FYI.

This story is over 5 years old.

Stuff

H Πρώτη Eλληνίδα που Μπορεί να Πάει στο Διάστημα

Μιλήσαμε με την Ιωάννα Φωτοπούλου, την υποψήφια αστροναύτη του διεθνή διαγωνισμού «Rising Star Programme».
14.9.15

Φωτογραφία από το θέμα του VICE Open Source Outer Space.

Είναι ένα από τα όνειρα που όλοι έχουμε κάνει όταν ήμασταν μικροί - και άμυαλοι. Το ταξίδι στο διάστημα είναι μία ακόμη ουτοπία στο παιδικό μυαλό μας, ανάμεσα στη Ferrari που θα αγοράζαμε μεγαλώνοντας με τα πολλά χρήματα που θα κερδίζαμε από τη γαμάτη δουλειά μας, στην πλούσια και σεξοβόμβα σύζυγο που θα παντρευόμασταν ή στην υπερπολυτελή βίλα κάπου εξωτικά όπου θα μέναμε - όλα αυτά, τουλάχιστον, με βάση το ανδρικό μυαλό. Να που όμως, καμια φορά, τα όνειρα -με πολύ σκληρό αγώνα- τείνουν να γίνουν πραγματικότητα.

Τουλάχιστον, έτσι φαίνεται για την Ιωάννα Φωτοπούλου, μια νέα Θεσσαλονικιά η οποία μέσα από την ενασχόλησή της με τον ακτιβισμό, την κοινωνική επιχειρηματικότητα (και έναν σωρό άλλα τέτοια πράγματα), κατάφερε πρόσφατα να συμπεριληφθεί στη λίστα με τους 30 φιναλίστ παγκοσμίως για ένα ταξίδι στο διάστημα, στο πλαίσιο του διαγωνισμού «Rising Star Programme» για wannabe ηγέτες. Το διθέσιο διαστημικό λεωφορείο XCOR Lynx®, που θα είναι το ταξιδιωτικό μέσο για το υπερπέραν, είναι ο επόμενος στόχος για τη γεμάτη από δράσεις ζωή της Ιωάννας, την οποία βρήκα και «ανέκρινα» προκειμένου να μάθω τι γυρεύει μια νέα όμορφη Ελληνίδα στο «άπειρο και ακόμα παραπέρα».

H φωτογραφία είναι μία ευγενική παραχώρηση της Ιωάννας.

Γεια σου Ιωάννα. Θα ήθελες να συστηθείς λίγο καλύτερα;
Μεγάλωσα στο Ανατολικό, ένα μικρό χωριό της Μακεδονίας. Θυμάμαι ότι μεγαλώνοντας έμαθα να δίνω μεγάλη σημασία σε αξίες όπως η ελευθερία, το θάρρος και η εμπιστοσύνη. Έπαιζα όπου ήθελα, χωρίς περιορισμούς ή φόβο. Έτσι μεγάλωσα και έτσι έμαθα να αγαπάω το χωριό μου και τη χώρα μου κατ' επέκταση. Aπό εκεί και πέρα, σπούδασα τοπογράφος μηχανικός στο Πολυτεχνείο Θεσσαλονίκης και έκανα ένα master στα οικονομικά, πάλι στη Θεσσαλονίκη (Πανεπιστήμιο Μακεδονίας). Τώρα βρίσκομαι στην Αθήνα από επιλογή, καθώς δεν ήθελα ποτέ να φύγω στο εξωτερικό όσο δύσκολη κι αν έχει γίνει η κατάσταση εδώ.

Γιατί θέλεις να γίνεις αστροναύτης;
Δεν θέλω να γίνω «κανονική» αστροναύτης, αν και κάποτε, ως παιδάκι, ήθελα πολύ. Μεγαλώνοντας, όμως, κατάλαβα ότι η αγάπη και το πάθος μου είναι η δημοκρατία, η κοινωνία των πολιτών και η ανάγκη να κάνω μια δουλειά η οποία έχει κοινωνικό αντίκτυπο. Τώρα, βλέπω πως όταν κάνεις τα πράγματα που αγαπάς τότε μπορούν μέχρι και θαύματα να γίνουν.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Τι περιμένεις να δεις εκεί έξω, στο διάστημα, όταν πας;
Βασικά αν πάω, μιας και ακόμα είμαι μία από τους 30 που προκρίθηκαν στη δεύτερη φάση. Αλλά, μόνο και μόνο που από τόσες πολλές αιτήσεις παγκοσμίως κατάφερα να βρίσκομαι στους 30 και μάλιστα να πρεσβεύω την Ελλάδα εν μέσω των αρνητικών γεγονότων της κρίσης -capital controls, ανεργία των νέων- με κάνει να χαίρομαι. Έτσι, δεν σκέφτομαι το μετά - το ταξίδι στο διάστημα. Σκέφτομαι όλα αυτά τα θετικά σχόλια, τη συμπαράσταση και την υποστήριξη που έχω δεχτεί από ανθρώπους στους λογαριασμούς μου στα κοινωνικά δίκτυα και στο τηλέφωνο. Και τους ευχαριστώ όλους. Με κάνουν να καταλαβαίνω ότι χωρίς όλους αυτούς, δεν θα είχα καταφέρει τίποτα. Κανένας δεν μπορεί μόνος του.

Πώς βρήκες τον διαγωνισμό που σε έχει οδηγήσει αυτή τη στιγμή ανάμεσα στους φιναλίστ και γιατί αποφάσισες να συμμετέχεις;
Βρήκα τον διαγωνισμό μέσω του One Young World, μιας αγγλικής μη κερδοσκοπικής οργάνωσης, η οποία πριν δυο χρόνια μου είχε δώσει μια υποτροφία για να ταξιδέψω στο Johannesburg της Νότιας Αφρικής και να μιλήσω για τους Activests και τη δουλειά που κάναμε με τις καμπάνιες κατά της διαφθοράς. Για όλα αυτά, βέβαια, πρέπει να ευχαριστήσω πολύ κόσμο - τον Γεράσιμο, τον Λεωνίδα, τον Δημήτρη, τη Δήμητρα, τη Μαργαρίτα, την Αθηνά, την Κατερίνα, την Ιωάννα, τον Φίλιππο, την Άννα, την Αντωνία, τον Δημήτρη και τόσους άλλους ανθρώπους που πίστεψαν σε αυτό το όνειρο, ήταν παρόντες στις δράσεις μας και γίναμε ομάδα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ο διαγωνισμός που σε έχει φέρει ως εδώ τι περιλάμβανε; Δηλαδή, με βάση ποιες δοκιμασίες διακρίθηκες;
Με βάση κάποια γραπτά τεστ, κάποιες βασικές εξετάσεις υγείας, αλλά κυρίως λόγω του εγχειρήματος το οποίο προβάλαμε και με το οποίο θέλουμε να ασχοληθούμε. Δηλαδή, το YouRule, το πρώτο ανώνυμο κοινωνικό δίκτυο για διαφανή επικοινωνία μεταξύ πολιτών και τοπικών αρχών. Με άλλα λόγια, ένα κοινωνικό start up. Εδώ λοιπόν, θα ήθελα να αναφέρω πάλι ονόματα ανθρώπων που με κάνουν να νιώθω περήφανη και τυχερή που τους έχω γνωρίσει και τους έχω στη ζωή μου. Τον Δημοσθένη, τη Βάσια, την Κέρρυ, την Τριάδα, τον Δημήτρη, τον Παύλο, τον Σταύρο, τον Ανδρόνικο, τον Γιουσέφ, τον Μιχάλη και όλους εκείνους που έχουν εγγραφεί στο YouRule, έχουν γράψει άρθρα, έχουν προβάλει διάφορα προβλήματα και έχουν βοηθήσει με πολλούς και ποικίλους τρόπους ωστε να γίνει αυτή η ιδέα ένα χρήσιμο εργαλείο στα χέρια όλων μας.

Τι σε ιντριγκάρει περισσότερο σε αυτό το ενδεχόμενο ταξίδι;
Με ιντριγκάρει ότι θα αντιμετωπίσω πολλούς από τους φόβους μου. Σκέψου ότι ακόμη και τα αεροπλάνα δεν τα «συμπαθώ» ιδιαίτερα. Χαίρομαι επειδή θα κάνω ένα παιδικό μου όνειρο πραγματικότητα, αλλά κυρίως με ιντριγκάρει το γεγονός ότι όλα αυτά θα γίνουν μέσω του YouRule και για το YouRule.

Στην παρέα σου, σε αντιμετωπίζουν σαν την «τρελή» που θέλει να πάει στο διάστημα; Τι αντιδράσεις είχες, από την οικογένειά σου για παράδειγμα, όταν έγινε γνωστό ότι μπορεί να πας στο διάστημα;
Πολλοί δικοί μου άνθρωποι (οικογένεια) φοβούνται στη σκέψη ότι ίσως είμαι εγώ η μία από τους 30 που θα καταφέρει να φθάσει στο ταξίδι στο διάστημα. Οι περισσότεροι, όμως, καταλαβαίνουν ότι ο σκοπός αυτού του διαγωνισμού είναι η προώθηση των ιδεών μας, της σκληρής δουλειάς μας και είναι χαρούμενοι. Χαρούμενοι, που αυτός ο διαγωνισμός μάς έχει δώσει τη δυνατότητα να μιλήσουμε για αυτά που κάνουμε και για όλα αυτά που προσπαθούμε.

Από ότι έχω καταλάβει ο ακτιβισμός είναι το Α και το Ω στη ζωή σου. Γιατί;
Κάποτε ήταν ένας ταξιδιώτης, ο οποίος βρήκε στον δρόμο του κάποιους ανθρώπους που δούλευαν ως χτίστες. Ρωτώντας τον πρώτο τι έκανε εκεί, αυτός του απάντησε: Δουλεύω για να μπορέσω να ζήσω. Ρωτώντας τον δεύτερο, ο οποίος έπαιρνε τα ίδια χρήματα με τον πρώτο, η απάντηση ήταν: Χτίζω ένα νοσοκομείο. Για αυτό, η κοινωνική προσφορά είναι το Α και το Ω στη ζωή μου. Διότι, όλοι δουλεύουμε για να ζήσουμε. Όλοι πρέπει να φάμε, να πληρώσουμε ενοίκιο και όλα τα απαραίτητα. Αλλά νιώθω πως όταν αυτή η εργασία γίνεται σε συνδυασμό με έναν απώτερο σκοπό, τότε μπορείς να κοιμάσαι πιο ήρεμος τα βράδια. Ακόμη και τα βράδια καλοκαιριού στην Αθήνα μπορείς να αντέξεις. (γέλια)

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.