FYI.

This story is over 5 years old.

Μουσική

Ο Fantastic Negrito Έχει Ζήσει Τρεις Ζωές

Ο βραβευμένος με Grammy καλλιτέχνης που κρατάει τα blues ζωντανά, μιλάει στο VICE λίγο πριν εμφανιστεί στην Ελλάδα.
Fantastic Negrito1
Όλες οι φωτογραφίες είναι από το προφίλ του Fantastic Negrito στο Facebook.

«Γεια σου αδερφέ, τι κάνεις;», ακούω να μου λέει μια χαρωπή φωνή απ' την άλλη πλευρά της γραμμής. Αυτή η φωνή ανήκει στον φοβερό και τρομερό Fantastic Negrito. Έναν τύπο που έχει μία απ' τις πιο ξεχωριστές ιστορίες στον χώρο της μουσικής βιομηχανίας. Δεν θα ήταν υπερβολή να πούμε ότι ο 51χρονος μουσικός έχει καταφέρει να ζήσει τρεις ζωές σε μία. Ο κατά κόσμον Xavier Amin Dphrepaulezz, μεγάλωσε σε ένα αυστηρό περιβάλλον με τον βαθιά θρησκευόμενο πατέρα του, τη μητέρα του και τα 14 (!) αδέρφια του.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ωστόσο, ο ίδιος δεν μπορούσε να μείνει εκεί για καιρό. Σε νεαρή ηλικία λοιπόν, το σκάει απ' το σπίτι του. Συμμορίες, εμπόριο ναρκωτικών και μπλεξίματα αποτελούσαν καθημερινότητα για τον έφηβο που έβρισκε γαλήνη μόνο στη μουσική. Έπειτα από μια πολύ δυσάρεστη εμπειρία, αποφασίζει να αλλάξει ζωή. Σχεδόν τα κατάφερε, αφού λίγα χρόνια αργότερα εξασφαλίζει ένα ακριβό συμβόλαιο με την τεράστια Interscope Records - μέσω της οποίας κυκλοφόρησε το 1996 το ντεμπούτο του, χρησιμοποιώντας το πραγματικό του όνομα. Ο ήχος του, όμως, ήταν απαγορευτικός σε μια εποχή που το gangsta rap μεσουρανούσε και έτσι, πέρασε σχεδόν απαρατήρητος.

Και κάπου εκεί έρχεται ένα πολύ σοβαρό τροχαίο που παραλίγο να του κοστίσει τη ζωή. Ο Xavier έχασε τη δυνατότητα να κινεί τα χέρια του και έπειτα από τρομερές προσπάθειες κατάφερε να επανέλθει, αλλά, όπως έχει πει και ο ίδιος, όχι στο 100%. Η Interscope θέλοντας να βοηθήσει ψυχολογικά τον μουσικό αποφασίζει να «σπάσει» το συμβόλαιό του, εφόσον δεν υπήρχε διάθεση να προσπαθήσουν για δεύτερο δίσκο. Ο Xavier θα αποσυρθεί για κάποια χρόνια, διοργανώνοντας παράνομα πάρτι στο loft του και κάνοντας κάποιες ακόμη δουλειές από τον «παλιό καλό καιρό». Η έλευση του γιού του θα τον πείσει να αφήσει την «αλήτικη ζωή» και να γυρίσει σε αυτό που αγαπά. Τη μουσική. Σκαρφίζεται το όνομα Fantastic Negrito και πέφτει με τα μούτρα στη δουλειά. Αυτή τη φορά ήταν αποφασισμένος να το κάνει σωστά.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Πέντε χρόνια και τρία άλμπουμ αργότερα, ο νέος μου φίλος έχει κερδίσει ήδη δύο Grammy, έχει περιοδεύσει με τον Chris Cornell και συνεχίζει να δημιουργεί αυτό το ιδιαίτερο, μοντέρνο κράμα από blues και rock, χωρίς να επηρεάζεται, όπως θα διαβάσετε και πιο κάτω, από ταμπέλες και «πρέπει». Πάνω απ' όλα, όμως, ο Fantastic Negrito είναι ένας χαρούμενος άνθρωπος. Και δεν θα μπορούσε να κάνει αλλιώς.

1560931105552-Fantastic-Negrito2

VICE: Πού σε πετυχαίνω;
Fantastic Negrito: Είμαι στην Ιταλία. Αυτή είναι η δεύτερη φορά που έρχομαι στην Ευρώπη, η πρώτη ήταν το 2016 όταν και έκανα μια περιοδεία με τον Chris Cornell.

Ήταν από τους ανθρώπους που ευχαρίστησες φέτος όταν κατέκτησες το Grammy. Πώς ένιωσες όταν έμαθες ότι έφυγε από τη ζωή;
Ήταν μια απώλεια που άφησε ανεξίτηλα σημάδια σε όλους, ειδικά στην οικογένειά και τα παιδιά του. Η μουσική και το πνεύμα του θα μείνουν πίσω για πάντα. Είναι πραγματικά λυπηρό, η μουσική βιομηχανία είναι ένας πολύ σκληρός και επικίνδυνος τομέας. Έμαθα πολλά περιοδεύοντας μαζί του, με ενέπνευσε και μου έδωσε την ευκαιρία να παίξω για πρώτη φορά στην Ευρώπη. Σε ένα ιδιαίτερο, ακουστικό tour, χωρίς τη συνοδεία μπάντας. Στεναχωρήθηκα πολύ όταν έμαθα τα νέα του θανάτου του.

Πώς αισθάνεται κάποιος που έχει κερδίσει δύο Grammy;
Είναι ωραίο να αναγνωρίζεται η δουλειά σου από τους συναδέλφους σου και το κοινό, όμως η ουσία για μένα είναι να γράφω καλή μουσική και αυτός είναι ο βασικός μου στόχος. Δεν σκέφτομαι τα βραβεία όταν γράφω τραγούδια.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Αληθεύει ότι έχεις 14 αδέρφια;
Ναι. Προφανώς, ένα από τα αγαπημένα χόμπι των γονιών μου ήταν να κάνουν σεξ (γέλια).

Πώς ήταν να μεγαλώνεις σε μια τόσο μεγάλη οικογένεια;
Κοίτα, το βασικό είναι ότι μαθαίνεις τι σημαίνει διπλωματία, πώς να συνυπάρχεις με άτομα που έχουν διαφορετικές απόψεις από σένα και πώς να διαπραγματεύεσαι. Επίσης, με βοήθησε τρομερά στο πως να αντιμετωπίζω τους τρελούς ανθρώπους.

Έφυγες νωρίς από το σπίτι.
Ναι, στα 12 είχε τελειώσει όλο αυτό για μένα. Δεν ήθελα να μένω κάτω από μία στέγη που ήταν δομημένη βάσει θρησκείας και αυστηρών κανόνων. Τα μισούσα όλα αυτά. Το έσκασα σαν τρελός, αλλά ήμουν τυχερός. Κατάφερα να έρθω σε επαφή γρήγορα με την πόλη μου (Oakland), μια «μαγική» περιοχή γεμάτη μουσική, τέχνη, κοινωνική δικαιοσύνη και ακτιβισμό. Στην ουσία με μεγάλωσε η πόλη και είμαι πολύ τυχερός που κατάγομαι από εκεί.

Μιλάς ανοιχτά για το παρελθόν σου και το hustle που πέρασες στον δρόμο. Πόσο σημαντικό είναι για σένα να μην ξεχνάς τις ρίζες σου; Ειδικά τώρα, που είσαι επιτυχημένος στον τομέα σου;
Είναι πολύ σημαντικό επειδή τώρα έχω την ευκαιρία να συνεισφέρω. Έχω την ευκαιρία να πω κάτι όμορφο που μπορεί να εμπνεύσει τους νέους.


VICE Video: Ο Leon of Athens Μιλά για τη Μουσική, τον Γιώργο Λάνθιμο και την Eurovision

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Στο βιογραφικό που υπάρχει στο site σου, αναφέρεται μια ένοπλη ληστεία που άλλαξε τη ζωή σου. Πόσο τρομακτικό ήταν το όλο σκηνικό;
Ήμουν μικρός και νόμιζα πως ήμουν σκληρός. Ξέρεις, γυρνούσα στους δρόμους κουβαλώντας όπλα και ναρκωτικά. Το συγκεκριμένο περιστατικό με άλλαξε. Όταν κάποιος σε βάζει να ξαπλώσεις μπρούμυτα στο έδαφος και ακουμπάει ένα πιστόλι εννιά εκατοστών στο πίσω μέρος του κεφαλιού σου, απλά περιμένεις τη σφαίρα. Ωστόσο, ο ληστής δεν τράβηξε τη σκανδάλη και εγώ πήρα ένα καλό μάθημα, που μου έδωσε να καταλάβω ότι τελικά δεν ήμουν τόσο σκληρός και σίγουρα, όχι διατεθειμένος να θυσιάσω τα πάντα. Η μουσική, μου έσωσε τη ζωή. Μου έδωσε κίνητρο και ουσιαστικά, μια δεύτερη ευκαιρία.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ωστόσο, είχες άλλη μια δεύτερη ευκαιρία, έπειτα από ένα πολύ σοβαρό τροχαίο που είχες.
Ναι, Θεέ μου. Είναι τρελό το πόσα σκατένια σκηνικά μου συμβαίνουν. Ειλικρινά, δεν χρειάζομαι άλλα μαθήματα ζωής, έκλεισα (γέλια). Κοιτάω τη ζωή μου σε τρεις φάσεις: η πρώτη είναι η φυγή μου από το σπίτι και το να μεγαλώνω στο Bay Area ονειροπολώντας. Η δεύτερη, ήρθε μετά το περιστατικό που σου περιέγραψα πριν, μετά το οποίο πήγα στο Los Angeles και κατάφερα να υπογράψω ένα συμβόλαιο ενός εκατομμυρίου δολαρίων με την Interscope Records και μετά ήρθε το ατύχημα που παραλίγο να μου κοστίσει τη ζωή. Η τρίτη φάση ήταν η επιστροφή μου από αυτό και η ευκαιρία που μου δίνεται ώστε να γίνω παράδειγμα για τους νέους ανθρώπους που θέλουν να κάνουν κάτι με τη ζωή τους. Σαν άνθρωπος πρέπει να πολεμάς, όσο δύσκολη και αν είναι η μάχη, και μετά, να διδάσκεις όσα έμαθες στους νεότερους.

Μιας και το ανέφερες, πίσω στα '90s ήρθε αυτό το πολυπόθητο δισκογραφικό συμβόλαιο, όμως το πράγμα δεν δούλεψε τότε. Γιατί;
Νομίζω ότι το ήθελα υπερβολικά. Και όταν θέλεις κάτι σε υπερβολικό βαθμό είναι πρόβλημα. Δεν ήμουν ο σωστός άνθρωπος ακόμα. Σκεφτόμουν περισσότερο τι μπορεί να μου δώσει η μουσική -λεφτά, αυτοκίνητα, μεγάλα σπίτια, καλά ναρκωτικά, γυναίκες. Σήμερα, θεωρώ τον εαυτό μου καλλιτέχνη και σκέφτομαι τι μπορώ να δώσω εγώ. Αυτό ήταν το πλάνο του σύμπαντος για την περίπτωσή μου. Ο κόσμος χρειαζόταν «αυτόν» τον καλλιτέχνη, που μπορεί να συνεισφέρει, να εμπνεύσει και να βοηθήσει. Χαίρομαι που μπορώ να το κάνω αυτό.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Έμαθες μουσική παριστάνοντας τον φοιτητή σε ένα από τα κορυφαία μουσικά πανεπιστήμια του κόσμου, στο Berkley. Σωστά;
Ναι, τι θα κάνω τώρα; Με πιάσατε (γέλια). Η όλη κουλτούρα του hustling είναι το να βρίσκεις πάντα έναν τρόπο. Ήθελα πολύ να μάθω και απλά έμπαινα κρυφά στις αίθουσες και άκουγα. Πιστεύω ότι το πανεπιστήμιο θα πρέπει να ονομάσει μια αίθουσα προς τιμήν μου.

1560931129680-Fantastic-Negrito

Να υποθέσω ότι τρύπωνες και σε φοιτητικά πάρτι τότε.
Ε, ναι. Εννοείται. Με κοροϊδεύεις; Εννοείται.

Είχες στήσει και ένα παράνομο bar παλιότερα, σε ένα loft όπου έμενες. Ποιο ήταν το πιο τρελό πάρτι που θυμάσαι από εκείνη την περίοδο;
Όλες οι βραδιές ήταν τρελές εκεί. Τα «γυμνά» πάρτι που κάναμε ήταν τα καλύτερα. Γδυνόμασταν, βάφαμε με χρώμα τα σώματά μας και χορεύαμε σαν τρελοί όλο το βράδυ. Η μουσική έπαιζε πολύ σημαντικό ρόλο τότε και εμείς είχαμε πάντα φανταστική μουσική.

Πίσω στη μουσική σου καριέρα, τι γεύση σου έχει αφήσει το τελευταίο σου άλμπουμ σήμερα, έναν χρόνο μετά την κυκλοφορία του;
Δεν ζω μέσα σε χρονικά πλαίσια και αυτό είναι το ωραίο του να είσαι ένας μεσήλικας μουσικός και όχι κάποιος popstar ή rapper.

Γράφεις υλικό για νέο δίσκο;
Ναι, το μυαλό μου δεν σταματά να λειτουργεί και να παράγει ιδέες. Απολαμβάνω τον τρόπο που λειτουργεί και το αφήνω ελεύθερο να κάνει αυτό που θέλει.

Μιας και το ανέφερες πριν, σου αρέσει η rap μουσική;
Όπως και με τον χρόνο, έτσι και με τα είδη μουσικής. Δεν γουστάρω να περιορίζομαι. Τα είδη παραπέμπουν περισσότερο σε businessman και όχι σε καλλιτέχνη. Δεν πιστεύω σε αυτά, απλά γουστάρω την καλή μουσική. Εννοείται πως μου αρέσουν rap καλλιτέχνες, έζησα το πρώτο κύμα του rap από πολύ κοντά. Απ' την περιοχή μου έχουν βγει τεράστιοι καλλιτέχνες από όλο το φάσμα της μουσικής: Creedence Clearwater Revival, MC Hamer, Too Short, E-40, Green Day, Dead Kenedys. Πρόκειται για μια πολύ ενδιαφέρουσα περιοχή, ειδικά αν σκεφτείς ότι όσοι σου ανέφερα, δεν έχουν καμία σχέση -ηχητικά- μεταξύ τους.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Έχω διαβάσει ότι ένα από τα πρώτα σου μουσικά είδωλα ήταν ο Prince.
Ναι, όλοι στη γειτονιά τον γούσταραν. Αν ήσουν ένα μαύρο παιδί εκείνη την εποχή και ήσουν λίγο διαφορετικός, αυτός ήταν ο τύπος που σου έδειχνε ότι είναι εντάξει να είσαι «φρικιό».

Και νομίζω ότι ο μάνατζέρ του ήταν αυτός που σου έδωσε την πρώτη σου ευκαιρία στη μουσική.
Ναι, ένας φίλος μου δούλευε εκεί που έπαιζε γκολφ και του είχε δώσει στη ζούλα ένα demo μου.

Για το τέλος, θέλω να μου κάνεις ένα σχόλιο για την Αμερική του Donald Trump.
Ο Trump αντιπροσωπεύει το χειρότερο πρόσωπο της Αμερικής. Βασίζεται στο να κατηγορεί τους πάντες για τα κακά που κάνει η χώρα. Δεν πιστεύω σε αυτόν. Η Αμερική είναι μια χώρα που πρέπει να αποδέχεται τους πάντες, να αγαπά τους μετανάστες, να αγαπά τους ανθρώπους. Είμαστε σπουδαίοι επειδή έχουμε μετανάστες. Οι πραγματικοί ηγέτες ενώνουν τους ανθρώπους, το να προσπαθείς να τους χωρίσεις θα δημιουργήσει πρόβλημα, όχι μόνο στην Αμερική, αλλά σε οποιοδήποτε κράτος θέλει να ηγηθεί του ελεύθερου κόσμου. Θα χρειαστείς τους πάντες για να το κάνεις αυτό. Η μουσική είναι ένα όπλο που έχουμε κατά του φασισμού και εμείς, σαν μουσικοί είμαστε πρεσβευτές της ειρήνης, της αγάπης και της παγκόσμιας κοινότητας. Προσωπικά, μου είναι αδιάφορο το χρώμα, η θρησκεία και η καταγωγή του καθένα. Αγαπώ τους πάντες.

Ο Fantastic Negrito θα εμφανιστεί στο Φεστιβάλ Πηνειού (Λάρισα) την Πέμπτη, 20 Ιουνίου.

Ακολουθήστε τον Αντώνη Κωνσταντάρα στο Ιnstagram.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Η 13χρονη Πρόσφυγας στη Θεσσαλονίκη που Πήρε Χρυσό Μετάλλιο στο Μουάι Τάι

Η Φιλιώ Δεν Αναγνωρίζει Πάντα τους Διάσημους που Σερβίρει στο Μαγαζί της

Είναι Δύσκολες οι Σχέσεις για τις Drag Queens

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.