Cuánto tiempo ha de pasar para dar negativo en cocaína en un test de drogas

La respuesta puede variar en función de si el análisis es de orina o de pelo.

por Nick Keppler; traducido por Mario Abad
|
14 Noviembre 2018, 4:45am

Studio Firma/Stocksy

Este artículo se publicó originalmente en Tonic.

Estás de ruta de bares con un viejo amigo de la universidad y en un momento dado, saca una bolsita con un polvo blanco que te es muy familiar. Al principio dudas, pero cuando tu amigo empieza a cortar la coca con una tarjeta de crédito, muy de película todo, piensas, ¡Qué leches! Te inclinas, te tapas un orificio de la nariz y esnifas. Tres horas después, sigues en el bar, hablando a cien por hora sobre cómo crees que debería haber acabado Battlestar Galactica.

Días después, esa misma semana, tu jefe te entrega un vasito de plástico con el logo de un laboratorio médico y en ese momento recuerdas que no eres Iggy Pop en la época de los Stooges, sino un simple trabajador malhumorado. De camino al baño, te preguntas cuánto tiempo permanecerá la cocaína en tu organismo.

Cómo funcionan los análisis de detección de cocaína

La buena noticia es que la ventana en la que es posible detectar cocaína en un análisis de orina o de saliva es tan breve que solo daría positivo si aportaras la muestra cuando todavía estás de bajón. Además, si no consumes frecuentemente, mejor todavía, ya que una pequeña cantidad de coca esnifada ocasionalmente podría ser indetectable al cabo de unas horas. “Una cantidad inferior a medio gramo podría tardar solo 12 horas”, asegura Lisa Tomsak, directora médica del centro de rehabilitación Royal Life Centers.

A diferencia del cannabis, la cocaína no es liposoluble, es decir, que no se adhiere a las células del cuerpo tras consumirla. Los tests basados en la orina o la saliva buscan metabolitos de la cocaína, pequeñas moléculas que se crean cuando tu cuerpo procesa la droga y que desaparecen muy rápidamente del organismo. Mientras que el cannabis es detectable durante los tres o cuatro días siguientes a su consumo en fumadores ocasionales, y durante las siguientes tres-seis semanas en fumadores habituales, los residuos de cocaína suelen desaparecer en un fin de semana.


MIRA:


“Para la mayoría de consumidores, basta con un día o dos para eliminar la droga del organismo”, señala Barry Sample, director de ciencia y tecnología de Quest Diagnostics (sí, hay un tipo que trabaja en un laboratorio y se apellida Sample).

El método de consumo —intravenoso, nasal o inhalando crack— es irrelevante. Cuanto mas rápido llegue la droga al torrente sanguíneo, más rápido abandonará el organismo. El consumo intravenoso es instantáneo, mientras que al inhalarla o esnifarla la absorción es más lenta, aunque la diferencia no es lo suficientemente significativa como para afectar a la ventana de detección. Incluso en el caso de los consumidores empedernidos, los metabolitos no se acumulan ni se mantienen en el organismo mucho tiempo.

“No hay dos resultados idénticos en las personas que analizamos”, señala Tomsak, “pero por regla general, la droga debería eliminarse en siete días. Esto está documentado en la literatura médica”. Si pasado ese periodo sigue habiendo metabolitos en tu organismo, es probable que tengas algún problema de riñones, según Tomsak. Los estudios relativos a la detección de la cocaína son muy diversos en cuanto a resultados y metodología, pero por lo general todos miden el tiempo que tardan los metabolitos en desaparecer del organismo en horas, no en días. Sin embargo, existe otro método de análisis para detectar residuos de cocaína incluso meses después de haberla consumido, y las empresas que realmente quieren evitar contratar a consumidores de polvo blanco lo están usando.

¿Puede un análisis folicular detectar el consumo de cocaína?

Según Sample, no es habitual que se realicen análisis del cabello aleatorios a empleados de una empresa, pero muchos empleadores usan este sistema como criba en sus procesos de selección de personal, ya que este método permite detectar el consumo de drogas incluso meses después de haberse producido. Suele hacerse en sectores en los que preocupa más el aspecto de la seguridad, como el del petróleo, el gas o el transporte.

En su paso por el organismo, la cocaína deja residuos en el proceso de morfogénesis folicular, también conocida como crecimiento del cabello. “La droga circula por el torrente sanguíneo, y el folículo piloso está expuesto a este”, señala Sample. “Por tanto, puede haber rastros de droga en el cabello”.

La cocaína en el pelo no tiene fecha de caducidad: permanece ahí hasta que te lo cortes y es más probable dar positivo cuanta más cocaína consumas. Si has consumido en exceso o recientemente, Sample señala que la mejor solución es cortarse el pelo. La parte del cabello regenerada más recientemente se encuentra cerca de la raíz, por lo que si cortas parte del extremo, aumentarás las posibilidades de dar negativo.

¿Qué cambios está habiendo en el ámbito de los análisis toxicológicos?

Que el jefe de Recursos Humanos de tu empresa te pida que le des una muestra de pelo queda un poco macabro. Por eso cabe esperar que se creen formas más precisas de análisis toxicológicos en el futuro, según Laz Versalles, director de Desarrollo en Accesa Labs, una empresa de Los Ángeles. “Ha surgido una nueva corriente de análisis toxicológicos en la que se investiga para hallar nuevos niveles de control”, apunta Versalles. Esto se debe, al menos en el caso de Estados Unidos, a que se está produciendo un cambio en cómo se percibe el consumo de drogas. El consumo recreativo de cannabis en este país es legal en nueve estados y está socialmente aceptado en casi todos, por lo que muchas empresas están optando por no someter a sus trabajadores a análisis de consumo de esta sustancia.

El consumo de opioides es epidémico, pero los analgésicos a menudo se incluyen como parte de un tratamiento médico. En estos casos, las empresas dudan sobre si vale la pena la molestia de considerarlos un criterio de no empleabilidad. En el futuro, muchos test se harán estrictamente para drogas ilegales y estigmatizadas socialmente, como la metanfetamina, la fenciclidina y la cocaína. El análisis del cabello presenta un desafío mayor, por lo que se tienes que entregar tus folículos para conseguir un trabajo, más te vale que cojas unas tijeras y reces porque te quede bien el pelo corto.

Suscríbete a nuestra newsletter para recibir nuestro contenido más destacado.