FYI.

This story is over 5 years old.

Διασκέδαση

Αυξάνονται τα Περιστατικά του Συνδρόμου Τοξικού Σοκ Μεταξύ των Νεαρών Γυναικών;

«Επιδημία» κρουσμάτων τοξικού σοκ τελευταία.
Leah Sottile
Κείμενο Leah Sottile
15.2.16
Φωτογραφία: Wikimedia Commons

To θέμα δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Τις πρώτες εβδομάδες του 2016, τέσσερις έφηβες από το Μίσιγκαν μεταφέρθηκαν στο νοσοκομείο, όλες με το σύνδρομο τοξικού σοκ (TSS): μια σπάνια και θανατηφόρα βακτηριακή λοίμωξη που όμως μπορεί να προληφθεί. Όλες αυτές οι έφηβες είναι κορίτσια που χρησιμοποιούσαν ταμπόν και ζουν στο δυτικό Μίσιγκαν.

Τον τελευταίο χρόνο έχουμε γράψει πολλά για το TSS, τη μόλυνση που προκαλείται από ένα στέλεχος του βακτηρίου του σταφυλόκοκκου που το φέρει το 33% του πληθυσμού. Τα ταμπόν που είναι κατασκευασμένα από συνθετικές ύλες μπορούν να διαμορφώσουν ιδανικό περιβάλλον ώστε ο σταφυλόκοκκος να πολλαπλασιαστεί και να επιτεθεί στο σώμα· κάτι σαν «την απόβαση στην παραλία Ομάχα», όπως μου είπε το περασμένο φθινόπωρο ένας ερευνητής. Για μια ασθένεια που από καιρό θεωρείται επιδημία της δεκαετίας του '80, είναι πολλές οι ιστορίες που κυκλοφορούν τελευταία για γυναίκες που πήγαν στο νοσοκομείο λόγω της μόλυνσης. Μάλιστα στο Μίσιγκαν οι πρόσφατες υποθέσεις αποκαλούνται «επιδημία TSS».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ο Brian Hartl, επιδημιολόγος στο Τμήμα Υγείας της Κομητείας Κεντ στο Μίσιγκαν, δεν ήταν συνηθισμένος να βλέπει περιστατικά TSS, πόσο μάλλον αρκετά στη σειρά. «Τέσσερις υποθέσεις σε διάστημα ενός μήνα είναι σίγουρα κάτι που δεν βλέπουμε πολύ συχνά», μου είπε. «Στην πραγματικότητα, αυτά τα κρούσματα TSS ήταν τα πρώτα που αναφέρθηκαν στην Κομητεία Κεντ εδώ και αρκετό καιρό».

Δεν είναι απολύτως σαφές γιατί αυτά τα τέσσερα περιστατικά σημειώθηκαν σε τόσο μικρή γεωγραφική περιοχή. Αλλά ήταν αρκετά για να ωθήσουν το τμήμα του Hartl να επικοινωνήσει με το τμήμα υγείας της πολιτείας, που με τη σειρά του συνεργάστηκε με το Κέντρο Ελέγχου Νοσημάτων (CDC) και υπέβαλε έκθεση στην Υπηρεσία Ελέγχου Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA), η οποία δεν έχει δοθεί ακόμα στη δημοσιότητα, για τη συγκεκριμένη μάρκα ταμπόν που χρησιμοποίησαν τα κορίτσια.

Το τοξικό σοκ είναι δύσκολο να διαγνωστεί, αφού τα συμπτώματά του (πυρετός, εμετός και εξανθήματα) μοιάζουν με πολλές άλλες ασθένειες

Ένα από τα κορίτσια είναι η 15χρονη Rylie Whitten από το Greenville του Μίσιγκαν, η οποία αρρώστησε αμέσως μετά την αλλαγή του χρόνου. Ο πατέρας της, Nate Whitten, λέει ότι η Rylie παραπονέθηκε για πόνους στο σώμα την Κυριακή 3 Ιανουαρίου. «Επέστρεψε σπίτι από τη βόλτα που ήταν με τους φίλους της, δεν αισθανόταν καλά, έκανε ένα ζεστό μπάνιο και πήγε στο κρεβάτι», είπε. Τη Δευτέρα 4 Ιανουαρίου δεν πήγε στο σχολείο αλλά ούτε και την επόμενη μέρα υπήρξαν σημάδια βελτίωσης. Τότε, λέει ο πατέρας, εκείνος και η σύζυγός του τηλεφώνησαν στον οικογενειακό γιατρό, αλλά χωρίς να έχει πυρετό ή να βήχει ο γιατρός είπε ότι δεν υπήρχε λόγος να πάει να τη δει.

Την Τρίτη το βράδυ, η Rylie χειροτέρεψε. «Για να είμαι ειλικρινής, ο μόνος λόγος που με έκανε να πιστεύω ότι κάτι πήγαινε στραβά ήταν ότι πονούσε τόσο πολύ που δεν μπορούσε ούτε να ξαπλώσει χωρίς να βογκάει», είπε ο Whitten. Τη μετέφεραν στα επείγοντα, όπου οι εξετάσεις για γρίπη και μηνιγγίτιδα στον νωτιαίο μυελό βγήκαν αρνητικές. Σύντομα, όμως, το σώμα της Rylie άρχισε να καταρρέει: η αρτηριακή πίεσή της έπεσε κατακόρυφα, έπαθε νεφρική και πνευμονική ανεπάρκεια - «μιλούσαν για μεταμόσχευση καρδιάς», είπε ο Whitten.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Η Rylie μεταφέρθηκε αεροπορικά από το Greenville στο Παιδιατρικό Νοσοκομείο Helen DeVos στο Grand Rapids, όπου την έβαλαν σε μηχανήματα υποστήριξης της ζωής για εννέα μέρες. Μόνο τότε ο Whitten άκουσε τους γιατρούς να μιλάνε για το TSS. «Δεν ήξερα καν τι ήταν το TSS μέχρι που φτάσαμε στο DeVos», είπε ο πατέρας της. «Ουσιαστικά τότε το ταυτοποίησαν, αλλά δεν ήταν σίγουροι 100%».

Το τοξικό σοκ είναι δύσκολο να διαγνωστεί, αφού τα συμπτώματά του (πυρετός, εμετός και εξανθήματα) μοιάζουν με πολλές άλλες ασθένειες. Πέρυσι, ένα 13χρονο κορίτσι πέθανε από TSS, αφού οι θεράποντες γιατροί δεν κατάφεραν να κάνουν σωστή διάγνωση, συγχέοντας τα συμπτώματά της με συμπτώματα ενός απλού ιού γαστρεντερίτιδας.

Αφότου διαγνώστηκε από τι πάσχει η Rylie, είχε θεαματική ανάρρωση, με μικρή μόνο ζημιά στις φωνητικές χορδές της. Αλλά εάν οι ερευνητές γνωρίζουν ότι νεαρά κορίτσια όπως η Rylie είναι πολύ πιθανό να εμφανίσουν TSS (όσο μεγαλύτερος είναι κάποιος τόσο πιθανότερο είναι να έχει αναπτύξει αντισώματα για να καταπολεμήσει τη λοίμωξη), γιατί οι γιατροί και οι κατασκευαστές ταμπόν δεν κάνουν περισσότερα για να το αποτρέψουν;

Το 1980, η συχνότητα εμφάνισης του TSS ήταν έξι περιστατικά ανά 100.000 γυναίκες ηλικίας από 19 έως 44 - εκείνη τη χρονιά, 772 γυναίκες στις ΗΠΑ εμφάνισαν τη νόσο. Μέχρι το 1986, το ποσοστό μειώθηκε σε ένα κρούσμα ανά 100.000 γυναίκες. Ωστόσο άλλες μελέτες αναφέρουν ότι ο ρυθμός εμφάνισης της νόσου είναι πολύ συχνότερος σήμερα. Ωστόσο άλλες μελέτες δείχνουν πως το ποσοστό είναι στην πραγματικότητα υψηλότερο, ειδικά στα νεότερα κορίτσια: θα μπορούσε να αγγίζει και τα τέσσερα κρούσματα ανά 100.000 γυναίκες, ενώ προειδοποιητικές ετικέτες σε ορισμένες μάρκες ταμπόν αναφέρουν ποσοστά ακόμα και δεκαεπτά κρούσματα ανά 100.000 γυναίκες χρήστριες του ταμπόν. Μην έχοντας επικαιροποιημένη έρευνα, είναι δύσκολο να διαπιστώσουμε ακριβώς πόσο συχνά εμφανίζεται το TSS σήμερα, αλλά τα πρόσφατα περιστατικά δείχνουν ότι σίγουρα δεν είναι ξεπερασμένο.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ο Bob Brand, εκπρόσωπος της Kimberly-Clark που παράγει τα Kotex (τη μάρκα που χρησιμοποίησε το μοντέλο Lauren Wasserman, η οποία έχασε το πόδι της μετά την πρόκληση TSS), λέει πως η εταιρεία του άκουσε για την υπόθεση της Rylie Whitten. «Η καρδιά μας είναι με τη Rylie και όλες τις άλλες νεαρές γυναίκες και τις οικογένειές τους που αντιμετωπίζουν αυτή τη σπάνια αλλά πολύ σοβαρή ιατρική κατάσταση», είπε σε γραπτή δήλωση.

Ο Brand επισημαίνει ότι τα ταμπόν δεν είναι η αιτία πρόκλησης του TSS, αλλά «τα στοιχεία δείχνουν ότι η χρήση ταμπόν μπορεί να αυξήσει τον κίνδυνο για TSS. Γι' αυτό κάθε κουτί ταμπόν περιέχει πληροφορίες και προειδοποιήσεις που αφορούν το TSS μαζί με συγκεκριμένες οδηγίες για τη χρήση του, οι οποίες εάν ακολουθηθούν θα μειώσουν τον κίνδυνο».

Ρωτάω τηλεφωνικά τον Brand εάν μια προειδοποίηση είναι αρκετή ώστε ένα έφηβο κορίτσι να μάθει πως το TSS δεν είναι κάτι που συνέβαινε στο παρελθόν.

«Πιστεύουμε ότι οι προειδοποιήσεις είναι σαφείς, το ίδιο και οι πληροφορίες», είπε. «Νομίζω ότι το γεγονός πως τα κρούσματα TSS έχουν μειωθεί δραματικά δείχνει ότι οι προειδοποιήσεις έχουν αποτέλεσμα».

Αλλά ο Philip Tierno, καθηγητής μικροβιολογίας και παθολογίας στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης, θεωρεί ότι οι προειδοποιήσεις δεν είναι αρκετές. Τα περιστατικά TSS στο Μίσιγκαν αφορούν νεαρά κορίτσια που είναι πιο ευάλωτα στο TSS, ειδικά εάν τα ταμπόν έχουν κατασκευαστεί με συνθετικά συστατικά.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Τη δεκαετία του 1980, η έρευνα του Tierno έδειξε σχέση μεταξύ των συστατικών των συνθετικών ταμπόν και του TSS. Και παρόλο που τα περισσότερα από εκείνα τα συστατικά δεν χρησιμοποιούνται πλέον στα ταμπόν, ένα χρησιμοποιείται ακόμα: η υφαντική ίνα βισκόζης. Με εξαίρεση τα 100% βαμβακερά ταμπόν, ο Tierno λέει ότι όλα τα ταμπόν στην αγορά κατασκευάζονται από ίνα βισκόζης και μπορεί κάποιος να τα βρει πολύ πιο εύκολα στην αγορά από τα αντίστοιχα βαμβακερά. Αλλά ακόμα και η FDA αποκαλεί «ισχυρισμούς» τη σχέση ανάμεσα στην ίνα και το TSS.

«Ποτέ, μα ποτέ όσο έχω δουλέψει στο TSS δεν είδα κάποιο από τα βαμβακερά ταμπόν να προκαλεί τοξικό σοκ», είπε ο Tierno, ο οποίος ερευνά το σύνδρομο του τοξικού σοκ εδώ και 30 χρόνια. «Όλα τα σύγχρονα ταμπόν που παράγονται από σύγχρονους κατασκευαστές είναι μείγματα από ίνα βισκόζης και βαμβάκι», που σημαίνει ότι οι περισσότερες γυναίκες αυτά χρησιμοποιούν, αντί ποικιλίας των βαμβακερών που είναι δυσκολότερο να τα βρεις.

Ο Tierno λέει ότι ένα από χειρότερα ζητήματα είναι ότι οι άνθρωποι πιστεύουν πως το TSS είναι κάτι που συνέβαινε στο παρελθόν. «Το τοξικό σοκ υπάρχει ακόμα», είπε. «Ο κόσμος έχει άγνοια ότι πρόκειται για τρέχον πρόβλημα. Θα παραμείνει πρόβλημα εκτός κι αν συμβεί τίποτα άλλο».

Η βουλευτής Carolyn Maloney, από τη Νέα Υόρκη, πιέζει για ασφαλέστερα ταμπόν ήδη από τη δεκαετία του 1990. Λέει πως παρά τη σπανιότητα του TSS, είναι κάτι που χρειάζεται παρακολούθηση. «Την περασμένη χρονιά είχαμε αρκετές περιπτώσεις TSS που πήραν μεγάλη δημοσιότητα και εν μέρει αυτό οφείλεται στο ότι τα μέσα ενημέρωσης δίνουν πια μεγαλύτερη προσοχή σ' αυτό», είπε, «και επειδή οι γυναίκες δίνουν μεγαλύτερη προσοχή σ' αυτό».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Η Maloney επανέφερε το νομοσχέδιο για την Ασφάλεια των Προϊόντων Γυναικείας Υγιεινής Robin Danielson (Robin Danielson Feminine Hygiene Product Safety Act) πέρυσι τον Μάρτιο. Το νομοσχέδιο πιέζει για έρευνα στα προϊόντα γυναικείας υγιεινής. Έχει φέρει παρόμοια νομοθεσία εννέα φορές από το 1997, και κάθε φορά θάβεται στην επιτροπή.

«Η υγεία των γυναικών συχνά κρύβεται κάτω από το χαλί, όχι μόνο στις πολιτικές συζητήσεις μας στο Κογκρέσο, αλλά και στον εθνικό διάλογο», είπε, σημειώνοντας ότι η αύξηση των κρουσμάτων TSS τη δεκαετία του '80 είχε αποδοθεί στα υπερ-απορροφητικά ταμπόν, τα οποία στη συνέχεια αποσύρθηκαν από την αγορά.

«Αυτήν τη στιγμή δεν έχουμε αρκετά αποδεικτικά στοιχεία που να συνδέουν τα σύγχρονα περιστατικά που βλέπουμε, αλλά γι' αυτό χρειαζόμαστε περισσότερη έρευνα. Πρέπει να προχωρήσουμε σε βάθος».

Περισσότερα από το VICE

Η «Σκοτεινή» Αγορά Μητρικού Γάλακτος στο Διαδίκτυο

Ο Μιχάλης Ρακιντζής μας Έφτιαξε μια Αnti-Valentine's Ρlaylist

In Photos: Όταν τα Τρακτέρ Έφτασαν στο Σύνταγμα

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.