Διασκέδαση

Αυτό το Γυμναστήριο Έχει Αναθρέψει Τρεις Γενιές Muay Thai

Το Sasiprapa συμπληρώνει 50 χρόνια ζωής και συνεχίζει την ιστορική του πορεία.
LN
Κείμενο Lindsey Newhall
16 Μάρτιος 2016, 2:00am

To θέμα δημοσιεύτηκε αρχικά στο Fightland.

Όπως και στην περίπτωση των περισσότερων γυμναστηρίων, έτσι και το γυμναστήριο του Sasiprapa πρώτα το ακούς και μετά το αντικρίζεις, έτσι χωμένο καθώς είναι σε ένα μακρόστενο δρομάκι στην περιοχή Bang Kapi της Bangkok. Τον δρόμο μάς τον έδειξε ένας παγωτατζής της περιοχής. «Πηγαίνετε παράλληλα στο κανάλι, στρίβετε αριστερά στο τζαμί και συνεχίζετε», μας είπε.

Το ταξίδι μας από την άλλη άκρη της πόλης μας πήρε πολύ χρόνο, αλλά τουλάχιστον δεν πετύχαμε κίνηση.

Το γυμναστήριο είναι γεμάτο και όπου κι αν γυρίσεις βλέπεις μαχητές να χτυπάνε pads, να σηκώνουν βάρη και να κάνουν σπριντ στον εξωτερικό χώρο. Τους παρακολουθούν όλους με προσοχή ο Thakoon και ο Ratkamphon Ponsupha, πατέρας και γιος και τα 2/3 της δυναστείας του Sasiprapa.

Μέσα στη φυσική πορεία των γυμναστηρίων Muay Thai της Ταϊλάνδης, ελάχιστα από αυτά καταφέρνουν να επιβιώσουν πέρα από τον κύκλο μιας γενιάς. Πολλά καταρρέουν ύστερα από μερικά χρόνια ή δεκαετίες, συνήθως όταν ο ιδρυτής πεθάνει ή χάσει το ενδιαφέρον του. Το Sasiprapa, όμως, συμπληρώνει φέτος 51 χρόνια ύπαρξης, έχοντας ιδρυθεί το 1965 από τον Chanai Ponsupha, έναν στρατιώτη του ταϊλανδέζικου στρατού. Πλέον, το μεγάλο αφεντικό είναι ο γιος του, ο Thakoon, ο οποίος μεγαλώνει τον γιο του τον Ratkamphon (και τον οποίο οι περισσότεροι γνωρίζουν ως Arm) ώστε να γίνει ο διάδοχός του.

Η πραγματικότητα όπως είναι, μέσα από το Newsletter του VICE Greece.

«Ο παππούς μου λάτρευε το Muay Thai», λέει ο Arm όταν τον ρωτάω γιατί ίδρυσε το γυμναστήριο ο Chanai. «Τον ήξεραν όλοι στο στάδιο», αν και ο Chanai αγωνίστηκε ελάχιστες φορές. Στο πρώτο του γυμναστήριο, το μικροσκοπικό Suan Miskwan, ο Chanai έφτιαξε το όνομά του προπονώντας πρωταθλητές του Muay Thai. Στην πορεία το γυμναστήριο βρήκε για σπόνσορα τον στρατηγό Attadej Sasiprapa και πήρε το όνομά του. Με την επιπλέον χρηματοδότηση κατάφερε να μετακομίσει σε μεγαλύτερο χώρο, όπου συνεχίζεται η εκπαίδευση εξελίξιμων αθλητών, ενώ κέρδισε επιπλέον πόντους φήμης μιας και εκεί εκπαιδεύτηκαν αθλητές που αργότερα φόρεσαν μετάλλια πυγμαχίας στους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Ο γιος του Chanai, Thakoon, συνεχίζει την επιτυχημένη πορεία του πατέρα του. Όταν ρωτήσαμε τον Arm, γιο του Thakoon, πόσους πρωταθλητές του Muay Thai έχει βγάλει το Sasiprapa, εκείνος σταματάει προς στιγμήν μιας και δεν του φτάνουν τα δάχτυλα των χεριών του: «Δεν είμαι απόλυτα σίγουρος, αλλά είναι πολλοί», λέει. Υπολογίζει χοντρικά ότι είναι «εννέα ή δέκα Ταϊλανδοί και τέσσερις ή πέντε ξένοι».

Οι ξένοι μαχητές αποτελούν πραγματικά μεγάλο κεφάλαιο για το Sasiprapa. To γυμναστήριο είναι ανοιχτό για περιστασιακούς μαχητές και χομπίστες, αλλά απέχει πολύ από τις Muay Thai τουριστικές κατασκηνώσεις που είναι ιδιαίτερα δημοφιλείς σε άλλα, πιο τουριστικά σημεία της Ταϋλάνδης. Το Sasiprapa συχνά οργανώνει αγώνες για τους πολλούς ενεργούς ξένους μαχητές του, μια εκ των οποίων είναι και η Ελληνίδα μαχήτρια και ιδιοκτήτρια γυμναστηρίου Φανή Πελούμπη, που πρόσφατα κέρδισε τον headliner αγώνα της εναντίον της Nong Am στο ετήσιο Wat Santai Festival στην Chiang Mai.

Ένας από τους βασικούς λόγους που το Sasiprapa είναι τόσο δημοφιλές στους διεθνείς μαχητές είναι η ιστορία που έχει χτίσει ο Thakoon στο εξωτερικό, ο οποίος πέρασε πολλά χρόνια στις Ηνωμένες Πολιτείες δουλεύοντας και σπουδάζοντας, προτού επιστρέψει στην πατρίδα το 1990, ώστε να βοηθήσει τον πατέρα του με την οικογενειακή τους επιχείρηση. Ο Arm αποδίδει τη φήμη του γυμναστηρίου στο εξωτερικό στην ικανότητα του πατέρα του να προβάλλει το γυμναστήριο στα αγγλικά στο διαδίκτυο, καθώς και στην παρουσία του γυμναστηρίου σε διοργανώσεις του εξωτερικού. «Όταν ο πατέρας μου γύρισε από τις Ηνωμένες Πολιτείες, άρχισε να προμοτάρει το γυμναστήριο μέσω του ιστοτόπου μας. Στην πορεία, οι ξένοι άρχισαν να έρχονται εδώ γιατί γίναμε γνωστοί σε όλο τον κόσμο. Έχουμε παλέψει στις Ηνωμένες Πολιτείες, στην Ιαπωνία, στην Ιρλανδία και μας έχουν δει να κερδίζουμε».

Ο Arm αναφέρει πως αυτήν τη στιγμή προπονούνται στο Sasiprapa 25 με 30 μαχητές από το εξωτερικό, που είναι πολύ μεγάλος αριθμός αν κανείς τον συγκρίνει με τους 7-8 μόνιμους Ταϊλανδούς μαχητές του γυμναστηρίου. Αν σε αυτούς τους αριθμούς προστεθούν και οι πέντε Ταϊλανδοί προπονητές, όλοι τους πρώην μαχητές, τότε μιλάμε για έναν συνολικό πληθυσμό που αγγίζει τα 40 με 50 άτομα, ανάλογα βέβαια και με το πόσα παιδιά από τη γειτονιά θα εμφανιστούν για να προπονηθούν κάθε μέρα.

Το Sasiprapa δεν είναι μεγάλο και το να διαχειρίζεται την παρουσία τόσων μαχητών δεν είναι εύκολο: «Οι ξένοι είναι τόσο πολλοί καμιά φορά, που πρέπει να διαχειριζόμαστε αυτούς που κρατούν τα pads, ώστε να σιγουρευτούμε ότι όλοι έχουν την ευκαιρία να δουλέψουν μ' αυτά», εξηγεί ο Arm.

Αλλά οι πολλοί εκπαιδευόμενοι, βέβαια, κάνουν καλό στην επιχείρηση. Ο Arm μάλιστα μας αναφέρει κάποια σχέδια που υπάρχουν για την αγορά ενός διπλανού σπιτιού, έτσι ώστε να επεκταθεί το γυμναστήριο. «Θέλουμε να φτιάξουμε άλλο ένα ρινγκ, να βάλουμε περισσότερα χαλάκια και να φτιάξουμε και ένα σπίτι για τους ξένους μαχητές», εξηγεί. Οι Ταϊλανδοί προπονητές και μαχητές ζουν στο γυμναστήριο, αλλά το γυμναστήριο δεν μπορεί να φιλοξενήσει παραπάνω από 2 ή 3 ξένους μαχητές, κάτι που η διεύθυνση επιδιώκει να αλλάξει σύντομα.

Η δύναμη του Sasiprapa βρίσκεται βαθιά μέσα στην οικογένεια που το έχει χτίσει. Ο Chanai έχτισε τα θεμέλια, ο Thakoon είναι ένας έξυπνος επιχειρηματίας που αναπτύσσει το γυμναστήριο και ο γιος του ο Arm θέλει να γίνει διοργανωτής αγώνων, δουλεύοντας δίπλα στον πατέρα του, ο οποίος κάνει και αυτήν τη δουλειά σε μεγάλους χώρους στην Bangkok. Ο Arm, μάλιστα, διατηρεί φιλικές σχέσεις με άλλον έναν γιο γνωστής οικογένειας Muay Thai, καθώς αποκαλεί τον Boat Yindee των Petchyindee «αδερφό» του. «Του ζητώ συμβουλές σχετικά με το πώς πρέπει να λειτουργεί το γυμναστήριο», λέει γελώντας ο Arm. «Είναι καλός, μου έχει δώσει πολλές καλές συμβουλές». Ο 24χρονος πλέον Arm υπολογίζει ότι θα μπορεί να οργανώνει τους δικούς του αγώνες σε 3 με 4 χρόνια από τώρα.

Καθώς η επόμενη γενιά της οικογένειας Ponsupha μαθαίνει τη δουλειά, ο Thakoon κρατάει ψηλά το όνομα του γυμναστηρίου που έφτιαξε ο πατέρας του. «Αναγνωρίζεται ως ένα από τα πέντε καλύτερα και παλαιότερα γυμναστήρια της Bangkok», σημειώνει. Και από τον τρόπο που ξεστομίζει αυτήν του την πρόταση, καθώς και με τη δουλειά, τον κόπο και τον χρόνο που αφιερώνει εκείνος και ο γιος του σε αυτό το γυμναστήριο, καταλαβαίνεις ότι είναι μια θέση από την οποία δεν έχουν σκοπό να κουνηθούν για πολύ καιρό.

Περισσότερες φωτογραφίες:

Περισσότερα από το VICE

Βουκολικά Τραγούδια, Φαλλοί και Βωμολοχίες σε μια Ιδιαίτερη Διονυσιακή Ιεροτελεστία

Μαύρη Μαγεία και Αίμα: Μια Εβδομάδα με τους Γιατρούς-Μάγους στη Σιέρα Λεόνε

Πήγα για Καφέ με τον Αντώνη Πανούτσο και Δεν Μιλήσαμε για Μπάλα

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.