FYI.

This story is over 5 years old.

Se Confirma una Futura Alza de 3 Metros en las Aguas a Nivel del Mar

"Nada puede detenerlo ahora," dice la NASA. Y así es como se verá exactamente.
22 Julio 2014, 7:40pm
Inundaciones provocadas por el huracan Sandy. Imagen: Wikimedia

Un futuro aumento de al menos 3 metros en el nivel del mar se ha confirmado alrededor del mundo; es inevitable, ya es un hecho. Una placa de hielo de dos kilómetros de espesor ha colapsado en la Antártida Occidental—glaciólogos han estado temiendo este momento desde hace décadas, aunque en los últimos años, se trataba más sobre la pregunta el cuándo— y ahora no hay nada que pueda evitar su derretimiento.

Así lo afirman los científicos de la NASA, los glaciólogos y los investigadores que han pasado toda su carrera estudiando el derretimiento lento y cada vez más inevitable de los sitios de hielo permanente de nuestro planeta. Así también lo confirman dos nuevos estudios que debutan esta semana; uno en la revista Science y otro en Geophysical Research Letters. Todos ellos están diciendo que deberíamos comenzar a acostumbrarnos al nuevo nivel del agua que bañará nuestras costas.

Mucho antes del colapso de la capa de hielo de Thwaites en la Antártida Occidental, una organización llamada Centro Climático creó este mapa interactivo, el cual muestra cómo un aumento en el nivel del mar afectaría a los Estados Unidos. De manera sombría y fortuita los niveles que nos permite ver suben hasta 10 pies (3 metros)—la cantidad que ahora está asegurada— pero que de ninguna manera es el mínimo de aumento que podemos esperar como consecuencia del cambio climático. Adelante, ingresa tu ciudad y ve cuanto porcentaje de probabilidad tienes de ser forzado a moverte por culpa del crecimiento de las aguas.

Por ejemplo, el 99,5 por ciento de la población de Luisiana, como si no hubiesen sufrido ya lo suficiente, volverá a encontrarse bajo el agua cuando el mar se eleve 3 metros. Treinta por ciento de todos los hogares en Florida se verán sumergidos; estamos hablando de 5,6 millones de personas. En cuanto a Lauderdale, casi todo estará bajo las olas. En Nueva york el 9 por ciento de la ciudad tendrá que trasladarse debido al aumento de las mareas, eso significa que 700.000 personas tendrán que buscar nuevos hogares—el doble que en Nueva Orleans.

Incluso si no vives en una de esas zonas vulnerables en o cerca del nivel del mar, la crisis de aumento de nivel seguramente tendrá un impacto en tu vida; va a costar sumas estratosféricas de dinero poder instalar paredes contra inundaciones y preparar los diques, y si no lo hacemos reinará el caos y la desgracia cuando llegue un desastre—por ejemplo un huracán. De cualquier manera que lo mires, el aumento de las aguas es una fuerza tremendamente desestabilizadora.

Ese grado de aumento en el nivel del mar puede tomar décadas—el estudio Science dice que tomará 200 años para derretir toda la placa, pero otros estudios dicen que el derretimiento podría ser más rápido. La variable depende de aguas más cálidas, no del aire caliente; en la Antártida Occidental, estas grandes capas de hielo se calientan lentamente desde abajo, y luego son golpeadas por feroces vientos—otra característica de un mundo sumido en el cambio climático, como suponen los científicos. En general el riesgo es mucho mayor que 3 metros; el ablandamiento de la capa de hielo de Groenlandia y de otros sitios en la Antártida guardan un potencial de 200 pies en elevación del nivel del mar, son los bancos de hielo del fin del mundo.

Ya sea que se derritan todos o gran parte de ese remanente de hielo dependerá de si decidimos bajar nuestra tasa de emisiones de carbono como civilización. Si no lo hacemos, nos tendremos que preocupar de algo mucho más grande que las ciudades costeras de Florida. Si somos inteligentes, actuaremos con rapidez para mitigar nuestra contaminación industrial, y comenzaremos a planificarnos para las mareas altas. Hasta ahora, no hemos sido inteligentes.

"Esto realmente está sucediendo", dijo Thomas P. Wagner, director de los programas de hielo polar de la NASA, a New York Times. "Nada puede detenerlo ahora."

[Actualización; He eliminado una cláusula que indicaba con certeza indebida que la masa podría derretirse en cuestioón de décadas—aunque técnicamente esto es preciso, no refleja la conclusión de los estudios discutidos aquí]