να κάνουν καλή δουλειά – και ότι δεν προσπαθούν  να βοηθήσουν μισαλλόδoξους και υποστηρικτές της λευκής υπεροχής να κρυφτούν.

Επίσης, χρησιμοποιούν δωρεές για να παρέχουν μεταφορά ή φροντίδα παιδιών, προκειμένου να μπορέσουν οι πελάτες να κλείσουν το ραντεβού τους.

Αν και εστιάζουν στη Βόρεια Αμερική έχουν αρχίσει να κοιτάζουν και προς το εξωτερικό και έχουν ήδη επαφές με tattoo artist σε Γαλλία, Βραζιλία, Ισπανία και άλλες χώρες.

«Όλοι κάνουν λάθη», λέει ο Fleischer. «Πιστεύω ότι οι άνθρωποι εξελίσσονται. Επειδή μια μέρα ήσουν τόσο στενόμυαλός που πίστευες κάτι, δεν σημαίνει ότι δεν μπορείς να εξελιχθείς και να καταλάβεις πως αυτό που έκανες ήταν λάθος».

Για ανθρώπους όπως ο Nicosia, που ακόμα δεν έχει ολοκληρώσει τη διαδικασία κάλυψης, όλο αυτό σηματοδοτεί μια νέα αρχή.

«Νιώθω τυχερός, νιώθω αισιόδοξος. Η αρραβωνιαστικιά μου έβαλε τα κλάματα όταν το έκανα διότι ξέρει τι σημαίνει για μένα. Ήταν πολύ έντονη εμπειρία. Είναι σαν μεταμόρφωση».

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ένα Sex Shop Έκανε Δώρο Sex Toys σε Νοσηλευτές και Γιατρούς της Ελλάδας

Tο Site Όπου Ακούς τι Έπαιζε στα Ελληνικά Ραδιόφωνα στις Αρχές της Δεκαετίας του '20

Οι Σεξεργάτριες στο Άμστερνταμ Επιλέγουν Συγκεκριμένες Στάσεις για να Είναι Ασφαλείς

Ακολουθήστε το VICE σε Twitter, Facebook και Instagram.