Νέα

Η Μέρα που το «Κολούμπια» Απογειώθηκε για την Τελευταία του Πτήση στο Διάστημα

Το ατύχημα λίγα δευτερόλεπτα μετά την απογείωση, που δεν εκτιμήθηκε σωστά. Το διαστημικό λεωφορείο διαλύθηκε 16 μέρες αργότερα, εισερχόμενο στη γήινη ατμόσφαιρα.
VICE Staff
Κείμενο VICE Staff
16.1.21
1920px-Crew_of_STS-107,_official_photo
ΦΩΤΟ: WIKIPEDIA

Στις 16 Ιανουαρίου 2003 το διαστημικό λεωφορείο «Κολούμπια» απογειώθηκε από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι. Επρόκειτο για τη 28η πτήση του παλαιότερου οχήματος του προγράμματος Space Transportation System-STS της NASA και η αποστολή του επταμελούς πληρώματος ήταν να εκτελέσει πειράματα μικροβαρύτητας.

Ογδόντα δύο δευτερόλεπτα μετά την απογείωση του «Κολούμπια», τρία κομμάτια αφρού από ένα αεροδυναμικό εξάρτημα στην εξωτερική δεξαμενή αποκολλήθηκαν, σε υψόμετρο 65.600 ποδών (20 χιλιομέτρων).

Το μεγαλύτερο κομμάτι προσέκρουσε στην κάτω επιφάνεια του αριστερού φτερού του λεωφορείου και προξένησε μια οπή διαμέτρου 15 με 25 εκατοστών, από την οποία, όπως αποδείχτηκε αργότερα, εισήλθαν θερμά αέρια κατά τη διάρκεια της επανεισόδου του «Κολούμπια» στην ατμόσφαιρα. Παρόμοια ατυχήματα στο ίδιο αεροδυναμικό εξάρτημα είχαν παρατηρηθεί και σε προηγούμενες αποστολές του διαστημικού λεωφορείου, όλες όμως είχαν ολοκληρωθεί κανονικά.

Left_bipod_foam_ramp.jpg

Εικόνα του αφρώδους αεροδυναμικού εξαρτήματος που προκάλεσε την οπή στο αριστερό φτερό του Κολούμπια. Wikipedia

Το ατύχημα έγινε αντιληπτό από τους τεχνικούς της NASA, όμως δεν μπορούσαν να καθορίσουν το μέγεθος της ζημιάς. Μια σειρά από αιτήσεις προς τους υψηλόβαθμους αξιωματούχους της Διαστημικής Υπηρεσίας, ώστε να γίνει λήψη φωτογραφιών μεγαλύτερης ανάλυσης, απορρίφθηκαν, έτσι τα μέλη της ομάδας αναγκάστηκαν να υπολογίσουν την πιθανή ζημιά με τη χρήση ενός μη ασφαλούς μαθηματικού μοντέλου.

Κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι κατά την είσοδο του «Κολούμπια» στην ατμόσφαιρα θα υπήρχε πιθανότατα κάποιου είδους θερμικό πρόβλημα, όχι όμως κάτι περισσότερο σοβαρό. Ενημέρωσαν το πλήρωμα και τούς έδειξαν το βίντεο της αποκόλλησης, καθησυχάζοντάς τους.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Την 1η Φεβρουαρίου, έχοντας συμπληρώσει 16 ημέρες στο διάστημα, το πλήρωμα ετοιμάστηκε για την επιστροφή στη Γη. Η προσγείωση είχε προγραμματιστεί για τις 9:16 π.μ, οι καιρικές συνθήκες ήταν καλές και όλες οι μετρήσεις των οργάνων του οχήματος φυσιολογικές.

Στις 8:44:09, το «Κολούμπια» συνάντησε τα πρώτα διακριτά στρώματα της ατμόσφαιρας, πάνω από τον Ειρηνικό Ωκεανό, στα 400 χιλιάδες πόδια. Τεσσεράμισι λεπτά αργότερα (8:48:39) ένας από τους αισθητήρες στο αριστερό φτερό κατέγραψε μια ασυνήθιστη αύξηση της θερμοκρασίας.

Στις 8:50:53 το «Κολούμπια», ταξιδεύοντας με ταχύτητα 24,1 Mach σε υψόμετρο 243 χιλιάδων ποδών, έμπαινε στην δεκάλεπτη φάση κατά την οποία το όχημα δέχεται τη μέγιστη θερμική καταπόνηση. Καθώς περνούσε πάνω από την Καλιφόρνια, άρχισε να γίνεται ορατό από τους παρατηρητές στο έδαφος ως «μια φωτεινή κηλίδα που κινούταν με ταχύτητα στον ουρανό». Τα επόμενα δύο λεπτά, κομμάτια από το όχημα άρχισαν να αποκολλούνται, προκαλώντας στιγμιαία αύξηση στη φωτεινότητα των καυτών αερίων που περιέκλειαν το όχημα.

Στις 8:59:15 οι τεχνικοί της NASA έχασαν τις μετρήσεις πίεσης από τα ελαστικά των κύριων τροχών προσγείωσης του αριστερού φτερού. Ζητήθηκε να ενημερωθεί το πλήρωμα. Στις 8:59:32, ενώ το «Κολούμπια» πλησίαζε το Ντάλας, μεταδόθηκε η τελευταία απάντηση του κυβερνήτη του πληρώματος, Ρ. Χάσμπαντ, η οποία κόπηκε στη μέση: «Roger, uh, bu.....». Στις 9:00:18, βίντεο από παρατηρητές στη Γη κατέγραψαν το Κολούμπια να διαλύεται.

Τα υπόλοιπα έξι μέλη του πληρώματος ήταν ο πιλότος της αποστολής, Ουίλιαμ Κάμερον ΜακΚούλ, η μηχανικός πτήσης και πρώτη αστροναύτης ινδικής καταγωγής Καλπάνα Τσάολα, ο επικεφαλής του επιστημονικού μέρους της αποστολής, Μάικλ Άντερσον, καθώς επίσης οι σμηναγοί και γιατροί Ντέιβιντ Μπράουν και Λόρελ Κλαρκ, υπεύθυνοι για τα βιολογικά πειράματα, και τέλος ο σμήναρχος της Πολεμικής Αεροπορίας του Ισραήλ Ίλαν Ραμόν, ο πρώτος Ισραηλινός αστροναύτης.

Τα επόμενα λεπτά μετά την καταστροφή, ενημερώθηκε η πολιτική ηγεσία των Ηνωμένων Πολιτειών. Ο τότε Πρόεδρος Τζορτζ Μπους, έκανε επίσημο διάγγελμα προς τον αμερικανικό λαό, μέσω του οποίου ανακοίνωσε την απώλεια του «Κολούμπια» και του επταμελούς πληρώματός του. Αμέσως μετά, κήρυξε την περιοχή του ανατολικού Τέξας ως «ομοσπονδιακή περιοχή καταστροφής», θέτοντάς την υπό την δικαιοδοσία των ομοσπονδιακών υπηρεσιών για τη διαδικασία συλλογής των συντριμμιών του οχήματος.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

O Sigma Δεν το Ζει Όπως Φαντοζόταν το Rap Game

Οι Ειδήσεις που μας Έκαναν να Σκεφτούμε ότι το 2020 Δεν Ήταν Εντελώς Σκατά

Vintage Φωτογραφίες Ενός Από τα Μεγαλύτερα Αρχεία Tattoo Art Παγκοσμίως

Ακολουθήστε το VICE σε Twitter, Facebook και Instagram.