Drogas

Una droga sintética mortal llamada "droga benzo" se está popularizando

La droga emergente contiene dos fármacos muy potentes, fentanilo y etizolam, y se ha relacionado con una serie de muertes por sobredosis.
Max Daly
London, GB
LC
traducido por Laura Castro
19.3.21
Una droga sintética mortal llamada "droga benzo" se está popularizando
Foto: Centro para el Uso de Sustancias de la Columbia Británica

Una droga sintética altamente peligrosa que aumenta la posibilidad de una sobredosis fatal se está popularizando cada vez más.

Los médicos han advertido que la recientemente aparecida "droga benzo", que por lo regular contiene una mezcla de fentanilo y benzodiazepinas del mercado negro, hace a los consumidores de drogas aún más propensos a sufrir sobredosis fatales que el fentanilo solo, una droga que ya ha provocado una epidemia de muertes por sobredosis en los Estados Unidos y Canadá.

Publicidad

Es más probable que ocurran sobredosis fatales después de consumir la droga benzo porque el fármaco que se usa para revertir las sobredosis de opioides y salvar vidas, la naloxona, no es eficaz contra las benzodiacepinas.

La droga benzo, también conocida como "heroína púrpura", por lo común es de color violeta oscuro, azul y naranja, pero se ha descubierto que también es de otros colores.

Opiáceos: placer y dolor

Los expertos en medicina forense de la Columbia Británica en Canadá descubrieron en octubre del año pasado que el 16 por ciento de las veces el fentanilo está siendo mezclado con benzodiazepinas, un tipo de droga que generalmente no se mezcla con opioides, algo que solo ocurría el cinco por ciento de las veces en enero pasado y cero por ciento antes de 2019.

La benzodiazepina más comúnmente identificada en la heroína púrpura fue el etizolam, una benzo superpotente que está causando tasas récord de mortalidad por sobredosis en Escocia.

Las autoridades de Canadá fueron alertadas por primera vez sobre la droga benzo cuando los trabajadores de la salud notaron un grupo de 30 sobredosis "atípicas" durante dos semanas en Vancouver en abril de 2019, en las cuales los consumidores no respondieron a la naloxona. Entonces, las autoridades de salud locales emitieron una advertencia sobre la nueva combinación de fármacos.

La combinación de las benzos y el fentanilo causa pérdida prolongada del conocimiento, depresión respiratoria profunda y amnesia. En enero, la mitad de las 165 presuntas muertes por toxicidad de drogas ilícitas en la Columbia Británica, el epicentro de la crisis de muerte por drogas en Canadá, involucraron aparte del fentanilo a las benzodiazepinas.

Publicidad

El producto también ha saltado la frontera hacia Estados Unidos, y ya hay varias sobredosis vinculadas a la "heroína púrpura" en Michigan. Esta droga suele fumarse o inhalarse, al igual que el fentanilo regular, aunque a veces también se inyecta.

“Hasta donde sabemos, este es el primer informe de la presencia considerable de benzodiazepinas en el contexto de una continua epidemia de sobredosis por opioides. La aparición de la adulteración de opioides sintéticos de alta potencia [con benzos] es de particular preocupación”, decía un reporte sobre la nueva droga publicado la semana pasada en el International Journal of Drug Policy.

El autor principal del reporte, Matthew Laing, del Departamento de Medicina de la Universidad de Columbia Británica, dijo que si bien los opioides y las benzos han sido utilizados como medicamentos separados por las mismas personas durante décadas, debido a que las benzos pueden prolongar el efecto de los opioides y reducir los síntomas de abstinencia, la droga benzo "representa un nuevo fenómeno" que "debe considerarse prioritario en cuanto a lo relacionado con la salud pública, la reducción de daños y los proveedores de servicios de salud".

Al igual que ocurrió con la introducción del fentanilo en el suministro de heroína, el informe del Centro para el Uso de Sustancias y la Universidad de la Columbia Británica sugiere que la adición de etizolam al suministro de fentanilo se debió a causas económicas. Desde que China tomó medidas drásticas contra la producción y exportación de fentanilo en 2019, el precio del fármaco en el mercado negro aumento. Por ello, los proveedores en Canadá han optado por reemplazar parte del fentanilo con etizolam, que es más barato.

Publicidad

La mayoría de los consumidores de drogas les han dicho a sus proveedores que no les gusta la droga benzo, pues la describen como una sorpresa desagradable y, a veces, peligrosa. Pero al igual que con el fentanilo, hay usuarios ya se están acostumbrando al efecto de esta nueva droga y la empiezan a buscar activamente.

En Escocia, el etizolam, conocido como "valium falso", se vende con mayor frecuencia en forma de píldoras azules. La droga, que suele ser importada de laboratorios químicos en China, ha reemplazado a las benzodiazepinas menos potentes como el diazepam en el mercado callejero de las drogas. Pero desde su introducción en el suministro de drogas del país, las muertes se han disparado.

La Columbia Británica tiene algunas de las políticas de reducción de daños más progresistas del mundo, incluidas las salas de control y consumo de drogas. El mes pasado, la provincia pidió al gobierno federal que despenalizara todas las drogas, lo que argumentan sería un "paso significativo" para salvar vidas, reducir el estigma en los usuarios y tratar el uso problemático de las drogas como un problema de salud y no como un problema moral o criminal.

"Nos preocupa particularmente la toxicidad de las drogas detectadas en muchas de las muertes registradas en enero", dijo Lisa Lapointe, forense en jefe de la Columbia Británica.

“Los hallazgos sugieren que el ya de por sí inestable suministro de drogas se está volviendo aún más mortífero, lo que acentúa la necesidad urgente de opciones de consumo supervisado, prescripciones para un suministro seguro y servicios de tratamiento y recuperación accesibles".

@narcomania