El fotógrafo que retrata a gente hasta el culo de drogas

Las fotos de Les Baker V demuestran que la adicción y la dependencia están por todas partes.

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may. 8 2018, 3:45am

El proyecto INEBRI-NATION de Les Baker V nos ofrece un interesante testimonio sobre el uso y abuso de las drogas. El fotógrafo de Nuevo México retrata a gente colocada con distintas drogas, para mostrarnos cómo actúan los efectos de estas sustancias alucinógenas sobre la gente que las consume.

"Los individuos que aparecen en esta serie son una prueba de la diversidad de personas que consume estas sustancias alucinógenas, como estudiantes, médicos, soldados, abogados, políticos, madres, padres, artistas, profesores, funcionarios de policía, bomberos y jueces", escribe Baker en la página de su proyecto titulada The 5th Photography.

The Creators Project se puso en contacto con él para hablar sobre sus influencias, su visión y por qué empezó este proyecto.

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Arriba: metanfetamina. Abajo: LSD

Creators: ¿Por qué empezaste este proyecto? ¿Lo empezaste con una idea inicial sobre cómo querías que fuera?
Les Baker V: Empecé a materializar esta idea mientras trabajaba como camarero. He trabajado en todo tipo de bares, hoteles y restaurantes y en por ellos he visto pasar una gran variedad de clientes. Como camarero, siempre adviertes el nivel de intoxicación de tu cliente y después de un tiempo aprendes a distinguir los indicios de las diferentes sustancias que consumen.

Siempre he sentido fascinación por la mirada de la gente, muchos hemos visto los ojos de una persona intoxicada con alcohol, suelen estar rojos y medio cerrados, pero la mirada de alguien que ha tomado metanfetamina es inconfundiblemente acechadora. Quería intentar ilustrar algunas de las experiencias que había presenciado y decidí hacerlo poniendo énfasis en la mirada de mis retratos. Quería que fueran unos retratos íntimos de primeros planos.

¿Cómo es expresar algo tan subjetivo como las drogas? ¿Ha cambiado tu actitud hacia ellas?
Empecé este proyecto con una opinión objetiva sobre las drogas y quería que eso se viera también en las fotos. Traté con gente que consume diferentes substancias de forma regular, sustancias de uso más o menos aceptado. La cafeína y la metanfetamina no están al mismo nivel, pero la primera no deja de ser una sustancia psicoactiva consumida a diario por el 90% de los adultos de los EE. UU.

Millones de personas "necesitan" esa taza de café por la mañana, y aunque no sea tan destructiva como un chute de metadona, sigue siendo una dependencia. El abuso de sustancias no se limita al vagabundo que vive en la calle o a alguien que entra y sale a menudo de un centro de rehabilitación, está presente en todos los ámbitos de la vida.

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Arriba: THC. Abajo: cocaína

¿Cuáles son tus influencias creativas?
El estilo de retratos de Martin Schoeller es una gran influencia para mí. Es sencillo, a menudo son primeros planos muy personalestiliza el rostro de sus sujetos para contar una historia. "La niña afgana" de Steve McCurry se me quedó grabada en la mente desde el día en que la vi en la National Geographic que encontré en casa de mis abuelos, su mirada es increíblemente bella.

¿Cómo fue la reacción de los sujetos ante las fotos una vez estuvieron sobrios?
A la mayoría les encantaron las imágenes y otros obviamente se sintieron incómodos. Hay un par de imágenes que acabé por no publicar porque los sujetos se sentían demasiado incómodos al verlas.

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Arriba: cocaína en crack. Abajo: oxitocina

Sobrepones imágenes de las propias drogas sobre los retratos, ¿de dónde salió esta idea?
La idea era aislar la mirada y poder contar mejor la historia. La mayoría de las imágenes que sobrepongo muestran a las propias drogas o algo que las representa. La metanfetamina se encuentra en forma de cristal, la ketamina se utiliza de forma general en forma de polvo, pero eso no quedaba bien representado en la imagen sobre el rostro.

Mucha gente mencionó ver "Construcciones similares a las de Lego", así que pensé en utilizar bloques de Lego para ilustrar esa descripción. La cocaína también se utiliza en polvo y quería sobreponer la clásica imagen de alguien esnifando con un billete de cien dólares, para mostrar las dos caras del consumo. Para el LSD y la psilocibina distorsioné toda la imagen para ilustrar las alucinaciones.

¿Qué planes tienes para el futuro?
Ahora mismo estoy trabajando en un proyecto que implica fotografías macro de los ojos de gente, captando la personalidad y profesión de los sujetos de los retratos. También estoy trabajando en imágenes que ilustran enfermedades mentales, es otro tema que puede afectar a gente de todas las edades, religiones, razas o nivel socioeconómico. Espero que la serie ayude a aumentar la concienciación.

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Arriba: psilocibina. Abajo: ketamina

Aquí encontrarás más información sobre el trabajo de Les Baker V.

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