FYI.

This story is over 5 years old.

News

Αυτή Ίσως Είναι η πιο Επικίνδυνη Φωτογραφία σε όλη την Ιαπωνία

Μια εικόνα δείχνει την Ολυμπιακή Επιτροπή της χώρας να έχει σχέση με τη yakuza.
JA
Κείμενο Jake Adelstein
23 Νοέμβριος 2014, 11:58pm

​Ο Hidetoshi Tanaka (αριστερά) με τον Shinobu Tsukasa, τον αρχηγό του Yamaguchi-gumi, το 2005

Οι Ολυμπιακοί αγώνες του 2020 θα κοστίσουν τουλάχιστον 5 δισεκατομμύρια δολάρια , τα περισσότερα εκ των οποίων θα είναι οικοδομικά συμβόλαια. Μια φωτογραφία όμως απειλεί να αφήσει έξω από τον χορό ένα από τα πιο δυνατά συνδικάτα εγκλήματος της χώρας.

Η παραπάνω φωτογραφία ίσως να αξίζει πάνω από ένα δισεκατομμύριο δολάρια στην Ιαπωνία. Στην χειρότερη περίπτωση, αξίζει σίγουρα έναν σοβαρό ξυλοδαρμό από μπράβους με ρόπαλα του μπέισμπολ.

Το Σεπτέμβριο, η σκανδαλοθηρική εφημερίδα Keiten Shimbun κατάφερε να αποκτήσει μια φωτογραφία του Hidetoshi Tanaka (αριστερά), διευθυντή του Japan University και αντιπρόεδρο της Ιαπωνικής Ολυμπιακής Επιτροπής. Ο άνθρωπος που κάθεται δίπλα του είναι ο Shinobu Tsukasa, ο αρχηγός του μεγαλύτερου συνδικάτου της yakuza (ιαπωνική μαφία), του Yamaguchi-gumi.

H φωτογραφία, που οι αρχές πιστεύουν ότι πάρθηκε στις αρχές του 2005, στάλθηκε ανώνυμα σε διάφορα μέσα ενημέρωσης, ένα εκ των οποίων ήταν η Keiten Shimbum. Ένα περιοδικό έλαβε το ακόλουθο μήνυμα μαζί με την φωτογραφία: «Είμαι ένας υπάλληλος του Japan University, όπου πολλοί έχουν έρθει σε σύγκρουση με τον κύριο Tanaka. Πριν από έξι ή οκτώ χρόνια, όταν ο Τanaka μόλις είχε ανακηρυχτεί διευθυντής του συμβουλίου, πήγε στο κλαμπ Nagoya και γιόρτασε την προαγωγή του με τον αρχηγό του Yamaguchi-gumi και πολλών άλλων μελών του συνδικάτου. Κατά καιρούς μας δείχνει αυτές τις φωτογραφίες για να μας φοβίσει. Παρακαλώ ερευνήστε».

Η Yakuza είναι ένας όρος που «πιάνει» τα 21 συνδικάτα εγκλήματος της χώρας και εικάζεται πως έχει συνολικά 60.000 μέλη. Υπάρχουν ως ημι-νόμιμες επιχειρηματικές οντότητες στην Ιαπωνία, με γραφεία, κάρτες, ακόμα και οπαδικά περιοδικά και βγάζουν τα λεφτά τους από εκβιασμούς, τοκογλυφία, απάτες, το χρηματιστήριο και τον χώρο τα οικοδομικών έργων.

Οι Ολυμπιακοί του Tokyo το 2020, υπολογίζεται πως θα στοιχήσουν 5 δισεκατομμύρια δολάρια. Αυτό σημαίνει πως μπορεί να βγάλει κανείς πολλά λεφτά από οικοδομικές εργασίες

Σύμφωνα με την αστυνομία αλλά και άλλες πηγές, ένας δημοσιογράφος της Keiten Shimbun, δοκίμασε να ρωτήσει το Japan University αλλά και τον Tanaka σχετικά με την φωτογραφία και αν υπήρχε ακόμα σχέση του Tanaka με το Yamaguchi-gumi. Την νύχτα της 30ης Σεπτέμβρη, καθώς ο εν λόγω ρεπόρτερ γύριζε στο γραφείο, δέχτηκε επίθεση από δύο άντρες με ρόπαλα του μπέισμπολ.

Μια μέρα μετά την επίθεση, σχεδόν κάθε μέσο ενημέρωσης δέχτηκε απειλητικά τηλεφωνήματα, από ανθρώπους που τους προειδοποίησαν να μην δημοσιεύσουν την φωτογραφία, ώστε να μην πάθουν ότι και ο δημοσιογράφος της Keiten Shimbun.

Ένα μήνα σχεδόν μετά, η φωτογραφία ακόμα δεν είχε δημοσιευτεί (το VICE News είναι το πρώτο μέσο που το κάνει). Η Keiten Shimbun όμως, δημοσίευσε μια άλλη φωτογραφία του Tanaka στα τέλη του Οκτώβρη. Η φωτογραφία (δείτε παρακάτω) πάρθηκε κάποια στιγμή το 2004 και δείχνει τον Tanaka με ένα ακόμα υψηλόβαθμο στέλεχος του Yamaguchi-gumi, τον Iwao Yamamoto, ο οποίος κάποτε ήταν στενός συνεργάτης του Tsukasa. Ο Yamamoto αυτοκτόνησε μπροστά στον τάφο του προκάτοχού του τον Δεκέμβριο του 2010.

Ο Tanaka (δεξιά) με το υψηλόβαθμο στέλεχος του Yamaguchi-gumi, Iwao Yamamoto το 2004

Ο Tanaka έχει ένα βαρύ ιστορικό από «περίεργες» φιλίες. Στην φωτογραφία που ακολουθεί, τον βλέπουμε σε ένα πάρτι που στήθηκε για τον εορτασμό της προαγωγής του πρώην αρχηγού της συμμορίας Hareaki Fakuda σε πρόεδρο του εγκληματικού συνδικάτου Sumiyoshi-kai (αντίπαλοι του Yamaguchi-gumi), τον Σεπτέμβριο του 1998 στο ξενοδοχείο New Otani του Tokyo. Ο Tanaka λέγεται πως πήγε στην εκδήλωση για να συγχαρεί τον Fukuda. Πηγές του Sumiyoshi-kai λένε πως κάποια στιγμή το 2003, o Tanaka άρχισε να έχει στενές σχέσεις με το Yamaguchi-gumi.

O Fukuda και ο Tsukasa είναι πολύ γνωστοί στις αρχές των Ηνωμένων Πολιτειών. Ένας ερευνητής ομοσπονδιακής υπηρεσίας που μίλησε στο VICE News μας είπε πως «το 2012, οι Ηνωμένες Πολιτείες άσκησαν οικονομικούς περιορισμούς σε αυτά τα δύο γκρουπ της Yakuza και απαγόρευσε σε όλους τους Αμερικάνου πολίτες να έχουν σχέσεις με αυτές τις ομάδες ή τους προέδρους τους. Αυτές οι φωτογραφίες εγείρουν ανησυχίες σχετικά με τις προθέσεις της Ιαπωνίας στην καταπολέμηση του παγκόσμιου εγκλήματος».

Η Ολυμπιακή Επιτροπή της Ιαπωνίας βέβαια, δεν δείχνει να ενοχλείται. Η επιτροπή παίζει έναν σημαντικό ρόλο στην εκπλήρωση των επιθυμών της Διεθνούς Ολυμπιακής Επιτροπής και στο να εγγυηθεί πως οι αγώνες θα διεξαχθούν ομαλά. Λέγεται επίσης ότι έχει πρόσβαση σε πληροφορίες σχετικά με οικοδομικά έργα που θα γίνουν πριν τους αγώνες, πληροφορίες που θα ήταν πολύτιμες για κάποιον που θέλει να κερδίσει ένα επικερδές οικοδομικό συμβόλαιο. Η Ολυμπιακή Επιτροπή της Ιαπωνίας δεν απάντησε σε σχετικές ερωτήσεις που υποβάλαμε την περασμένη Δευτέρα.

Πέρα από αντιπρόεδρος της Ιαπωνικής Ολυμπιακής Επιτροπής, ο Tanaka είναι και ο διευθυντής του μεγαλύτερου πανεπιστημίου της χώρας, του Japan University, καθώς και πρόεδρος της Διεθνούς Ομοσπονδίας Sumo. Οι αρχές θεωρούν ότι ο Tanaka μπορεί να γνώρισε τον Tsukasa και άλλα μέλη του Yamaguchi-gumi μέσω των διασυνδέσεών του στο sumo. Το sumo αντιμετώπισε τεράστια προβλήματα διαφθοράς το 2009, όταν αποκαλύφτηκε πως πολλοί παλαιστές στοιχημάτιζαν σε αγώνες μπέισμπολ μέσω πρακτόρων στοιχημάτων του Yamaguchi-gumi. Υπήρχαν και καταγγελίες για στημένους αγώνες, αλλά η έρευνα της αστυνομίας δεν οδήγησε πουθενά.

Όταν το VICE News επικοινώνησε με το Japan University, ένας εκπρόσωπός του μας δήλωσε πως «το πανεπιστήμιο έλαβε αυτές τις φωτογραφίες με μια γραπτή απειλή στις αρχές Σεπτέμβρη και κατήγγειλαν το συμβάν στις αρχές. Ο κύριος Tanaka δεν θυμάται να έχει συναντήσει ποτέ αυτούς τους κυρίους και θεωρούμε τις φωτογραφίες πλαστές». Το πανεπιστήμιο δεν έχει δώσει τις φωτογραφίες σε κάποιο εξωτερικό ίδρυμα ή εργαστήριο για ανάλυση και δεν μπορούσε να εξηγήσει πως αυτές οι φωτογραφίες θα μπορούσαν να έχουν πλαστογραφηθεί. Το VICE News δεν κατάφερε να συναντήσει τον κύριο Tanaka, αλλά μέσω του πανεπιστημίου παραδέχθηκε πως είχε συναντήσει τυχαία τον κύριο Fukuda πριν από αρκετά χρόνια. O Tanaka συνάντησε επίσης τον σύμβουλο του Yamaguchi-gumi Heo Young Joong την δεκαετία του '90, αλλά έχει δηλώσει πως δεν είχαν κοντινή σχέση. Η συνάντηση λέγεται πως είχε γίνει για να πείσει τον πολιτικά δυνατό Joong να βοηθήσει, ώστε να γίνει το sumo Ολυμπιακό άθλημα μέχρι το 2008.

Ο Tanaka (αριστερά) στο πάρτι για την προαγωγή του Hareaki Fukuda σε πρόεδρο του Sumiyoshi-kai το 1998

Το ποιος τελικά επιτέθηκε στον δημοσιογράφο και το ποιος απείλησε τα άλλα μέσα παραμένει άγνωστο. Οι αρχές κινούνται με την θεωρία πως το Sumiyoshi-kai έστειλε τις φωτογραφίες και έστησε τις επιθέσεις για να ενοχοποιήσει το Yamaguchi-gumi. Αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει σε προβλήματα του συνδικάτου με τις αρχές και να τους βγάλει εκτός του πλούσιου οικοδομικού παιχνιδιού των Ολυμπιακών αγώνων. Το κομμάτι τους που θα έμενε ελεύθερο θα μοιραζόταν ανάμεσα στα άλλα συνδικάτα της Yakuza.

Αυτοί που κατά πάσα πιθανότητα δεν βρίσκονται πίσω από τις επιθέσεις είναι οι Yamaguchi-gumi, οι οποίοι γενικά δεν ακολουθούν τέτοιες τακτικές λόγω της επιρροής του Tsukasa. Από τότε που αποφυλακίστηκε το 2011, το παλαιό μέλος της Yakuza επέβαλε τον παλαιό κώδικα του Yamaguchi-gumi: κανένα χτύπημα σε πολίτη, καμία ανάμειξη σε κλοπές και ληστείες, καμία ανάμειξη με χρήση ή πώληση ναρκωτικών. Βέβαια, αυτό δεν σημαίνει ότι όλοι στο συνδικάτο ακολουθούν τα πιστεύω του Tsukasa.

Υπάρχουν επίσης ερωτήματα σχετικά με το από πού προήλθαν οι φωτογραφίες και γιατί κυκλοφόρησαν την συγκεκριμένη χρονική στιγμή. Σύμφωνα με το μηνιαίο ειδησεογραφικό περιοδικό FACTA, η εφορία του Tokyo είχε ξεκινήσει μια έρευνα σχετικά με τις υποψίες φοροδιαφυγής που κρέμονταν πάνω από το Japan University και είναι πολύ πιθανόν, οι φωτογραφίες να βγήκαν εκείνη την περίοδο. Το σημείωμα που συνόδευε τις φωτογραφίες μπορεί να είναι αυθεντικό. Οι αρχές προσπαθούν ακόμα να τοποθετήσουν ακριβείς ημερομηνίες στις φωτογραφίες, αλλά τις αντιμετωπίζουν ως αυθεντικές.

Ανεξάρτητα με όλα αυτά, είναι τουλάχιστον αμφίβολο αν οι αποκαλύψεις σχετικά με τις «φιλίες» του Tanaka θα οδηγήσουν σε μια προσπάθεια εξυγίανσης της Ιαπωνικής Ολυμπιακής Επιτροπής. Ο Kishi Nobusuke, παππούς του νυν πρωθυπουργού Shinzo Abe (ο οποίος έχει περάσει και αυτός με την σειρά του από την θέση του πρωθυπουργού στο παρελθόν), είχε φιλικές σχέσεις με το Yamaguchi-gumi. Το 1971 πλήρωσε την εγγύηση για ένα μέλος του Yamaguchi-gumi που κατηγορείτο για φόνο. Το 2012, κυκλοφόρησε μια φωτογραφία απο το 2008, που έδειχνε τον Abe μαζί με το μέλος του Yamaguchi-gumi, Ichuu Nagamoto, αλλά και τον Αμερικάνο πολιτικό Mike Huckabee.

O Abe επέμεινε ότι δεν ήξερε τον Nagamoto και υποστήριξε ότι είχε πέσει θύμα photo-bombing.

Είναι λοιπόν πιθανό ότι η ανάμειξη της yakuza στους Ολυμπιακούς να μην είναι πρόβλημα, γιατί η κυβέρνηση Abe δεν την εκλαμβάνει ως πρόβλημα. Όπως ακριβώς δεν εκλαμβάνουν ως πρόβλημα την ανάμειξη της yakuza στην πυρηνική βιομηχανία, την βιομηχανία του θεάματος και την οικοδομική βιομηχανία.

Από τον Σεπτέμβριο και μετά, δύο νέα μέλη του υπουργικού συμβουλίου του Abe παραιτήθηκαν εν μέσω κατηγοριών ότι παρέβησαν πολιτικούς ρυθμιστικούς νόμους. Ο πρόσφατα διορισμένος υπουργός βιομηχανίας και εμπορίου, αναγκάστηκε να ζητήσει συγγνώμη για το γεγονός ότι υφιστάμενοί τους ξόδεψαν δημόσιο χρήμα για να πάνε σε ένα S&M κλαμπ. Και ο Eriko Yamatani, ο τωρινός διευθυντής της Επιτροπής Δημόσιας Ασφάλειας, η οποία ελέγχει την αστυνομία, έχει μια μακρά ιστορία συνδέσεών του με ακροδεξιές ομάδες που στηρίζονται οικονομικά από την yakuza.

Καθώς συνεχίζονται οι προετοιμασίες και οι οικοδομικές εργασίες για τους Ολυμπιακούς αγώνες, θα υπάρξουν κι άλλες ευκαιρίες για να τεθούν ερωτήματα. Αλλά οι πιθανότητες να γίνει πάλι ερωτήσεις από δημοσιογράφους για την επιρροή της yakuza είναι περίπου ίδιες με αυτές που έχει το sumo να γίνει Ολυμπιακό άθλημα το 2020.

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.