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Dormí con electrodos en la cabeza para inducir un sueño lúcido

Los humanos siempre hemos estado obsesionados con la posibilidad de controlar nuestros sueños y hay empresas que te ayudan a conseguirlo con la tecnología.
4.11.15
Foto cortesía de foc.us

Este artículo fue publicado originalmente en Motherboard, nuestra plataforma de ciencia y tecnología.

Una vez tuve un sueño lúcido. Empezó como un sueño normal: estaba sobre un coche, a la luz de la luna y aferrándome a la vida mientras el coche avanzaba veloz por una carretera al borde de un acantilado. Me dio tanto pánico que (creo que) algo sucedió en mi cerebro y de repente tenía claro que era un sueño, que lo que sucedía no era real. El miedo se transformó en alegría y empecé a disfrutar del viaje. No da tanto miedo cuando sabes que no te puede pasar nada.

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Fue divertido, pero no he vuelto a intentar experimentarlo de nuevo. Pero cuando foc.us –una empresa que ha creado un set de electrodos para su uso en casa, diseñados para estimular el cerebro y lograr varias cosas, entre ellas los sueños lúcidos- se puso en contacto conmigo, estaba un poco apática.

Hay mucha gente que desea desesperadamente tener sueños lúcidos e intentan lograrlo cada noche. Existen docenas, si no cientos, de libros sobre el tema. Los foros de internet dan guías, trucos y soluciones a los problemas de quienes buscan tener sueños lúcidos. Se ha dedicado un montón de investigación científica a estudiar el fenómeno. Existe una pequeña película, llamada Origen, que introdujo la idea a una nueva generación de soñadores. Los humanos siempre hemos estado obsesionados con la posibilidad de controlar nuestros sueños.

Puedo entender el por qué. Existe el deseo de vivir las fantasías, ya sea el poder volar o algo un poco más explícito sexualmente. Y algunos estudios han sugerido que las personas que tienen sueños lúcidos de forma natural son más creativos y mejores a la hora de solucionar problemas. Algunos investigadores sugieren que podríamos practicar nuevas habilidades, tener nueva ideas y solucionar problemas mientras dormimos. No me interesa mucho el aspecto sexual, pero la idea de trabajar mientras duermo me atrae (somos una generación enferma), así que le pedí a foc.us que me enviara uno de sus productos para probarlo.

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El equipo de foc.us, llamado "moovs" (específico para soñar), consiste en un par de electrodos, una docena de pares de parches de gel desechables y un pequeño aparato de estimulación transcraneal de corriente directa (o tDCS por sus siglas en inglés), que parece un iPod nano. El usuario debe poner un poco de gel en los electrodos, situar estos a cada lado de la cabeza, enchufarlos al aparato e iniciar alguno de los programas. El programa de sueños lúcidos está diseñado para estimular el cerebro al cabo de diez minutos, lo que le da tiempo al usuario para quedarse dormido.

Pusimos en marcha a este pequeño aparato. Foto por Kaleigh Rogers / Motherboard.

Originalmente, foc.us fue diseñado para que los gamers estimularan su cerebro antes de jugar, como una forma de mejorar la concentración, según Michael Oxley, director y fundador de foc.us. Pero tras el lanzamiento del aparato el año pasado, los usuarios comenzaron a modificarlo para darle otros usos, dijo Oxley.

"Aparecieron estudios exhaustivos sobre el aumento de la memoria funcional y la concentración, lo que es ideal para los jugadores de videojuegos", me dijo por teléfono, "pero muchos de nuestros clientes no lo estaban utilizando para eso. Lo utilizaban con otros propósitos y uno de los más populares eran los sueños lúcidos".

Oxley dijo que un estudio publicado en Nature el año pasado mostraba que los sueños lúcidos pueden ser inducidos estimulando las ondas gamma de una persona que duerme, lo que empujó a muchos clientes a utilizar foc.us de esta manera. Entonces el equipo de foc.us creó un programa diseñado específicamente para intentar obtener sueños lúcidos.

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"Una carga positiva estimula una parte del cerebro y una corriente negativa en cierto modo apaga esa parte del cerebro", dice Oxley, "Las áreas con más funciones están en la parte de delante del cerebro y están activas durante los sueños lúcidos; la idea es que nosotros estimulemos esa parte mientras las personas duermen, aumentando así la posibilidad de tener un sueño lúcido".

Oxley dice que utiliza el aparato cada noche y que, si bien no siempre funciona, cuando lo hace es muy estimulante. Desafortunadamente mi experiencia no fue tan emocionante. Pese a que el programa de sueños lúcidos de foc.us transmite descargas a una corriente relativamente baja, de 1,5 miliamperios, fue demasiado para mí. Los electrodos inmediatamente comenzaron a punzar mi piel y tuve que quitármelos a los tres segundos. Pedí a mis compañeros de trabajo, que no son tan sensibles como yo, que lo probaran, pero los resultados fueron igual de decepcionantes.

Adrianne Jeffries, nuestra jefa de redacción, se puso los electrodos una noche. No tuvo sueños lúcidos. El editor en jefe, Derek Mead, dijo que el aparato lo hizo sentir "muy raro".

"Ya había probado aparatos de estimulación craneal antes, pero estaba más pendiente de intentar dormir rodeado de cables (porque duermo muy mal) que de recibir las descargas, pero fue un poco más extraño de lo que esperaba", dijo Derek, "La corriente hizo que la lámpara de LED que tengo junto a la cama sufriera un efecto de obturación que no había previsto y después de la sesión de 10 minutos no noté nada y lo apagué esperando que me hubiera estimulado lo suficiente. No tuve sueños esa noche, pero quizás es porque ya tengo bastantes sueños".

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Mi compañero, el escritor Lorenzo Franceschi-Bicchierai, dijo que pensó que quizás funcionó para él, pero es difícil decirlo con seguridad.

"Sentí una suerte de extraño dolor en la cabeza", dijo Lorenzo, "Era como si alguien estuviera aplastándome el cerebro. Cuando me dormí pensé que tenía un sueño lúcido, pero creo que mi cerebro quería creer que tenía un sueño lúcido. No recuerdo de qué se trataba".

Por tanto, en Motherboard no tuvimos mucho éxito en estimular eléctricamente el cerebro para tener sueños lúcidos. Oxley me dijo que aún están mejorando el aparato (él quiere que sea inalámbrico y que pueda detectar cuando alguien está durmiendo en vez de funcionar con temporizador), pero el kit completo cuesta 300 dólares y existen muchas formas gratuitas de alcanzar un sueño lúcido. Incluso aunque el producto funcionara perfectamente, imaginaba que no habría mucho mercado para personas que quieran ponerse electrodos en la cabeza solo para volar o tener sexo, pero Oxley dice que me sorprendería.

"Nosotros nos sorprendimos", dijo Oxley. "Vendimos nuestros dos primeros lotes más rápido de lo que pensábamos y ahora existen dos o tres compañías en Silicon Valley que consiguieron fondos para hacer lo mismo. Si bien es un mercado pequeño, no falta mucho para que Apple comience a vender un estimulador cerebral".

Quizás y sólo quizás, el aparato funcionará, pero en cualquier caso no lo compraré. Seguiré haciendo mi trabajo a la antigua usanza: mientras estoy consciente.