Sexo

Las células madre son una opción para tratar la impotencia

Pero adivina dónde tienen que ponerte la inyección.
29.3.17
Ben Richardson / Getty Images

Este texto fue publicado originalmente en Tonic, nuestra plataforma dedicada a la salud.

Unos investigadores daneses afirman que las inyecciones de células madre permitieron a hombres impotentes tener erecciones y la capacidad de tener sexo nuevamente; lo cual es el primer hallazgo de su tipo para la terapia con células madre. Pero los hallazgos son extremadamente preliminares, así que todavía no se quiten los pantalones.

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Martha Haahr, del Hospital de la Universidad de Odense, en Dinamarca, compartió los resultados de la prueba clínica en la conferencia anual de la Asociación Europea de Urología durante el fin de semana. Para esta prueba de la fase I (lo que significa que se realiza para demostrar la seguridad del procedimiento), se inscribieron 21 hombres que perdieron la capacidad de tener una erección después de someterse a una cirugía para tratar el cáncer de próstata y les administraron una sola inyección de sus propias células madre en el área del cuerpo cavernoso del pene: el tejido esponjoso que se llena de sangre durante una erección. Esto se hace bajo anestesia general, que parece un poco excesivo, pero asumimos que el proceso tiene que doler.

Antes de los pinchazos en el pene, los investigadores usaron liposucción para quitar parte de la grasa abdominal de los hombres y separaron las células madre mesenquimales semi-maduras, que son las células "limpias" que luego se convierten en músculo, grasa y tejido óseo. El procedimiento no ayudó a ninguno de los siete hombres del grupo que habían sufrido incontinencia después de la cirugía (los investigadores especularon que tal vez tenían un daño nervioso más extenso que los otros). Pero de los 14 que no presentaban incontinencia, ocho fueron capaces de tener relaciones sexuales dentro de seis meses y su función sexual estaba intacta un año después de la inyección.


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Ahora que se ha realizado la prueba seguridad, los investigadores quieren hacer una prueba de fase II con un grupo más grande de hombres, algunos de los cuales serían asignados a un grupo placebo. Ciertamente no está claro si esta técnica podría funcionar en los hombres que padecen disfunción eréctil por otras razones (como enfermedades cardíacas, presión arterial alta, diabetes, ansiedad o depresión). Los resultados de la prueba no han sido publicados en una revista revisada por colegas profesionales, pero Haahr y su equipo publicaron los resultados preliminares el año pasado en EBioMedicine.

"Logramos establecer que esta técnica puede llevar a que los hombres recuperen una erección espontánea, es decir, sin el uso de otros medicamentos, inyecciones o implantes", señaló Haahr en un comunicado.

Pero esto no significa que los hombres con disfunción eréctil deban ir a las clínicas de células madre para una inyección en los genitales. No hay ninguna ley contra la remoción de las células madre de una persona y su infusión en algún otro lugar del cuerpo, pero la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estado Unidos ha aprobado sólo un tratamiento con células madre. Eso significa que las clínicas de células madre no están reguladas y los tratamientos podrían, en el mejor de los casos, ser un desperdicio de dinero, y en el peor podrían hacerte daño: sólo pregúntenle a las tres mujeres que se quedaron ciegas después de recibir tratamientos con células madre por degeneración macular en Florida.