Disney no se tuvo ‘confianza’ suficiente como para seguir haciendo videojuegos

Disney canceló Disney Infinity y no seguirá auto publicando videojuegos.
12.5.16

Disney anunció el martes 10 de mayo que ha cancelado Disney Infinity, su franquicia toys-to-life (aquellos juguetes físicos que interactúan con videojuegos). Cerca de 300 personas del estudio de desarrollo Disney's Avalanche en Utah perderán su empleo como consecuencia de esta decisión. Adicionalmente, Disney declaró que no seguirán desarrollando y auto publicando juegos de consola.

"La industria de los videojuegos es una industra cambiante y no tuvimos la confianza en términos de ser suficientemente estables para mantenernos ahí, desde la perspectiva de la autopublicación", declaró el presidente y CEO de Disney, Bob Iger, ante la junta de inversionistas que ocurrió el mismo día del anuncio oficial. "Sentimos que es un espacio en constante cambio y que estamos mejor administrando el riesgo que representa este negocio al licenciar en lugar de publicar. Es así de simple".

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Leíste bien. Una de las compañías de medios más grandes del mundo piensa que la industria de los videojuegos AAA es simplemente muy arriesgada como para sumergirse por completo en ella. Esta es la misma compañía que apenas el año pasado intentó argumentar que estaba dominando el nicho emergente de los llamados toys-to-life, que ha resultado altamente rentable para su competidor principal, la franquicia Skylanders de Activision.

Esto no significa que dejaremos de ver juegos basados en la casi monopólica propiedad de la cultura pop por parte de Disney. Recuerda que además de Mickey y sus amiguitos, Disney tiene a Star Wars, Pixar y Marvel.

Como dijo Iger, Disney recurrirá a licenciar estas propiedades a otras compañías y que ellos resuelvan cómo carajos lograr registrar ganancias en un mercado donde los juegos AAA son cada vez más caros de desarrollar y la competencia de juegos móviles y gratuitos amenazan a la industria de los juegos de consola.

Los embates anuales de nuevos filmes de Star Wars son un factor importante. Star Wars tiene un legado de décadas en los videojuegos y en su mayoría no son terribles. El éxito más grande que se ha lanzado desde Star Wars: El Despertar de la Fuerza es el FPS multijugador Battlefront, juego publicado por Electronic Arts y desarrollado por su equipo dedicado DICE. Al juego le ha ido bastante bien, con ventas de 14 millones de copias desde su lanzamiento en noviembre de 2015.

Electronic Arts y Disney firmaron en 2013 un acuerdo exclusivo para hacer juegos de Star Wars, ya están trabajando en una secuela de Battlefront y les han confiado dos nuevos títulos AAA con talento de alto calibre: los desarrolladores de Titanfall y los desarrolladores de Dead Space, ahora dirigidos por Amy Hennig, quien dirigió previamente la serie Uncharted de PlayStation.

Disney Infinity 3.0 quería darle a la franquicia el empujón que necesitaba a través de los nuevos personajes de Star Wars de la última película. Evidentemente tuvo un bajo desempeño, y si Electronic Arts ya tiene los juegos de Star Wars bajo control, ¿por qué Disney tendría que seguir pagando su propio estudio? En retrospectiva, el hecho que Disney haya fusionado sus divisiones de juguetes y videojuegos el año pasado debería haber sido una señal de que están pensando de esa forma.

No existe un acuerdo similar para videojuegos basados en Marvel y es probablemente la razón por la que no has podido jugar un AAA de Iron Man en los últimos años. Sin embargo, si Disney decide eventualmente atender este reto, ahora sabemos que no intentarán hacerlo internamente, si no contratar el trabajo de una compañía como Electronic Arts.

Pero el hecho que más juegos de Star Wars estén en camino no quiere decir que esto no sea un movimiento alarmante. Si una de las compañías más grandes de medios en el mundo piensa que no puede arriesgarse a competir en el cada vez más riesgoso espacio de los juegos AAA, ¿cuánto más pasará para que compañías como Electronic Arts, que se apoyan gradualmente con más fuerza en ingresos por móvil y juegos de inicio gratuito, se alejen de los AAA también?