35 por ciento de los animales nacionales del mundo están en peligro de extinción
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35 por ciento de los animales nacionales del mundo están en peligro de extinción

El águila calva de Estados Unidos está bien. ¿El tapir centroamericano de Belice? No tanto.
DS
traducido por Daniela Silva
29.5.17

Este artículo se publicó originalmente en Motherboard, nuestra plataforma dedicada al mundo de la tecnología

Casi todos los países tienen un animal nacional, un símbolo que es reconocido a nivel mundial y una fuente de orgullo, ya sea el águila calva (el ave nacional en Estados Unidos), el castor (en Canadá), o el tapir centroamericano (en Belice).

En todo el mundo, 35 por ciento de los animales simbólicos están en peligro de extinción –y sólo 16 por ciento recibe protección de su respectivo país, según un artículo nuevo de los investigadores de la Universidad de Miami, Austin Gallagher y Neil Hammerschlag.


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En Canadá, tienen suerte de que los castores aún sean abundantes. El águila calva de Estados Unidos también está a salvo, aunque alguna vez ya estuvo en peligro de extinción. Sin embargo, hoy en día, la jirafa, el dugón, y el tapir centroamericano –que son los animales nacionales de Tanzania, Papua Nueva Guinea y Belice, respectivamente– se encuentran o vulnerables o en peligro de extinción, según la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN.

El tapir de Baird en un zoológico en Belice. Imagen: de Bernard DUPONT vía Wikimedia Commons

El autor principal Gallagher dijo que entre él y el coautor Hammerschlag decidieron investigar específicamente sobre los símbolos nacionales para que las personas se pudieran sentir conectadas con la investigación.

"Esto es está muy claro y presente en la vida de todos", dijo. "Desde el momento en que agarras tu primer billete o moneda, ves a un animal nacional…es un punto de partida increíblemente poderoso para hacer que la gente realmente entienda lo que está pasando".

Dugón, mamífero marino. Imagen: Gejuni/Wikimedia Commons

Gallagher y Hammerschlag recopilaron investigaciones sobre el nivel del estado en que se encuentran diferentes animales nacionales de la Lista Roja de la UICN y lo resumieron en su estudio, publicado en la revista BioScience. Lo que se hizo evidente fue que los símbolos nacionales de los animales en América del Norte y Australia-Oceanía están mejor que los que se encuentran en los países africanos.

Sin importar lo icónicos que sean, los animales nacionales no se merecen más protección que el resto de los animales, dice Hammerschalg. Pero protegerlos podría ayudar de manera indirecta a otros animales que también están en peligro.

"Al proteger sus hábitats, puedes apoyar indirectamente a otros animales que viven en el área", me explicó Hammerschlag cuando hablé con él por teléfono. Gran parte de esto se debe al impacto humano en el medio ambiente, que podría poner en peligro a otros animales nacionales en el futuro.

"Si algunos de nuestros animales más valiosos están en peligro, imagínate a otras especies", dijo Hammerschlag. "A lo mejor el orden establecido no está funcionando".