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Canadá necesita modernizar su fuerza aérea pero no logra decidir cómo

La falta de arsenal podría provocar que la flota aérea no sea capaz de realizar misiones en el extranjero y al mismo tiempo mantener la defensa de la nación. El país necesita un mínimo de 18 aviones para cumplir con sus obligaciones internacionales.
Justin Ling
Montreal, CA
24.11.16
Imagen vía Gary Cameron/Reuters
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Luego de años de incertidumbre, Canadá ha puesto pausa a la compra de jets Lockheed Martin F-35. El gobierno aún no está listo para hacer un gasto tan fuerte, aunque tampoco ha dicho que dará marcha atrás a sus compromisos comerciales previos.

En una conferencia de prensa realizada el martes pasado en Ottawa, el ministro de Defensa canadiense, Harjit Sajjan, anunció que el gobierno planea construir la siguiente generación de jets de Canadá, buscando extender la vida del ya existente CF-18 Hornet que tiene entre sus fuerzas, además de adquirir 18 aviones F/A-18 Super Hornets.

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Durante los últimos 10 años el gobierno canadiense ha intentado decidir qué tipo de jet quiere y cuánto está dispuesto a pagar. Durante su campaña de 2015 para ser electo primer ministro, Justin Trudeau prometió que no consideraría el F-35.

La adquisición de jets de combate ha sido todo un dolor de cabeza, incluso para los dos últimos gobiernos. El anterior primer ministro, Stephen Harper, había firmado el contrato original para el F-35, prometiendo que ayudaría a la industria canadiense con miles de millones de dólares a través de contratos para el desarrollo, mantenimiento y reparación de los aviones. Pero luego de los altos costos, diferentes problemas con los jets, presupuestos de defensa reducidos y retrasos, el gobierno empezó a buscar alternativas.

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Canadá necesita un mínimo de 18 aviones para cumplir con sus obligaciones internacionales, de acuerdo con información del gobierno. No se sabe si el país comprará o alquilara las naves. De cualquier manera, el costo continúa siendo un misterio que el gobierno se negó a develar durante la conferencia.

Ningún detalle fue dado a conocer durante la rueda de prensa, pero los ministros insistieron en que el proceso será "abierto y transparente". Los ministros de Defensa, Obras Públicas, Ciencia y Desarrollo, se presentaron ante los medios para responder preguntas, pero no dijeron cuánto tiempo pasará antes de recibir los nuevos F/A-18.

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"Daremos el contrato a la licitación que mejor cumpla las necesidades de Canadá", dijo Judy Foote, ministra de Obras Públicas. "No estamos de ninguna forma favoreciendo a Boeing sobre Lockheed Martin".

Foote señaló que la licitación llevaría otros cinco años, especialmente porque el gobierno no quiere tomar atajos en su decisión.

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Dentro del ejército canadiense, también hubo un debate sobre el jet que deberían comprar. La Fuerza Aérea Canadiense se ha mostrado a favor del F-35, mientras que otros —incluidos algunos en el Mando Norteamericano de Defensa Aeroespacial— querían jets F/A-18.

Últimamente, el gobierno de Trudeau se había mostrado preocupado por la "falta de arsenal" que podría provocar que la fuerza aérea no fuera capaz de realizar misiones en el extranjero y al mismo tiempo mantener la defensa en el país.

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