FYI.

This story is over 5 years old.

Vice Blog

Επισκεφτήκαμε το Μεγαλύτερο Χασιδικό Μουσείο Ταριχευμένων Ζώων

Πώς να είναι άραγε ένας χώρος με πάνω από τριακόσια ταριχευμένα ζώα;
LF
Κείμενο Laura Feinstein
7.5.14

Φωτογραφίες: Sara Maria Salamone

Το πρώτο πράγμα που παρατήρησα όταν μπήκα μέσα στο Torah Animal World ήταν το γιγαντιαίο κεφάλι άλκης στο μπροστινό μέρος του κτιρίου. Αυτό είναι μόνο ένα από τα πολλά περίεργα και ετερόκλητα πράγματα που είδα σε αυτό το «πνευματικό κέντρο ταρίχευσης» στη γειτονιά ορθόδοξων Εβραίων στο Borough Park, στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης.

Αυτή η εκδοχή ζομπι-οποιημένης Κιβωτού του Νώε κατασκευάστηκε από τον ραβίνο Shaul Shimon Deutsch. Στεγάζεται μέσα στο τεράστιο πλακόστρωτο διαμέρισμά του, ένα κτίριο με πλάτος ανάλογο τριών κτιρίων και ύψος όσο ένα 11όροφο κτίριο. Το μουσείο φυσικής ιστορίας φιλοξενεί 350 ταριχευμένα ψάρια, θηλαστικά, πουλιά και ερπετά.

Το Torah Animal World, πιθανώς το μοναδικό μουσείο στην Αμερική που διευθύνεται από Χασιδιστή, μια συλλογή από ταριχευμένα ζώα από τη Βίβλο, όπως τα κριάρια και τα κατσίκια.

Περιέργως, υπάρχουν επίσης πολλά ζώα που σίγουρα δεν αναφέρονται στη Βίβλο όπως η μητέρα καγκουρό με το μωρό της που βρίσκονται στη μπροστινή βιτρίνα του κτιρίου.

Όπως μου εξήγησε ο Deutsch «Το καγκουρό είναι ένα παράδειγμα ενός ζώο που δεν αναφέρεται στην Torah (Τορά), αλλά είναι συναρπαστικό για τα παιδιά να το βλέπουν με το μωρό στο μάρσιπο… οπότε το διευρύνουμε εάν έχει εκπαιδευτική αξία».

Ο χώρος, αρχικά, δημιουργήθηκε το 2003 για να στεγάσει σπάνια θρησκευτικά κειμήλια. Το 2008 μετατράπηκε στο Torah Animal World του Μπρούκλιν, ένα εκπαιδευτικό κέντρο ταρίχευσης που έχει επίσης παραρτήματα στο Catskills και το Lakewood του Νιού Τζέρσεϊ.

Με στόχο να αναβιώσει τις ιστορίες της Τορά μέσω ενός καθηλωτικού διοράματος, το μουσείο παρουσιάζει ένα εξαιρετικά ιδιοσυγκρασιακό όραμα του φυσικού κόσμου. Βίδρες κάνουν παρέα με καμηλοπαρδάλεις και θα έχετε την ευκαιρία να αγγίξετε μία αλεπού δεμένη με δέρμα ταράνδου Τορά από το Χαλέπι της Συρίας ηλικίας 3.500 ετών.

Το κέντρο τεχνουργημάτων, γνωστό επίσης και ως Living Torah Museum, διαθέτει μερικούς από τους «σπανιότερους θησαυρούς στην ιστορία», μερικοί παλιότεροι από τα ανάλογα εκθέματα που βρίσκονται στο Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης. Υπάρχει ένα αρχαίο δοχείο για make-up που υποτίθεται χρησιμοποιούσε η Βασίλισσα της Αιγύπτου, στιλέτα για πέταγμα του 6ου αιώνα, ελληνικές σβούρες ηλικίας 2.300 ετών, η «καλύτερα διατηρημένη τρίαινα μονομάχου στον κόσμο» και αρχαία αυγά στρουθοκαμήλου τα οποία καλείσαι να χτυπήσεις για να δεις την ανθεκτικότητα τους.

Ο ραβίνος Deutsch πιστεύει ότι αγγίζοντας θρησκευτικά και πολιτιστικά εκθέματα είναι ο καλύτερος τρόπος για να μάθεις αρχαία ιστορία. Όπως συχνά ανέφερε στην ξενάγηση του που δεν γίνεται στα εβραϊκά, «Πιστεύω ότι εάν αγγίξεις την ιστορία, η ιστορία αγγίζει κι εσένα».

Καμία από τις θανατώσεις ή την ταρίχευση των ζώων δεν γίνεται στο χώρο του μουσείου. Τα περισσότερα εκθέματα στο Torah Animal World προέρχονται από δωρεές ιδιωτών από όλη την υφήλιο. Όταν ένας κάτοχος μιας μεγάλης συλλογής ταριχευμένων πεθάνει, τα παιδιά του/της συνήθως επειδή δεν βρίσκουν σε τι μπορούν να χρησιμοποιήσουν για παράδειγμα το έκθεμα μιας μαύρης αμερικανικής αρκούδας που επιτίθεται σε ένα ελάφι, συχνά τα πουλάνε σε μεγαλύτερους συλλέκτες ή ιδρύματα.

Για κομμάτια όπως το γιγαντιαίο κεφάλι του αφρικανικού ελέφαντα που εκτίθεται στο κλιματιζόμενο υπόγειο- το οποίο ο ραβίνος Deutsch αποκαλεί ‘5D πανοραμικό θέατρο’- το κόστος μπορεί μερικές φορές να φθάσει πάνω από 40.000 δολάρια.

Ενώ ο ραβίνος προσωπικά δεν αποδέχεται τη θανάτωση ως σπορ, γενικά δεν έχει θέμα με το αποτέλεσμα. «Δεν πιστεύουμε στη θανάτωση ζώων, αλλά πιστεύω ότι θα πρέπει να χρησιμοποιούμε τα δέρματα των ζώων για εκπαιδευτικούς σκοπούς. Κάθε παιδί που πάει στο σχολείο, κάθε ενήλικας που μαθαίνει τις παραπομπές των ζώων στη Βίβλο μπορεί να δει πως πραγματικά είναι, πόσο άγρια είναι μερικά από αυτά. Για παράδειγμα, ένας ελέφαντας είναι πραγματικά τριχωτός. Αυτό δεν μπορείς να το μάθεις στο ζωολογικό κήπο του Μπρονξ».

Αυτό μπορεί ή δεν μπορεί να είναι αλήθεια, ωστόσο ποτέ δεν ένιωσα την ιστορία να ζωντανεύει μέχρι που πέρασα ένα απόγευμα σε ένα υπόγειο γεμάτο Χασιδιστές να χαϊδεύουν ένα κεφάλι γιγαντιαίου ελέφαντα.

Το Torah Animal World προσελκύει 35.000 επισκέπτες το χρόνο. Αν και ενθαρρύνουν την επίσκεψη ατόμων όλων των θρησκειών, οι περισσότεροι επισκέπτες είναι μεγάλες ομάδες Άμις και λοιπών Χριστιανών. Σύμφωνα με τον ραβίνο Deutsch, το National Geographic σχεδιάζει ένα σχετικό πρόγραμμα.

Παρόλο που το μουσείο δέχεται απροσδόκητα σταθερό αριθμό επισκεπτών, κινδυνεύει να κλείσει. Προσφάτως, ο ραβίνος Deutsch εξαναγκάστηκε να βάλει πωλητήριο στο κτίριο και εκτός κι αν συγκεντρώσει το απαραίτητο 1.000.000 δολάρια για να το κρατήσει ανοιχτό, μάλλον θα χρειαστεί να μετεγκαταστήσει πολλά από τα κομμάτια της συλλογής στα άλλα παραρτήματα του μουσείου.

Εν ολίγοις, εάν ζείτε στη Νέα Υόρκη, έχει κάρτα απεριορίστων και λίγο ελεύθερο χρόνο, σας συνιστώ ανεπιφύλακτα να περάσετε μια μέρα σε αυτό το περίεργο εναλλακτικό σύμπαν πριν κλείσει και πετάξουν όλα αυτά τα ζώα στο σκουπιδοτενεκέ.

Ακολουθήστε το VICE στο TwitterFacebook και Instagram.