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Joe Nice nos habla sobre la desintegración de la cultura Dub en América

El embajador norteamericano del dubstep comparte el verdadero motivo por el cual ya no tocará en las fiestas de Reconstrvct en Nueva York.
7.2.15
Joe Nice.

La semana pasada, la muy respetada figura del dubstep, DJ de Baltimore, y el fundandor de Dub War, Joe Nice dejó una nota muy misteriosa en su página de Facebook: "Ya no tocaré en eventos de reconstrvct. Tiempo de seguir adelante. Le deseo lo mejor al crew". Nice se refería a Reconstrvt, la fiesta de dubstep más prominente de Nueva York, con la cual había estado involucrado durante cuatro años.

Fundada hace más de tres años por Luke McCann y Mosher, el evento de bajo costo ha trabajado de manera incansable para empujar el espíritu de la cultura del soundsystem a través de fiestas de reggae y dubstep. Su soundsystem llamado Tsunami Bass ha sido utilizado por aclamados artistas de Reino Unido como Compa, Youngsta, Kahn & Neek y Gantz, además de leyendas norteamericanas como su residente DJ True Nature. El año pasado, incluso organizaron un evento internacional en el Outlook Festival de Europa.

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Como fundador de Dub War, una de las principales fiestas dubstep en Estados Unidos, Nice ha sido considerado como una especie de padrino en la escena. Sus sets han cerrado las fiestas de Reconstrvct durante años, así que su anuncio representó un shock para muchos de sus fans. Cuando nos acercamos para oír la historia completa decisión por dejar Reconstrvct, terminó poniéndose profundo con respecto al estado actual de la escena dubstep en América.

THUMP: Has estado al frente de la escena dubstep en Estados Unidos, pero éste es un movimiento que nació en Reino Unido. ¿Cuál piensas que fue la clave de este crecimiento y longevidad en ese país? ¿Cómo podría reflejarse eso en EEUU?

Joe Nice: Cuando el dubstep comenzó hace unos quince años en el Sur de Londres, no había ningún lugar para tocar que estuviera específicamente asignado para el dubstep. Tenías que decir algo como, "OK déjame tocar unas canciones en casa de un amigo". O había alguna fiesta grande de drum 'n' bass en Fabric, y en la segunda o tercera sala tenías un par de DJs de dubstep. Eventualmente el sonido creció a un pundo en donde el dubstep ya no podía ser ignorado como un "sonido para escenarios secundarios" - no sólo necesitaba un escenario propio, sino un escenario principal.

Luego de un poco, mientras tenías estos eventos dedicados a ese sonido, hubo un cultivo de talento en Londres que ayudó a construir esos eventos. Es por eso que el cierre de Plastic People fue tan importante - es un lugar en el cual iniciaron estrellas de nivel mundial. Pioneros como Benga y Skream se han movido hacia otros sonidos pero comenzaron como FWD>>, y mientras Londres los acogió, el sonido creció y creció. Otras ciudades en Inglaterra como Bristol, se dieron cuenta y también se inspiraron. ¡Y esa escena es muy positiva actualmente! Tienes a Kahn, Neek, Pinch, Headhunter, Addison Groove. La gente piensa, "Mierda, creo que todos podemos viajar dos horas al norte de Manchester". Y mira todo el talento que ha salido de Manchester, como el caso de Compa.

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La única manera para hacer crecer a este tipo de eventos y comunidades es tener un buen talento y continuar construyendo sobre eso no sólo en tu ciudad, sino en todo tu país. Hicimos eso con Dub War en Nueva York, y los primeros días de Reconstvct. Pero ahora parece haber menos enfoque en el cultivo de talento local y que necesita una oportunidad para florecer, y hay un mayor enfoque en traer al talento internacional sólo por el prestigio de tener un talento internacional. Es obviamente correcto traer algunos talentos internacionales, pero cuando se trata de tu lineup completo - entonces hay un problema.

Un flyer de Reconstrvct de 2012.

¿Cuáles son algunas de las cosas que esperabas que ocurrieran con Reconstrvct?

Entiendo a Nueva York y lo difícil que es organizar estos eventos de forma constante, pero parece que esos eventos perdieron su curso en términos de mantener el sonido y cultura auténticos de la música bass, además de empujar a varios artistas que creo que merecen la oportunidad tocar ahí. En el lineup más reciente ha habido mucho más techno y drum n bass involucrados. No se trata de eso. Este no es un evento con un lineup multigénero, es algo que se supone tendría que ser un evento de soundsystem que se enfoca en esos sonidos que coexisten de forma cercana dentro de esa cultura - dubstep, dub, reggae. No hay nada en el techno que se relacione con el soundsystem.

¿Por qué crees que los organizadores elijen moverse en esa dirección? ¿Has expresado tus inquietudes?

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Quisiera saberlo. Ha habido muchas ocasiones donde Scott (AKA True Nature) y yo, hemos hablado con la gente a cargo de los artistas sugeridos que sentimos que deberían ser contratados para estos eventos. Admito que estoy muy desconectado de la escena del techno y no conozco de drum and bass. Yo de dubstep, dub, y reggae, así que mi enfoque siempre ha estado dirigido a que ese tipo de artistas se encuentren involucrados.

Todos los artistas que hemos tenido en Reconstrvct han sido gente talentosa, y finalmente Luke [McCann] tiene la última palabra. Pero luego de un poco sientes que tus sugerencias para contratar artistas, las cuales representan al slogan del evento - "bajas frecuencias con decencia" - no están siendo escuchadas. Eso dejó de ser algo en lo que quisiera estar involucrado.

Tú fuiste uno de los personajes claves involucrados en Dub War. ¿Cuáles fueron algunas de las cosas que hiciste ahí y que esperaras que ocurrieran con Reconstrvct?

Con todos los fines y propósitos, Dub War fue la primera fiesta de dubstep en Norteamérica, y lo que hicieron de forma constante fue exponer nuevos artistas ante el público, y enfocarse en traer más artistas desde los Estados Unidos que que estaban haciendo las cosas de manera positiva. Cuando puedes presentar ese talento en tu traspatio, construyes un éxito con eso. De lo contrario comienzas a alienarte del resto de la comunidad dubstep, y esa es una comunidad pequeña. La última cosa que quieres hacer es aislarte de la gente en tu propio país.

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¿Qué artistas norteamericanos consideras que deberían recibir mayor atención?

Prism en Boston.
The Tornado en Chicago.
Unicorn Fucker en New Orleans, que tiene la mejor fiesta de dubstep en Estados Unidos - Church.
Subtle Mind de Los Angeles.
EshOne de Albuquerque.
Livingstone de Montreal.
Taal Maala de British Columbia.

Pareces muy preocupado en construir una escena local en Norteamérica. ¿Cómo es que traer artistas menos conocidos a un evento como Reconstrvct ayudan a que esto ocurra?

No puedes plantar semillas en el traspatio de alguien más y preguntarte por qué no tienes semillas en el tuyo que no están creciendo. Cuando alguien en una escena local más pequeña es llevado a un evento en una ciudad más grande como Reconstrvct, tienes gente que apoya a la escena local y que no había puesto atención antes, y lo hará ahora. Así es como creció y evolucionó todo el movimiento.

Tiene que existir un enfoque de regreso a los artistas locales que están ascendiendo, y que están empujando el sonido. Algunas de las ciudades más pequeñas no tienen un soundsystem muy elaborado, pero tal vez si ven a otros chicos en ciudades más grandes como Nueva York, LA o más recientemente, Denver, eso podría ser su motivación para comenzar con algo substancial. Ninguno de estos eventos comenzaron como grandes éxitos, comenzaron como algo pequeño. Pero cuando construyes algo - crece.

Joe Nice está en Facebook // Soundcloud // Twitter

@DLGarber