FYI.

This story is over 5 years old.

Entertainment

​Hvad sker der for det der #MermaidLife, og hvorfor taler hele internettet om det?

Pastelfarvet hår, glitrende makeup og selfies på stranden – #MermaidLife er overalt.
October 21, 2016, 8:00am

Her er, hvad der sker, når man præsenterer Instagram for #mermaidlife. Skærmbillede via Instagram.

Denne artikel er oprindeligt udgivet af VICE UK

Havfruer er overalt i 2016. En Instagram-søgning på #MermaidLife giver flere sider resultater med piger, der chiller på stranden, kaster fredstegn med deres venner eller tager selfies af deres pastelfarvede hårspidser.

I modebilledet er de også overalt. Skriver man "havfrue" i søgefeltet på ASOS vil man støde på massevis af havfruelir, fra makeup-punge med sloganer som "mermaid off duty" eller "mermaids have more fun". Der er funklende iPhone-covers, hvor der står "oh yeah, I'm mermaid" bag på. Paperchase sælger kontorartikler med havfruetema – netop nu har de udsolgt af deres "let's be mermaids"-penalhuse – og Topshop har også en Den lille havfrue-kollektion.

Advertisement

Det her er ikke bare produkter til små piger. Det er tøj og accessories, der sælges i helt almindelige tøjbutikker og markedsføres til voksne mennesker. Men hvorfor er det så, at voksne kvinder identificerer med #MermaidLife?

"Et #MermaidLife er et magisk liv fyldt med muligheder og vidundere" – professor Sarah Peverley

Der er en åbenlys sammenhæng mellem havfruelivet og den stigende interesse for heksekunst – en trend, der fusionerer feminisme med kulturens nyfundne besættelse med naturen og åndelighed og genopståelsen af 1990ernes new age-døgnfluer – horoskoper, The Craft og magiske krystaller.

Jessica Nunley er 27 og anvender hyppigt #MermaidLife på Instagram. "Det kan betyde et par forskellige ting," siger hun om hashtagget. "Det kan være mere bogstaveligt, som at man bor tæt ved stranden – som jeg gør – eller det kan være en betegnelse for bare at leve et bekymringsfrit liv og påskønne naturen."

Hun siger, at hashtagget beskriver hendes personlighed. "Jeg har altid elsket havfruer og havet. Jeg er frisindet og ekstremt afslappet, så når jeg siger #MermaidLife, er det som regel det, jeg henviser til. Og så er mit hår turkis, så jeg bruger det også til at beskrive mit havfrueudseende."

Renae Abbate – eller Mademoiselle Mermaid, som hun er kendt på Twitter og sin blog – siger, at hun opdagede #MermaidLife ved at følge blogs og konti med fokus på natur og magi.

"I historiens løb har der været perioder, hvor folk har haft en tættere forbindelse til deres egen magi og til verdens naturlige, iboende magi," siger hun. "At bruge #MermaidLife handler om at give sig selv tilladelse til at være betingelsesløst glad. Til at tage del i de ting, der bringer dig glæde."

Advertisement

Det viser sig, at en stor del af den "glæde" handler om at købe ting. "Det handler også om at pleje sit hår, klæde sig pænt på og at udsmykke sit hjem med nipsgenstande og skatte," siger hun.

Jessica Nunley. Skærmbillede via Instagram.

Gågader flyder over med de her "nipsgenstande og skatte" for at efterkomme den store efterspørgsel. Kvindetøjshjemmesiden Boohoo sælger et bredt udvalg af t-shirts med #MermaidLife-sloganet, "undercover mermaid"-accessories, glitrende havfruesko, tøj og nattøj.

"Vi identificerede først denne fremspirende trend for seks måneder siden gennem vores research på sociale medier og via trendrapporter," forklarer en talsperson for sitet. "Til lige præcis den her trend konstruerede vi mood boardsom havfruer og udvalgte stoffer, der afspejler dem. Derefter gør vi trenden relevant for vores kunder."

Vareliggørelsen af hele havfruetingen er relativt ny, men en anden subkultur har været dedikeret til de mytiske væsener i et stykke tid. Havfruer er en undergenre af "otherkin" – folk, der identificerer sig som enten delvist eller fuldstændigt ikke-mennesker. Mermaidkin og Merkin er grupper på Tumblr, hvor folk deler historier om, hvordan de er sprunget ud for deres familier som ikke-mennesker på baggrund af deres stærke tilhørsforhold til havet og tidligere liv som havfruer.

Foto via Boohoo.com

Det er naturligvis nichestof og har meget lidt at gøre med lyserødhårede piger, der instagrammer selfies fra stranden. Men hvorfor er havfruer pludselig blevet så populære?

Sarah Peverley er professor i engelsk ved University of Liverpool og lige nu i gang med at skrive en bog om havfruens kulturhistorie. "Der har aldrig rigtig været en periode, hvor vi ikke har haft havfruer med i vores litteratur, kunst og kultur," siger hun. "Den symbolik, man forbinder med havfruer, eksisterer stadig; de repræsenterer anderledeshed, personlig frihed og naturens verden."

Advertisement

"De eksempler, jeg har set på sociale medier, lader til at være betegnelser for personlig frihed eller eskapisme. Måske er det, der er indbydende ved havfruer lige nu, at de ofte er blevet betragtet som autonome. De har en sindsro og en samhørighed med verdenen, der er svær at bevare i vores hæsblæsende og hektiske verden. Et #MermaidLife er et magisk liv fyldt med muligheder og vidundere."

Louise Milne er lektor ved Edinburgh College of Art og siger, at #MermaidLife handler om at udbrede feministiske idealer om seksuel autonomi og samtykke – og at det er en reaktion på popkulturens seksualisering af kvinder. "Havfruer i vandrehistorier og folkeminder har ofte repræsenteret potentiel eller "ubrugt" frugtbarhed," siger hun. "Hendes magt er menneskekærlig og helbredende eller ondsindet og kan føre til død eller drukning."

Hvor havfruens seksualitet historisk set blev betragtet som syndefuld eller uopnåelig, er den moderne havfrue både mulig og opnåelig. "Havfruens fornyede relevans kan måske skyldes, at hun er et vedvarende ikon, der repræsenterer ung, kvindelig skønhed – men med et "look don't touch"-element," siger Milne. "Det er et skridt tilbage, eller sidelæns, fra de hyperseksualiserede forventninger, der stilles til unge kvinder."

Det er især unge kvinder, der kan se noget af sig selv i havfruen, fordi "hun er i en overgangsfase. Så måske er hun et færdiglavet symbol for unge kvinder, der også er i en aldersmæssig overgang – ugifte, endnu ikke mødre, ikke ligefrem jomfruelige, men med ubrugt seksuel magt," forklarer Milne.

Advertisement

Så måske fortæller havfruer os i virkeligheden præcis, hvad der sker med unge kvinder i dag – de repræsenterer en fantastisk og idealiseret seksualitet, men de har ikke goderne. De reflekterer den forventning, der er til piger, om at tilskrive sig visse seksuelle standarder, men har ikke selv nogen seksuel handlekraft eller bagtanker. Måske er spørgsmålet ikke, hvorfor unge kvinder identificerer sig med #MermaidLife nu, men i virkeligheden, hvorfor de ikke har gjort det før nu?

Læs mere fra VICE:

Tre erkendelser, der gør det nemmere at være kvinde

Du skal se den her kortfilm, fordi den handler om dit liv

Vi bliver nødt til at tale om Joe & The Juices frygtindgydende hvervekampagne