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1.500 renos muertos y 40 personas hospitalizadas por un brote de ántrax en Siberia

Al menos 40 personas de las comunidades nómadas del norte de Siberia han sido hospitalizadas debido a un brote de ántrax que atribuyen al descongelamiento de cadáveres de renos que murieron infectados por esta misma bacteria en 1968.
Photo de Patrick Straub/EPA
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Al menos 40 personas de las comunidades nómadas del norte de Siberia han sido hospitalizadas en medio de un brote de ántrax que los científicos creen fue causado por el descongelamiento de cadáveres de renos.

El norte de Siberia ha sido golpeado por una inesperada ola de calor que ha dado lugar a temperaturas récord. En la tundra de Yamal, que se encuentra por encima del círculo polar ártico, las temperaturas se elevaron a 35 grados centígrados estos días, algo realmente atípico en comparación con los 25 grados promedio de esta época del año. Los científicos relacionan esta ola de calor con el cambio climático.

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Las cálidas temperaturas descongelaron el permafrost de la región — profunda capa de subsuelo permanentemente congelada —, liberando a las bacterias mortales. Los científicos creen que las emisiones fueron producidas por el cadáver de un reno que se descongeló y que habría muerto en 1968, cuandotuvo lugar el último brote de ántrax.

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The Washington Post informó esta semana que más de 1.500 individuos de esta especie murieron por infecciones de ántrax en el distrito autónomo de Yamalo-Nenets. El gobernador Dmitry Kobylkin ha declarado el estado de emergencia, y evacuado y puesto en cuarentena a las comunidades con mayor riesgo de infección, como a los pastores de renos nómadas.

Anna Popova, jefa médica de la sanidad estatal rusa, declaró a CNN que la cuarentena puede durar hasta septiembre. Una vacunación masiva de renos también ha sido puesta en marcha.

Para combatir el brote, el ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, desplegó tropas especiales para guerra biológica del Cuerpo de Protección Biológica,Química y Radiactiva, según informó el Siberian Times. Las tropas han estado llevando a cabo pruebas de laboratorio y trabajando para eliminar de forma segura los cadáveres de los animales infectados. Kobylkin calificó a la operación como "una tarea extremadamente difícil".

"Creo queesta será la primera operaciónen el mundo de limpieza de grandes territorios con una mortalidad masivaciervos en la tundra", expresó, refiriéndose a la región biogeográfica polar.

El ántrax, una enfermedad altamente contagiosa, es causada por la bacteria bacillus anthracis, la cual puede infectar mediante la respiración, mediante su ingesta, o por el contacto con alguna herida. Las formas más virulentas de ántrax también se han convertido en un arma biológica, y cartas que contenían esporas de ántrax fueron enviadas por correo a las oficinas de varios medios de comunicación y dos senadores de Estados Unidos a finales de 2001, matando a cinco personas e infectando a otras 17.

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