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‘Casi la mitad’ del salmón de California estará extinto en 50 años

"Estos peces son resistentes, pero el informe subraya que debemos actuar ahora para prevenir su extinción".
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traducido por Elvira Rosales
Photo via Flickr user Delphine Sindynata

Es muy complicada la vida para los peces de California y en el mundo.

Entre el cambio climático, las explosiones de ductos petroleros, una sequía sin precedentes y presas desbordadas, es más probable que la población silvestre de peces en California reciba ayuda de los castores que de los humanos. Y si esta tendencia continúa, podría resultar que casi la mitad de salmones y especies de truchas en California queden extintas durante los próximos 50 años y un alarmante 75 por ciento se vea reducido en 100 años.

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Este pronóstico dramático es la conclusión de un estudio conjunto realizado por la UC Davis y la organización sin fines de lucro CalTrout titulado State of the Salmonids [SOS] II: Fish in Hot Water. Según el informe, la "amenaza global" del cambio climático hará más complicado que el salmón silvestre y las especies de truchas —pertenecientes a la familia de salmónidos— encuentren hábitats en aguas frías para sobrevivir. Pero esta preocupación ambiental viene acompañada por otras "amenazas humanas" que los autores mencionan, como las presas, la agricultura, la alteración de los estuarios, la urbanización y los medios de transporte.

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State of the Salmonids I fue publicado en 2008 y estableció los niveles de salubridad básicos de 32 tipos de poblaciones de salmón y truchas en California.

En los nueve años que han pasado desde el primer informe, las cosas parecen haber empeorado bastante, ya que el número de especies que se calcula desaparecerán en cinco décadas se triplicó, de cinco a 14 entre 2008 y hoy en día. Y ahora, gracias sobre todo a las sequías de los últimos cinco años, los investigadores concluyeron que el 81 por ciento de las 31 especies restantes están "aún peor" que hace una década.

"Ya hemos perdido uno de nuestros peces nativos", dijo Curtis Knight, director ejecutivo de CalTrout, en un comunicado de prensa. "El salvelinus confluentus fue visto por última vez en el río McCloud en 1975. Que no hayamos perdido otra especie desde 1975 es sorprendente. Estos peces son resistentes, pero el informe subraya que debemos actuar ahora para prevenir su extinción".

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Las medidas para mejorar la situación de los salmónidos y revertir su camino hacia la extinción incluyen: proteger los ecosistemas fluviales, restaurar las lagunas costeras y estuarios, y promover la variación genética.

No podemos dejarle todo el trabajo a los castores.