Salud

Los hombres que hacen ejercicio tienen mejor esperma

Un simple cambio en el estilo de vida puede ser todo lo que necesitas para que tus nadadores se mantengan en forma.
28.2.17
Imagen: Richard Theis / EyeEm / Getty Images.

Los científicos estiman que aproximadamente 1 de cada 20 hombres en Norteamérica son infértiles o incapaces de tener hijos. La infertilidad masculina, sin embargo, puede tomar muchas formas diferentes: Algunos la padecen porque no segregan semen cuando eyaculan, ya sea debido a un bloqueo en su tracto reproductor o a un mal funcionamiento de las válvulas. Sin embargo, es más frecuente que los hombres infértiles eyaculen normal, pero tengan un problema con la cantidad o la calidad del esperma.

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No importa la forma que adopte, la infertilidad es muy angustiante para los hombres. Entre otras cosas, está relacionada con baja autoestima y sentimientos de ansiedad.

Afortunadamente, no estamos tratando con una situación sin remedio: y resulta que incluso podría haber una solución fácil, al menos para los hombres con bajos conteos de esperma. Lo crean o no, estos hombres en verdad pueden ser capaces de restaurar su fertilidad por sí mismos, sin la necesidad de tratamientos médicos ni suplementos costosos —y muchas veces no verificados— para aumentar la fertilidad. Para los hombres que son sanos y no tienen problemas testiculares, un simple cambio en el estilo de vida puede ser todo lo que necesitan para que sus nadadores estén en forma de nuevo.

En primer lugar, vamos a aclarar un mito común sobre qué causa un conteo bajo de esperma: no es —repito, no es— el resultado de usar calzones apretados. Un estudio publicado el año pasado en The Journal of Sexual Medicine encontró que el tipo de ropa interior que usan los hombres heterosexuales (boxers o calzoncillos) no estaba relacionado con su fertilidad ni con el tiempo que tardaron sus parejas en quedar embarazadas.

En otras palabras, este tipo de calzones no es culpable de que los hombres tengan conteos bajos esperma. Mucho más importante que la elección de ropa interior de un hombre es lo bien que se cuida físicamente. De hecho, han surgido varios estudios que indican que el ejercicio, en particular, puede tener un efecto dramático en la calidad del semen de un hombre.

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En un estudio de 2011 publicado en Reproductive Health, un grupo de hombres obesos de entre 20 y 59 años participaron en un programa de 14 semanas de pérdida de peso. Antes de que el programa comenzara y después de que terminara, cada hombre proporcionó muestras de semen a los investigadores para su análisis.

Al comienzo del estudio, entre más sobrepeso tenían, peor era la calidad de su semen. Sin embargo, conforme fueron perdiendo peso a lo largo del estudio, la calidad de su semen mejoró. De hecho, la pérdida de peso se relacionó con un aumento en el número de espermatozoides segregados, así como con una mejora general en la salud del esperma.

Los investigadores encontraron que el ejercicio estaba relacionado no sólo con la mejora en la calidad del esperma, sino también con el aumento de la probabilidad de que sus parejas quedaran embarazadas

Basándose en estos resultados, un nuevo artículo publicado en la revista Cytokine describe los resultados de un experimento controlado aleatorio en el que a los hombres infértiles de entre 20 y 45 años que tenían un estilo de vida sedentario les pidieron comenzar a hacer ejercicios aeróbicos moderados durante 24 semanas. Todos eran pacientes en una clínica de infertilidad y habían tenido problemas de infertilidad durante un año o más.

Los investigadores encontraron que el ejercicio estaba relacionado no sólo con la mejora en la calidad del esperma, sino también con el aumento de la probabilidad de que sus parejas quedaran embarazadas. En otras palabras, algunos meses de ejercicio moderado realmente demostraron la capacidad de revertir la infertilidad masculina.

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Una precaución que hay que tomar con estos estudios es que parece ser que no todo el ejercicio es igual para la salud del esperma; de hecho, ciertos ejercicios pueden ser contraproducentes. Un estudio de 2015 publicado en la Clinical Journal of Sport Medicine encontró que los ciclistas no profesionales que comenzaron a andar en bicicleta por lo menos 12 horas semanales durante 16 semanas no sólo experimentaron una caída en el conteo de sus espermatozoides, sino también una disminución en la calidad.

Incluso después de un período de recuperación de 30 días al final del estudio, la cantidad y calidad del esperma de los ciclistas se mantuvieron bajas. En otras palabras, si tú y tu pareja están planeando un embarazo en el futuro próximo, tal vez lleva con calma eso del ciclismo.

Más allá de hacer ejercicio moderado, cambiar otros aspectos de tu estilo de vida también puede ayudar a mejorar la salud de tu esperma. Específicamente, es posible que desees reducir tu consumo de tabaco y alcohol, así como tus hábitos de beber café y refresco, ya que la investigación demostró que un alto grado en el consumo de tabaco, alcohol y cafeína está vinculado con la producción de semen de menor calidad.

Por supuesto, ninguno de los anteriores son remedios garantizados para el conteo bajo de espermatozoides. Y si estás en buena forma física y todavía experimentas problemas de fertilidad, definitivamente vale la pena visitar al médico para averiguar qué está pasando.

Sin embargo, la conclusión es que si estás preocupado por la salud de tu esperma, no hay necesidad de que gastes tu dinero en ropa interior nueva. En vez de esto, la investigación sugiere que probablemente te iría mucho mejor si invirtieras ese dinero en unirte a un gimnasio y si recortas algunos de tus vicios, también.

Justin Lehmiller es el director del programa de psicología social de Ball State University, afiliado al Instituto Kinsey; y autor del blog Sex and Psychology. Síguelo en Twitter.