Drogas

¿Las drogas que mejoran tu capacidad cerebral te vuelven más creativo?

Tomé algunas de estas ‘drogas inteligentes’ para averiguarlo.
23.2.17
Imagen: Donald Iain Smith / Getty

Este post apareció originalmente en Tonic, nuestra plataforma dedicada a la salud.

Los nootrópicos (también conocidos como "drogas inteligentes" o potenciadores cognitivos) son básicamente lo opuesto a las drogas recreativas. Tomas narcóticos recreativos para divertirte más y mejor. Tomas los que son inteligentes para trabajar más y mejor. En una cultura de por sí obsesionada con la productividad, no necesitas que te señale que una mayor productividad a través de la química es, tal vez, no sólo innecesaria, sino profundamente aburrida.

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Es exactamente lo que pienso de los nootrópicos cada vez que los veo en las noticias. Como si fueran otra ridícula estafa para hacer que los estresados corredores de bolsa sean más productivos, o simplemente otro suplemento nutricional falso que ninguno de nosotros necesita.

Pero entonces me pregunté: ¿Y si no sólo funcionaran para los corredores de bolsa? ¿Qué pasaría si pudieran hacer que la gente como yo —tipas creativas que escriben, hacen yoga y crean arte— fuera más enfocada y productiva? ¿Y si pudieran ayudar a las personas dedicadas a evolucionar la conciencia humana a evolucionar más rápido? Mi mente empezó a llenarse de visiones amplificadas de Bernie Sanders y Noam Chomsky.

Así que decidí probarlos.

El primer nootrópico que probé fue la combinación de AlternaScript, OptiMind y RestUp. Cada una de estas fórmulas contiene un coctel de sustancias nootrópicas, y probablemente pueden adivinar cuál es el estimulante y cuál el tranquilizante. El envase contiene mucha información y recomendaciones de dosificación. Productividad fácil, allá voy.

Mi primer día en OptiMind me sentía con jet-lag y ligeramente cruda. Tenía la esperanza de que la ominosa frase del envase "Bienvenido al nuevo tú" aliviara mis síntomas. No lo hizo. Cerca de una hora después de tomar la pastilla sentí una sensación desagradable de saturación de cafeína. Además, no podía dejar de ir al baño. Hice las cosas que tenía que hacer, pero sin mucha delicadeza.

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Los dos días posteriores siguieron la misma trayectoria. Desperté. Tomé la pastilla. Defequé. Conseguí acabar algunos pendientes, tal vez más rápido que de costumbre, pero sin más concentración de lo habitual. No quería escribir. No quería hacer cosas creativas. No hice nada que no fuera completamente mecánico. No sé si el RestUp realmente funcionó o no, pero dormí bien. Sin embargo, siempre duermo bien, así que no es nada fuera de lo ordinario.

Al cuarto día de consumir OptiMind noté algunos cambios. Me sentí más concentrada. Acabé con las listas de tareas pendientes que había estado postergando durante semanas. Lavé seis montones de ropa y ordené mi alacena por contenido de carbohidratos. Pensaba de forma concisa. Mi práctica y mis clases de yoga se volvieron absurdamente estructuradas.

Estaba muy atenta a mis estudiantes. Después de dar una clase de dos horas sobre los hábitos ayurvédicos, mi esposa me dijo: "Eso fue increíble. Estuviste concentrada toda la noche". Ese no es siempre el caso para mí. Por lo general, empiezo a desvanecerme después de 90 minutos de hablar y responder preguntas, especialmente después de las 9 PM. OptiMind estaba funcionando.

Siguió "funcionando". Sólo que no sentí que llegara el aspecto creativo. Pero es difícil ser un genio literario cuando tu cerebro reduce todos los pensamientos a tareas y pasos hacia metas definitivas. Podía estar "en el momento", pero sólo si ese momento era un paso necesario para completar un objetivo.

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Básicamente, pasé una semana siendo una autómata muy organizada y productiva. Me sentía como si estuviera en Adderall, sin el dolor en el cuerpo ni la sensibilidad emocional. Me encantaba, pero comencé a extrañar los detalles agradables de mi vida: el ritmo relajado de mis mañanas, el sentido de mi práctica de yoga, el jalón de la impulsividad creativa.

La siguiente combinación nootrópica que usé proviene de Nootropics.com. A diferencia del envase de AlternaScript, el de Nootropics.com no tenía instrucciones, sólo cinco botellas de pastillas blancas. Después de investigar su sitio, seguía sin idea de qué pastillas tomar, o cuántas.

Me sentí un poco rara de molestar a la gente que me proporcionó las drogas de manera gratuita, pero ya que mi trabajo era escribir sobre ellas, me puse en contacto con su departamento de servicio al cliente dos veces y finalmente recibí un correo electrónico, en el cual me sugirieron leer su página web y luego me mostraron varias combinaciones posibles de pastillas para tomar.

Me dijeron que debía probar cada pastilla de manera individual. Pero también dijeron que funcionaban mejor combinadas. Pero también dijeron que la química corporal de cada persona es diferente. Básicamente, se protegieron legalmente y me sugirieron vagamente un ruta que seguir.

Decidí probar Adrafinil, que supuestamente sirve para estar concentrada y alerta y se toma cada dos días, y L-Theanine, que sirve para la relajación y se puede tomar diariamente.

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El Adrafinil no es una broma. Pensé que nootropics sería como tomar vitaminas: potencialmente buenas para tu salud, pero sin ningún efecto real que pueda observarse. No. Esta cosa es como speed. A diferencia de OptiMind, que sólo se sintió parecido a tomar drogas, con el Adrafinil sentí una desagradable sobreestimulación que no tenía modo de apagar. Tomé la primera pastilla a las 9 AM y no pude dormir sino hasta pasada la medianoche. Eso podría no sonar extraño para ustedes, pero por lo general lo único que me mantiene despierta después las diez es el festival Mardi Gras.

Comencé a sentir los efectos cuando estaba visitando a mi esposa, que es maestra de preescolar. Era un día hermoso. Los niños de cuatro años estaban en buena forma. Y no podía prestar atención porque estaba muy inquieta e impaciente. Estaba demasiado despierta para jugar con los niños.

¿Acaso pasé todo ese tiempo despierta trabajando arduamente para hacer la novela que hará que Estados Unidos sea grande de nuevo? No, hombre, no. No hubo escritura. La escritura es para las personas con ideas interesantes, que tienen la paciencia de sintetizarlas en algo que otras personas pueden entender.

"No me sorprende tu experiencia", dijo Ilene Ruhoy, neuróloga del Centre for Healing Neurology, cuando le pregunté acerca de mis reacciones. "Uno de los metabolitos del Adrafinil es el Modafinil que utilizamos para el tratamiento de la narcolepsia".

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Ok, está bien, ¿entonces puedes comprar medicamentos para tratar la narcolepsia en línea sin receta médica? Eso parece seguro.

"Todos los nootrópicos deben utilizarse luego de hacer por lo menos una consulta médica", dijo Ruhoy. "El uso de los suplementos debe monitorearse, ya que varios tienen perfiles de toxicidad y pueden interactuar no sólo con los medicamentos, sino entre sí. Quiero que el público esté a salvo".

Así que lo que puedo decir es que estoy en speed ahora mismo. Y es el mismo speed que un doctor te dará si te duermes al azar en lugares inapropiados. Y no he ido a consulta con un médico. Y la gente que me lo vendió no sabe nada sobre mí, no me hicieron preguntas, y sus respuestas fueron bastante ambiguas.

Y no me está haciendo escribir mejor.

Esencialmente, las personas que venden nootrópicos son dealers. No me malinterpreten. Me gustan las drogas y no tengo nada contra los dealers, pero algunos son mejores que otros. Algunos quieren que tengas la mejor experiencia posible (para que sigas siendo un cliente leal), otros quieren que te envicies (para que no tengas otro remedio que regresar), y otros te venderán un Tootsie Roll como si fuera hash, (una historia verdadera) para ganar dinero rápido.

No estoy diciendo que no consuman drogas inteligentes. Estoy diciendo que elijan a su dealer con cuidado.