Πολιτική

Μια Ματιά στα Χρόνια του Obama Μέσα από το Βιβλίο του Φωτογράφου του Λευκού Οίκου

Ο Pete Souza παρουσιάζει τα πορτρέτα του και αφηγείται ιστορίες από τα τελευταία οκτώ χρόνια, που δούλευε ως φωτογράφος του Λευκού Οίκου για τον Barack Obama.
AR
Κείμενο Abby Ronner
Obama

Το άρθρο δημοσιεύτηκε στο Creators.

Για 14 χρόνια, ο Pete Souza δούλευε ακούραστα ως επίσημος φωτογράφος του Λευκού Οίκου για δύο πολύ διαφορετικές κυβερνήσεις. Ξεκίνησε να εργάζεται για την κυβέρνηση Reagan από το 1983 μέχρι το 1989, στη συνέχεια δούλεψε για την εφημερίδα Chicago Trbune και επέστρεψε στον γνώριμο ρόλο του με την προεδρία του Barack Obama. Τα τελευταία οκτώ χρόνια απέκτησε πολύ πιο στενή πρόσβαση από τους προκατόχους του. «Όλα είναι θέμα εμπιστοσύνης και πρόσβασης», είπε ο Souza σε πρόσφατη παρουσίαση του υλικού του από τα παρασκήνια φωτογραφήσεων στο Met. «Με εμπιστεύτηκε, γι' αυτό μου έδωσε πρόσβαση». Ο Souza σημείωσε ότι οι προηγούμενες επαφές του με τον Obama, όταν ήταν γερουσιαστής στο Σικάγο, έπαιξαν σημαντικό ρόλο στη μετέπειτα σχέση και φιλία τους. «Δεν θεωρώ ότι είμαι ο καλύτερος φωτογράφος στον χώρο. Πιστεύω ότι είμαι ένας ικανός φωτογράφος, όμως νομίζω ότι ήμουν ο πλέον κατάλληλος άνθρωπος να φωτογραφίσει τον Barack Obama».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

O Pete Souza συμμετέχει σε ένα Q&A με τον Tom Hogarty (Product Manager της Adobe, σε ό,τι αφορά τον τομέα της φωτογραφίας), στο «Adobe Presents: An Evening with Pete Souza» (Η Adobe Παρουσιάζει ένα Απόγευμα με τον Pete Souza), στο Μet, στις 3 Αυγούστου / Φωτογραφία: Don Pollard, για την Adobe

Ο Pete Souza μιλά στους φωτογράφους του, στη διάρκεια του «Adobe Presents: An Evening with Pete Souza» (Η Adobe Παρουσιάζει ένα Απόγευμα με τον Pete Souza), στο Μet, στις 3 Αυγούστου / Φωτογραφία: Don Pollard, για την Adobe

Ο Souza εγκατέλειψε το πόστο του με την αλλαγή κυβέρνησης τον Ιανουάριο και έκτοτε είναι πολύ δραστήριος στο Instagram, ενώ αυτήν τη στιγμή δουλεύει πάνω σε ένα βιβλίο με τίτλο Obama: An Intimate Portrait (Ομπάμα: Ένα Οικείο Πορτρέτο), το οποίο θα κυκλοφορήσει τον Νοέμβριο. Ο ίδιος, πέρασε τη βραδιά συζητώντας για τη σχέση του με την προεδρική οικογένεια, χωρίς να μπορεί να κρύψει τη συγκίνησή του μιλώντας για το πόσο γρήγορα μεγάλωσε η Sasha και η Malia, καθώς και για τον θάνατο του Beau Biden.

Ο κόσμος πάντα μου ζητάει να διαλέξω την αγαπημένη μου φωτογραφία του Προέδρου. Δεν μπορώ όμως να διαλέξω. Γι' αυτό θα σας μιλήσω για την αγαπημένη μου μέρα. Ήταν ένα Σάββατο του Φεβρουαρίου του 2010. Η Ουάσιγκτον είχε καλυφθεί από χιόνι. Εγώ είχα κοιμηθεί στο γραφείο το προηγούμενο βράδυ, μιας και ήξερα ότι κατά πάσα πιθανότητα δεν θα κατάφερνα να οδηγήσω μέχρι τον Λευκό Οίκο την επομένη. Και μετά μάντεψα ή μάλλον ήλπιζα ότι ο Πρόεδρος των ΗΠΑ θα έπαιρνε τον ρόλο του μπαμπά και θα έπαιζε με τις κόρες του στο χιόνι. Και πράγματι το έκανε.

Νομίζω ότι ταιριάζει να αναρτήσω ξανά αυτήν τη φωτογραφία σήμερα.

Η βραδιά ήταν γεμάτη με τέτοιου είδους ανθρώπινες στιγμές. Αντί να καθίσει στη σκηνή μιλώντας για τη δουλειά του, όπως θα έκανε ένας συμβασιούχος φωτογράφος, ο Souza μιλούσε σαν ένας παλιός οικογενειακός φίλος που αναπολούσε τρυφερές στιγμές. Ανέφερε ότι ο Yoichi Okamoto αποτέλεσε τη μεγαλύτερη έμπνευση για το όραμά του για αυτήν τη θέση. Ο Okamoto ήταν ο φωτογράφος του Lyndon Johnson, καθώς και ο πρώτος επίσημος φωτογράφος του Λευκού Οίκου. Είναι ευρέως γνωστός ως πρωτοπόρος στον χώρο, μιας και άλλαξε τον αποστασιοποιημένο και παραδοσιακό τρόπο με τον οποίο φωτογραφίζονταν οι κυβερνήσεις, κάνοντάς τον πιο προσωπικό και καλλιτεχνικό. Ο Souza ανέφερε τις διαφορετικές εμπειρίες που έζησε με την κυβέρνηση Reagan και την κυβέρνηση Obama, στις οποίες συμπεριλαμβάνεται η μετάβαση από το φιλμ στην ψηφιακή φωτογραφία, οι διαφορές ηλικίας –ο Reagan ήταν σχεδόν 50 χρόνια μεγαλύτερός του τότε και δεν είχε παιδιά στον Λευκό Οίκο– και ο γενικότερος συντηρητισμός που επικρατούσε εκείνη την εποχή, ως λόγους που συνέβαλαν στα οικεία πορτρέτα που κατάφερε να αποτυπώσει με τον φακό του τα τελευταία οκτώ χρόνια με τον Obama. Ωστόσο, τόνισε την αίσθηση του χρέους που είχε και στις δύο θέσεις: «Σε τελική ανάλυση, κατέγραφα στιγμές που θα περνούσαν στην ιστορία».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Μερικές φορές, πρέπει να διασκεδάζεις. Τις τελευταίες τρεις εβδομάδες, υπάρχουν τέσσερις χιονάνθρωποι στο Rose Garden (δείτε φωτογραφία σε προηγούμενη ανάρτηση). Λέγαμε για πλάκα ότι πρέπει να αρχίσουμε να μετακινούμε τους χιονάνθρωπους προς το Οβάλ Γραφείο, λίγα μέτρα κάθε μέρα, για να δούμε αν θα το πρόσεχε κανείς. Μετά συνειδητοποιήσαμε ότι οι χιονάνθρωποι είχαν πολύ μεγάλο βάρος για να τους σηκώσουμε. Επιτέλους, όμως, σήμερα το πρωί, πριν φτάσει ο Πρόεδρος στο γραφείο, κάποια πρόθυμα μέλη του προσωπικού –ονόματα δεν λέμε μετακίνησαν όλους τους χιονάνθρωπους και έβαλαν τον καθένα από αυτούς να κρυφοκοιτάζει από τα παράθυρα του Οβάλ Γραφείου. Αυτή η φωτογραφία τραβήχτηκε εκείνο το απόγευμα, την ώρα που ο Πρόεδρος υπέγραφε τα τελευταία νομοσχέδια του έτους.

Ιούλιος 2012. Φιλί για την κάμερα του σταδίου στη διάρκεια αγώνα.

Αν και η συζήτηση στρεφόταν συχνά γύρω από τις τεχνολογικές αλλαγές στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και την ψηφιακή φωτογραφία, οι καλύτερες στιγμές της βραδιάς ήταν οι προσωπικές ιστορίες που αφηγήθηκε ο Souza. Συχνά ήταν χιουμοριστικές, όπως όταν αναφέρθηκε στη φορά που, μετά τη δεύτερη ορκωμοσία, ρώτησε τον Πρόεδρο των ΗΠΑ αν μπορούσε να μπει μαζί με εκείνον και τη Michelle στη λιμουζίνα, στο οποίο ο Obama του απάντησε με σοβαρό ύφος, «Βασικά σκοπεύαμε να κάνουμε φάση με τη Michelle», ή ένα απόγευμα που ο Obama πήγε να προπονήσει τις κόρες του σε ένα παιχνίδι μπάσκετ και «έκανε λες και ήταν ο τελικός του ΝΒΑ», λέει ο Souza καθώς θυμάται την ανταγωνιστική φύση του Obama. Βέβαια υπήρχαν και πιο στενάχωρες στιγμές, όπως η ημέρα που σημειώθηκαν οι πυροβολισμοί στο σχολείο Sandy Hook. «Το έβλεπε πάνω από όλα ως γονιός», είπε ο Souza και θυμήθηκε τη στιγμή που μπήκε η Malia στο γραφείο του μετά το σχολείο και ο Obama δεν την άφηνε να φύγει από την αγκαλιά του. Πάνω από όλα, οι αναμνήσεις του Souza ύφαναν την ιστορία μιας προεδρίας χωρίς προσποιήσεις. Οι φυσιολογικές, ανθρώπινες ζωές μιας οικογένειας που ηγούνταν μιας χώρας γεμάτης από άλλες οικογένειες σαν και εκείνη.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ήταν το πρώτο Super Bowl της προεδρίας του και είχε προσκαλέσει κάτι φίλους του να δουν τον αγώνα στην Οικογενειακή Κινηματογραφική Αίθουσα. Το Super Bowl φημίζεται επίσης για τις διαφημίσεις του και για μία από αυτές, είχαν μοιράσει 3D γυαλιά για να παρακολουθήσουν τη διαφήμιση σε 3D.

Τα τελευταία οκτώ χρόνια (μείον τρεις μήνες) στον Λευκό Οίκο, ο Barack Obama ήταν ταυτόχρονα και ο μπαμπάς της Malia και της Sasha. Σε αυτήν τη φωτογραφία του 2009, μόλις είχε πετύχει τα κορίτσια να γυρνάνε από το σχολείο.

Για περισσότερες πληροφορίες για το επερχόμενο βιβλίο του Pete Souza επισκεφτείτε την ιστοσελίδα του και ακολουθήστε τον στο Instagram. Για φωτογραφίες αρχείου του Λευκού Οίκου, ακολουθήστε τον παλιό του λογαριασμό στο Instagram.

Περισσότερα από το VICE

Ένας Έλληνας που Κατακτά τις Κορυφές του Κόσμου Μιλάει για την Περιπέτειά του

Με Αυτές τις Νέες Σειρές που Περιμένουμε από Σεζόν θα Παρακαλάς να Τελειώσει το Καλοκαίρι

Αυτή Είναι η πιο Όμορφη Φωτογραφία στο Ελληνικό Instagram

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook καιInstagram.