Una breve historia sobre el emoji de taco

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Una breve historia sobre el emoji de taco

Cuando mandas un mensaje con emojis de automóviles tienes 14 opciones diferentes, pero si quieres usar el taco, sólo tienes una opción, que además es un "taco" muy al estilo Taco Bell. ¿Por qué?

Bienvenido una vez más a nuestra columna más reciente Tacología, en la que el conocedor de tacos José R. Ralat explora el desarrollo de los tacos y la cultura del taco desde México para el mundo. Derribará memes y mitos sobre el taco. Y nos llevará hacia nacientes empresas de tacos por Europa y Asia.

¿Quieres adoptar un tramo de carretera? Elige una. ¿Quieres adoptar una estrella? ¿Por qué conformarte con eso cuando hay galaxias de dónde escoger? ¿Sientes la necesidad de apadrinar a un niño en pobreza? Hay varias organizaciones que pueden ayudarte con eso. Y ahora, gracias al Unicode Consortium, ahora puedes adoptar una de las 12 series de emojis por solo $100 dólares o hasta $5,000 dólares. O, en el caso de Lucas Welti, quien no quiso ofrecer comentarios para este artículo, secuestrar el emoji de taco.

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Según Unicode, la adopción ayuda a alcanzar su misión: "ayudar al software y los sistemas de cómputo modernos a soportar la amplia variedad de los lenguajes humanos". Eso incluye los emojis, los cuales, según un estudio, son usado por 3 mil millones de personas en todo el mundo. Aproximadamente 130,000 caracteres huérfanos están disponibles para su adopción. Así es, la organización responsable de crear y manejar los emojis permite a los individuos o compañías adoptar permanentemente uno de sus ingeniosos pictogramas. Pero el emoji de taco no, porque solo se puede escoger uno.

Eso es un problema.

Después de años de protestas, una página de Facebook dedicada a exigir un emoji de taco con 1,710 seguidores y una

petición de Taco Bell

con 32,783 firmas, el Unicode Consortium de Silicon Valley estableció una imagen representativa de un taco prefabricado con tortilla dura, uno de esos tacos al alcance de cualquiera en los pasillos de los supermercados. El emoji escogido por Unicode fue una abominación para algunos, el taco que consumen las familias estadounidenses, el taco exportado disfrazado de cocina mexicana, el famoso taco de Taco Bell. Cuando la figura fue publicada en 2015, internet se dividía en dos facciones: una extasiada por tener finalmente un emoji de taco y la otra furiosa porque el icono elegido no era un taco mexicano legítimo. Sospechaban que la petición de Taco Bell, que apareció en Change.org el día que Unicode publicó su siguiente lista de posibles emojis —que incluía un emoji de taco—, tuvo algo que ver.

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Pero no.

"Nuestra opinión es que existen cinco buzones. Hay docenas de trenes. Pero literalmente no hay tacos", dice Matt Prince del departamento de relaciones públicas para Taco Bell. "Sabíamos que, siendo Taco Bell, teníamos una responsabilidad, ya que tenemos una de las opiniones más fuertes referente al platillo. Queríamos ser muy directos respecto a nuestra posición. Simplemente queríamos que el icono estuviera disponible para todos los fanáticos de los tacos. No queríamos que fuera un emoji de Taco Bell. Eso era muy importante".

El Unicode Consortium lo confirma. Cuando contacté a Unicode con varias preguntas —acerca del creador del emoji y si el grupo estaba considerando hacer más variedades de tacos, entre otras— el gerente de la oficina me ofreció una declaración de la directiva. "El 'inventor' fue el subcomité de emojis de Unicode", decía la respuesta. "Decidieron proponer un emoji de taco luego de considerar candidatos de varias categorías, incluyendo elementos de comida que reunían los parámetros para ser un emoji para diseñar inmediatamente, tomando en cuenta el alto uso e interés por parte del usuario. La decisión fue proponer un emoji de taco previamente a cualquiera de las peticiones de un emoji de taco".

En otras palabras, solo podemos asumir la culpa.

Existen 14 emojis de automóviles. ¿Por qué no podemos tener un emoji más de taco? Unicode no respondió a esa pregunta. Sin embargo, Prince estaba muy dispuesto a hablar. Cuando le pregunté si Taco Bell apoyaría la creación emojis suplementales al del taco, como por ejemplo un taco abierto, un trompo (el asador vertical donde se cocina el cerdo para preparar los tacos al pastor) o simplemente aclarar el color de la tortilla virtual. Prince contestó con un simple, "Sí".

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Existen alternativas —más o menos— en forma de estampas y aplicaciones para smartphones, la más vieja es

Taco Text

del desarrollador XOXCO de Austin, Texas. "Un fin de semana, estábamos bromeando acerca de que no había emojis de taco. Es un gran descuido. Esto pasó antes de que hubiera un emoji de taco oficial. Así que pensamos:

Esto es lo que haremos: dar a la gente una simple aplicación con la que puedan mandar un taco a sus amigos y decir que es hora de tacos

", cuenta XOXCO cofundador de Ben Brown. "Realmente pensé que sería algo que tendríamos unos amigos y yo, para reír un par de días. Pero al principio, nuestras estadísticas demostraban que un cuarto de millón de tacos habían sido enviados. No esperábamos que creciera. Ahora hay decenas de miles, quizá cientos de miles de descargas para iOS y Android en todo el mundo. La gente la sigue usando".

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Taco Text es un modelo. Sí, una de las opciones es un taco con tortilla dura, pero también hay un icono de 8-bits y un taco relleno con un pollo de plástico. Incluso hay una botella de salsa picante y un recipiente de chile con queso. Si bien la ronda inicial de iconos para Taco Text fue diseñada rápidamente, se han hecho actualizaciones a través de un proceso de diseño exhaustivo y controvertido. "Discutíamos porque el burrito no tenía el ángulo correcto", dice Brown. "'O que el taco suave no parecía nada un taco suave'". Brown comprende las complejidades de la visualización y qué tan difícil es representar gráficamente algo tan engañosamente simple como un taco suave con sus variaciones casi infinitas. "Una tortilla de harina: ¿Realmente cómo se ve? ¿Deberías ponerla sobre la mano de alguien? ¿La presentas doblada a la mitad?". Reflexiona Brown antes de aceptar la dura verdad y admitir que se necesitan alternativas. "Un taco duro es muy simbólico y fue una especie de decepción cuando [el emoji con tortilla dura] salió. Aún así, me gustaría ver más. Quiero un taco para el desayuno, la comida y la cena. Debería haber 26 tipos diferentes de emojis de taco".

Pero Apple nos está haciendo el paro con su actualización iOS 10.2, la cual incluye el emoji de taco actualizado de Unicode, adaptado para parecer un taco suave. ¡Hurra! Los amantes de los tacos de todo el mundo —al menos quienes tienen dispositivos Apple— pueden comunicar mejor su adicción al taco. Desafortunadamente, como demuestra Emojipedia, para Google y Samsung, el taco rígido sigue siendo el emoji de taco estándar. La esperanza es que pronto la versión de Apple pueda influenciar a sus competidores.

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No obstante, necesitamos más opciones y si Unicode no considera añadir más emojis de taco, propongo reconsiderar el emoji de burrito. Lanzado junto con el emoji de taco, el icono pálido está abierto en un extremo y podría representar un taco bien enrollado. El burrito ya es un tipo de taco y si enrollas los tacos es más fácil comerlos. Ejemplos clásicos de tacos enrollados pueden ser la litografía de 1932 de Diego Rivera, El niño del taco; o una cena en alguna sucursal de El Huequito en la Ciudad de México, donde los tacos al pastor también se sirven enrollados.

¿Quién está conmigo? Por supuesto, siempre puedes enviar una petición para conseguir un nuevo emoji, programación y demás. Aquí puedes hacerlo. Mientras tanto, toma un taco y demuéstrale a Unicode que es momento de que haya más.