Salud

Cuántos días puedo usar los mismos calcetines

Pedimos a un microbiólogo que nos explicara cómo de asqueroso es.
29.4.18
calcetines sucios
Christian Koepenick/Stocksy

La situación
Sucede todas las mañanas: tu amigo se convence a sí mismo de que puede esperar otro día para lavar su ropa. Ahora su continua procrastinación lo ha llevado a tener un cajón de calcetines vacío, y a una misión de rescate desesperada para recuperar los calcetines de rombos que usó ayer del cesto rebosante de ropa sucia. Nada que un poco de desodorante de pies no pueda arreglar. Además, piensa, tendrá los pies metidos en las zapatillas todo el día. No puede ser tan malo, ¿no?

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La realidad
Los pies contienen casi 250 000 glándulas sudoríparas y excretan hasta medio litro de sudor al día, según la Asociación Médica de Podología de California. Cuando este sudor, junto con las células muertas de la piel, se acumula en nuestros calcetines, crea un entorno casi perfecto para que proliferen las bacterias, entre ellas las potencialmente dañinas como los estafilococos.

"Estas condiciones favorecerán el crecimiento bacteriano ya que el calzado mantiene un ambiente propicio y húmedo para que los organismos proliferen", dice Philip Tierno, profesor de Microbiología y Patología de la Facultad de Medicina de NYU. Cuantas más bacterias haya, mayor es la probabilidad de que los pies de tu colega apesten a vinagre y orina.


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Los calcetines oscuros hechos de fibras sintéticas ofrecen a las bacterias las condiciones más idóneas para su crecimiento: "El algodón permite que la piel traspire un poco más en ese ambiente húmedo, al contrario que con los tejidos sintéticos, que bloquean la humedad y garantizan un mayor crecimiento de las bacterias", dice Tierno. Las condiciones creadas por el sudor y los tintes oscuros en las fibras de los calcetines fomentan la explosión poblacional de la flora que se encuentra en nuestros pies.

Si hay suficiente humedad, la concentración de organismos puede ser tan alta que, incluso después de lavarte los pies, el olor permanecerá, e incluso puede transferirse a un par de calcetines limpios, dice Tierno.

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Lo peor que puede suceder
Además de un olor que podría o no dejar KO a un niño pequeño, un alto nivel de crecimiento de las bacterias puede afectar la capacidad de los tejidos del cuerpo de regenerarse y reparar la piel de nuestros pies. No solo debes preocuparte por las bacterias, sino también por sus subproductos, que incluyen enzimas que degradan los materiales orgánicos como las grasas y las proteínas, lo que acaba causando irritación en la piel. Tierno advierte de que el crecimiento de las bacterias, la producción de enzimas y la irritación de la piel hacen que sea mucho más fácil que tus pies sean víctimas de una asquerosa infección cutánea (especialmente si tienes abrasiones o heridas). Pero ten en cuenta que para llegar a un punto tan crítico y perturbador, necesitarías pasar bastante tiempo (al menos unas semanas) sin ducharte y reutilizando tu ropa sucia.

Lo que probablemente suceda
Con todas esas bacterias disfrutando de una estancia prolongada en la Posada Calcetines, olerás muy mal después de varios días usando (y sudando) los mismos calcetines. Cuanto mayor sea la cantidad de sudor, mayor será el riesgo de que te huelan los pies. Y según el tiempo que decidas usar el mismo par, el hedor no hará más que empeorar, asegura Tierno. En general, el riesgo de infección es bajo, pero el ineludible olor podría ayudarte a descubrir quiénes son tus amigos de verdad.

Qué decirle a tu amigo
Dile a tu amigo que no lo posponga más y que lave su ropa ya. Si no le queda otro remedio que volver a ponerse los mismos calcetines, Tierno admite que hacerlo solo una vez tal vez no suponga un problema, pero hacerlo de forma continua es inaceptable. Tu amigo debería optar por usar calcetines de algodón sin teñir, lo que ayudará a reducir la humedad y el olor. Es importante siempre lavarse bien los pies con jabón y asegurarse de secar la parte entre los dedos antes de ponerse los calcetines. "Si estás atrapado en una isla desierta, bueno, esa es otra historia", dice Tierno. "En condiciones normales, reutilizar tus calcetines no es buena idea".

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