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Una gran empresa de EEUU decide comenzar a capitalizar el turismo en Cuba

Expedia se une así a decenas de aerolíneas y operadores de cruceros que se han aventurado ya al mercado cubano desde que Estados Unidos anunció en 2014 una distensión con su ex rival de la Guerra Fría y alivió las restricciones a los viajes.
24.5.17
Imagen vía Alejandro Ernesto/EPA.
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La compañía estadounidense de servicios de viajes por internet Expedia, una de las más grandes del mundo, comenzará a ofrecer reservas en línea para hoteles en Cuba. Esta empresa sería la primera en su tipo, en tratar de capitalizar el auge del turismo en la isla caribeña.

"Veo mucho potencial. Estamos hablando del mayor país en el Caribe con planes significativos de expansión", dijo en una entrevista Veronica Vega, gerente de Expedia para el Caribe.

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El número total de visitantes a Cuba aumentó en un 13 por ciento, hasta alcanzar un récord de 4 millones en 2016. Este incremento se debe en parte al aumento en el número de viajeros estadounidenses.

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Una reciente encuesta mostró que la cantidad de viajeros estadounidenses podría llegar hasta 2 millones en 2025.

La iniciativa de Expedia se produce cuando el Gobierno del presidente Donald Trump está llevando a cabo una revisión completa de la política estadounidense hacia Cuba. Durante su campaña, Trump amenazó con dar marcha atrás a la normalización de las relaciones.

No obstante, esto no parece haber disminuido el interés de Estados Unidos por el mercado cubano: analistas y ejecutivos corporativos dijeron que es difícil imaginar que un ex empresario como Trump adopte medidas que puedan dañar a las firmas estadounidenses que ya están en Cuba.

La ley estadounidense prohíbe todavía el turismo general a Cuba, pero el ex presidente Barack Obama permitió a sus ciudadanos viajar más fácilmente a la isla por propósitos educativos, culturales y otros casos autorizados sin tener que ir en grupos organizados.

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Expedia señaló que los estadounidenses solo tendrán que certificar que sus viajes encajan dentro de una de las 12 categorías autorizadas. "Estamos muy felices de poder ser capaces de facilitar el viaje y dar a la gente la independencia para seleccionar su itinerario", dijo Vega.

Expedia dijo que ofrecerá opciones tanto de hotel como de hostal y que los clientes podrán pagar por internet cuando hagan la reserva. Anteriormente, los estadounidenses tenían que reservar los hoteles cubanos sobre todo a través de agencias de viajes o grupos turísticos.

Expedia se une así a decenas de aerolíneas y operadores de cruceros que se han aventurado ya al mercado cubano desde que Estados Unidos anunció en 2014 una distensión con su ex rival de la Guerra Fría y alivió las restricciones a los viajes y el comercio.

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