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Naciones Unidas clama ayuda urgente para una Etiopía devastada por la sequía

20 años después de la sequía que causó una devastadora hambruna en el país del este de África, Etiopía afronta, una vez más, una crisis de agricultura y alimentación tras 18 meses de precipitaciones mínimas.
19.1.16
Imagen por Tiksa Negeri/Reuters
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Etiopía se enfrenta a su peor sequía en décadas, y alrededor de 10 millones de personas necesitan alimentos y asistencia humanitaria urgentemente tras 18 meses de precipitaciones mínimas. Naciones Unidas pidió 50 millones de dólares en fondos de emergencia el viernes para poder hacer frente a la crisis.

El fenómeno climático El Niño ha golpeado duro en el este de África este año, provocando una grave sequía en Etiopía así como severas inundaciones en Somalia. La actual sequía sucede a más de dos décadas de la hambruna que asoló a Etiopía y al este de África a mediados de los años 80.

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Etiopía es la economía de mayor crecimiento en el África subsahariana, y el Fondo Monetario Internacional (FMI) la ha clasificado como una de las cinco principales economías de más rápido crecimiento en el mundo. Hogar de la sede de la Unión Africana y de Ethiopian Airlines, el país sigue dependiendo en gran medida de la agricultura, que genera el 80 por ciento de los puestos de trabajo del sector agropecuario. Pero algunas regiones del país han experimentado una caída del 90 por ciento en la producción de cultivos como consecuencia del tiempo seco, mientras que la producción de alimentos en el este de Etiopía se ha visto truncada por completo.

'La perspectiva para 2016 es muy sombría'.

Más allá del impacto en la agricultura, los almacenes generales de alimentos y el ganado se han visto afectados de manera significativa por el abrasamiento, según informó la Organización para la Agricultura y la Alimentación de Naciones Unidas (FAO). Desde ahora y hasta marzo, cuando comienza la temporada de lluvias, la organización afirma que es de esperar que la situación continúe deteriorándose.

"La perspectiva para 2016 es muy sombría", dice Amadou Allahoury, representante de la FAO para los etíopes. "La comida en general será de más difícil acceso de continuar la actual subida de precios, las reservas de alimento se agotan y la ganadería se vuelven más débil, menos productivos, y perece".

El programa de emergencia de la FAO en Etiopía llevará a cabo la vacunación de animales y la distribución de semillas, mientras que dará dinero a los agricultores y proporcionará 100.000 ovejas y cabras a los necesitados. La agencia también proporcionará asistencia de ahorro y préstamo, así como también ayudas para proyectos de irrigación.

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El Niño, cuyo efectos a nivel global son diversos y de amplia envergadura, ocurre normalmente cada 3 o 7 años, y es causada por los vientos alisios desacelerados que crean aguas más cálidas en la región ecuatorial del Océano Pacífico oriental. En general, el cambio en la temperatura del agua y los patrones atmosféricos trae más precipitaciones a países de Norte y Sur de América, mientras que causa sequías en el este de África y otros países como Australia e Indonesia. Es probable que Etiopía se vea afectada por graves inundaciones en algunas zonas en los próximos meses, producto también de El Niño, gracias al efecto de los patrones climáticos en las temperaturas del Océano Índico.

Además de la financiación de la ONU, el gobierno etíope también ha impulsado esfuerzos de respuesta en los últimos meses. El país ha designado 200 millones de dólares del presupuesto para ayudar a hacer frente a la crisis.

Reuters ha contribuido a este artículo.

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