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Motherboard

Alimentación rectal: la anticuada práctica medica que la CIA usó como tortura

"Que la fuerza de gravedad haga su trabajo" decían los interrogadores.

por Brian Merchant
11 Diciembre 2014, 8:38pm

Los prisioneros en Guantánamo. Imagen: Shane T. McCoy, Wikimedia

Cuando el ​'reporte de tortura' de la CIA fue finalmente desclasificado, los indignados estadounidenses ya estaban familiarizados con muchos de los términos que aparecieron en noticias y titulares: asfixia simulada o waterboarding, privación del sueño, abuso. Pero hay una nueva atrocidad que ha sido revelada. Los interrogadores sometieron al menos a cinco detenidos a 'alimentación rectal' y 'rehidratación rectal' casi siempre contra su voluntad.

La CIA administró alimentación rectal tanto para contrarrestar las huelgas de hambre de los prisioneros como para ejercitar "control de conducta" en algunos detenidos.

Los nuevos documentos revelan con perturbadores detalles cómo se llevaba a cabo este procedimiento para humillar y herir a los reclusos de Guantánamo y otros centros de detención. Khalid Sheikh Mohammed (KSM) era uno de los receptores de este tratamiento; fue usado en otras cuatro personas y muchas más fueron amenazadas.

La rehidratación rectal o protoclisis es el acto de infundir el recto de un paciente con una gran cantidad de fluidos a través de un sistema de enema. Es una antigua técnica que saltó a la fama durante la primera guerra mundial. Fue inventada por un cirujano norteamericano llamado John Benjamin Murphy (el aparato aún es conocido como enema de Murphy) y fue utilizado para suministrar fármacos y para mantener a los pacientes hidratados cuando no podían usar sus bocas.

El enema de Murphy. Imagen: Wikimedia

Durante el siglo pasado y a medida que los médicos se hacían más expertos en administrar terapia intravenosa, el enema de Murphy dejó de usarse de forma regular. En ​un articulo del 2010 publicado en el periódico Emergency Nurse, el autor señala que si bien la rehidratación rectal es usada en la medicina china para administrar medicinas naturales, "con el uso extendido de las infusiones intravenosas en la medicina de emergencia actual, algunos se preguntan si existe un lugar para la protoclisis".

La CIA usó esta técnica de todas maneras y muy seguido.

"Al menos cinco detenidos por la CIA fueron sometidos a 'rehidratación rectal' o alimentación rectal sin la documentación médica necesaria" dice el reporte de tortura.

Este es el por qué.

"Los oficiales médicos de la CIA discutieron sobre la rehidratación rectal como una forma de control del comportamiento" señala el documento. "Como escribió un oficial, 'si bien la infusión intravenosa es segura y efectiva, estábamos impresionados con la efectividad de la infusión rectal para terminar con la negativa a tomar agua'".

Traducción: administrar agua y solución salina a través de un goteo intravenoso servía perfectamente para mantener a los detenidos hidratados, pero la rehidratación rectal funcionaba para degradar a los prisioneros hasta que terminaran sus huelgas de hambre.

Para quienes están curiosos sobre cómo el procedimiento era llevado a cabo, la CIA lo explica:

"El mismo oficial proporcionó una descripción del procedimiento, escribiendo que 'con respecto al tubo anal, si lo insertas y abres el tubo intravenoso, el flujo se autoregulará al llenarse el intestino grueso… lo que deduzco es que introduces el tubo lo más profundo que puedas, luego abres el intravenoso hasta el final. No necesitas exprimir la bolsa, que la fuerza de gravedad haga su trabajo".

Hay más detalles reveladores:

"El mismo intercambio de emails incluía la descripción del uso previo de esta técnica en la que 'utilizamos el más largo tubo que teníamos… como fue descrito en el contexto de la alimentación rectal utilizada en al-Nashiri, le dimos ​Ensure a al-Nashiri en una posición en que su cuerpo estaba hacia adelante (Trendlenberg), con la cabeza más abajo del torso".

No sólo lo hacían para hidratarlos; las comidas de los detenidos fueron licuadas y administradas a través del recto, como sucedió en el caso de Majid Khan. La CIA asegura que Khan, quien estaba intentando una huelga de hambre, cooperó inicialmente gracias a la alimentación rectal. Pero "luego de aproximadamente 3 semanas, la CIA desarrolló un tratamiento más agresivo 'sin conversaciones innecesarias'".

Imagen: Un paciente con el enema de Murphy. Vía ​Lecture on Dietetics

Luego de esto la alimentación a la fuerza giró hacia lo inhumano:

"Majid Khan fue sometido a alimentación rectal e hidratación rectal involuntarias, las que incluyeron dos botellas de ​Ensure. Luego, el mismo día, la comida de Majid Khan, que consistía en hummus, pastas con salsa, nueces y pasas, fue machacada y administrada a través del recto. Luego continuaron las sesiones de alimentación rectal y rehidratación".

La humillación infligida con estas practicas aparentemente tuvo efecto: "Además de sus huelgas de hambre, Majid Khan participó de actos para autolesionarse, los que incluyeron el intento de cortar su muñeca en dos ocasiones, un intento de morder su brazo en la parte interna del codo, otro intento de cortar una vena en la parte superior de su pie y un intento de cortar su piel a la altura del codo con un cepillo de dientes afilado".

Más allá de las infusiones, los documentos muestran que la CIA tenía una predilección por violar los rectos de los detenidos. ​Documentos que se filtraron previamente muestran que el año 2003 los agentes "sodomizaron, torturaron" a un sospechoso de ser terrorista nacido en Alemania. El nuevo reporte también revela comportamiento violento durante el registro de cavidades:

"Los líderes de la CIA, incluyendo al Consejero General Scott Muller y al Subdirector de Operaciones James Pavitt, fueron alertados que exámenes rectales eran llevados a cabo con "excesiva fuerza" en dos detenidos en el sitio de detención COBALT… Registros de la CIA indican que uno de los detenidos, Mustafa al-Hawsawi, luego fue diagnosticado con hemorroides crónicas, fisura anal y prolapso rectal sintomático".

Todos estos detenidos fueron rutinariamente violados por el recto y nunca han sido juzgados. Esto también sucede con los más reconocidos del grupo, a quienes aparentemente les administraron alimentación rectal más de una vez.

"El jefe de interrogaciones también ordenó la rehidratación rectal de KSM, sin determinar su necesidad médica, un procedimiento que el jefe de interrogaciones luego caracterizaría como muy ilustrativo del 'control total sobre el detenido' que tenía el interrogador". Más aun "El 5 de marzo del 2003, KSM también fue sujeto a una rehidratación rectal adicional" la que se describe como una ayuda para "limpiar la mente de esta persona" y lograr efectivamente que KSM hable.

La CIA, por su parte, no niega la alimentación rectal, pero asegura que todo estaba en regla. "La respuesta de la CIA en junio del 2013 no habla sobre el uso de alimentación rectal con los detenidos de la CIA" dice el reporte, "pero defiende su uso como una 'muy reconocida técnica médica'".

La rehidratación rectal es, de hecho, una "muy reconocida técnica médica", pero no ha sido utilizada por décadas. Esta vez sólo fue implementada para producir humillación, para causar sufrimiento, quizás incluso para torturar.

Como dicen los autores de ​Alimentación a la fuerza en Guantánamo: el análisis médico, legal y ético dice "La Cruz Roja Internacional, la Asociación Mundial de Salud y las Naciones Unidas reconocen el derecho de los prisioneros competentes para mantener una huelga de hambre. Las tres organizaciones han dicho que la alimentación a la fuerza es una violación, un castigo cruel, inhumano y degradante".

La CIA eligió no sólo forzar la alimentación de sus detenidos, lo que es muy cruel (agentes también administraron nutrientes a través de las fosas nasales con sondas nasogástricas), aparentemente aumentaron esta agresión como una táctica deliberadamente humillante. A la luz de estos nuevos documentos está dolorosamente claro que la agencia transformó un anticuado procedimiento médico en una excusa para causar sufrimiento.