Cultură

Engañé al internet con una petición para permitir armas en la Convención Republicana

En 2016, es cada vez más difícil diferenciar entre la sátira y la verdad.
31.3.16

El dueño de un arma en Virginia durante la inauguración de una tienda de venta de armas. (Rex Features vía AP Images). Esta semana, un internauta anónimo que se hace llamar "Hyper Rationalist" lanzó una petición en Change.org para solicitar que se permitieran armas en la Convencion Nacional Republicana que tendrá lugar el próximo julio. La petición se volvió viral, reunió más de 50 mil firmas y provocó una serie de artículos escépticos. Algunos asumieron que era una broma o lo apoyaron para seguirle el juego pero otros lo tomaron tan en serio que hasta Donald Trump dijo que lo va a considerar y el Servicio Secreto tuvo que aclarar que no se permitirá la entrada de armas en este evento. Resultó ser una sátira de un liberal autroproclamado pero, la verdad, no podemos culpar a la gente por no estar segura si debía reírse o no. En 2016, es cada vez más difícil diferenciar entre la sátira y la verdad. A pesar de que la petición no era en serio, generó un debate nacional sobre armas y tanto el New York Times como el New York Daily News utilizaron la petición como referencia. Hyper Rationalist —quien prefirió mantener en secreto su identidad, aunque asegura que otro medio ya la descubrió— nos explicó cómo pasó todo. Esto fue lo que dijo: Todo empezó como una broma. Estaba viendo el debate republicano, que de por sí ya era bastante polémico, y noté que cada vez se ponía más intenso. En ese momento pensé "Me pregunto qué dirían si pudieran tener un duelo ahora mismo". Esa idea fue creciendo hasta convertirse en algo más concreto, que fue la petición. Se suponía que iba a ser una sátira linda para compartir con mis amigos, quienes a su vez lo compartirían con otros amigos y que con el paso de tiempo iba a perder fuerza y morir lentamente en las redes sociales.


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La petición era un derivado de lo que hago normalmente: escribir tweets o estados de Facebook para mi pequeño círculo social con el fin de entretener o molestar. Pero creo que esto fue más allá; se volvió una clase de performance artístico. Sí, ahora que lo analizo, creo que eso fue. El objetivo era escribir algo serio usando las palabras de una persona que estuviera a favor de las armas en el debate. No quise adoptar la postura de un miembro de la extrema derecha porque es la que más se tiende a caricaturizar —el tipo de persona que fácilmente podría recibir una invitación para salir en Fox News—. Traté de utilizar ese tipo de lenguaje con ciertas modificaciones, como poner "HUSSEIN" de "Barack Hussein Obama" en mayúsculas, para que la gente se diera cuenta que era una broma. Escribí lo que los republicanos habrían escrito sin mí para no contradecir sus principios en torno a las armas. La posesión de un arma es un aspecto particularmente irracional de la vida en Estados Unidos, tan arraigado que ya perdimos la capacidad de hablar sobre ese tema de forma lógica. Lo que más me confunde es cuando Donald Trump o Ted Cruz critican sin parar el ataque de San Bernardino, donde murieron 24 personas —es una tragedia, no cabe duda, pero a fin de cuentas, no me interesa quién es el que dispara. Puede ser un musulmán, un supremacista blanco, un güey deprimido o un niño que sacó una pistola de la bolsa de su mamá—. No quiero que nadie más reciba un disparo, sin importar el motivo. Al parecer, a los republicanos como Trump y Cruz solamente les importan los tiroteos cuando son obra de personas que no son de su agrado. En fin, cuando compartí la petición, se salió de control. Creo que los primeros en retomarlo fueron Brave New Films y de ahí se empezó a compartir masivamente. Cuando la petición reunió 5 mil firmas, entré en pánico. Me decepcionó un poco que los medios propagaran la petición como si fuera real, como si fuera a contar con todo el peso de la ley una vez que juntara cierto número de firmas. Por otro lado, me emocionó que le encontraran un sentido, que hicieran preguntas, pero, por otro lado, vi que muchos medios simplemente seguían aferrados y publicaban información de otros sitios que decía "Esto va a ocurrir, es un tema muy reciente". Creo que muchos de ellos se distrajeron pensando en quién lo hizo y no lograron ver la pregunta subyacente que se trataba de plantear.
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Me dio la impresión de que la mayor parte del apoyo vino de la gente que sabía que era una broma. Pero no estoy seguro. Es pura intuición; no voy a buscar entre 50,000 comentarios para intentar averiguarlo. No pienso que el tema haya tomado fuerza porque los republicanos lo apoyaron, pero sí pienso que su silencio sobre el mismo fue absurdo. Ahora que la derecha sabe que fue un liberal quien se encontraba detrás de la petición me empezaron a llamar "activista pro-Clinton". No sé por qué. Mi postura sobre las elecciones primarias es muy neutral. Me cae bien Bernie Sanders. Le he hecho donaciones, así como otras pequeñas a Hillary Clinton. Los republicanos dicen "Miren quién empezó", pero a quién le importa quien haya empezado; o estás de acuerdo o no. Hay dos opciones: que las pistolas te mantengan más seguro o que no lo hagan. La primera opción (la que apoyan los republicanos cuando reprueban "las zonas libres de armas de fuego" y quieren permitir que la pistolas se lleven a todas partes) haría que los congresos fueran más seguros. Así que, ¿por qué no se puede llevar armas a ellos? ¿Acaso están admitiendo que juntar a mucha gente armada sería peligroso? Llevar armas a un congreso parece mala idea para el 95 por ciento de la gente, sobre todo por la atmósfera de violencia que se ha propagado este año. ¿Es posible analizarlo desde otros contextos para ver qué podemos aprender de ellos? Me gustaría tener una conversación sobre armas donde las únicas dos opiniones sean "Hay que confiscar todas las armas" o "Todos pueden tener todas las armas que quieran". En general, me gusta la propuesta de las "armas inteligentes" pero aún no he visto una propuesta de ley sobre ellas que me gustaría que se aprobara. Sólo quiero poder hablar sobre armas de forma racional. Eso es lo que trataba de hacer. Sigue a Hyper Rationalist en su blog y en Twitter.