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Drogas

¿Cuánto tiempo permanece la marihuana en tu orina?

Un estudio realizado con los mayores fumetas del mundo nos puede dar un pista.

por Nick Keppler; traducido por Bernardo Tavares
19 Marzo 2018, 5:00am

La situación
Tu amigo llega a Leroy Merlin para empezar su turno y su jefe le da un vaso de plástico. “¡Mierda!” piensa. Mientras va al baño, atravesando el pasillo de fontanería, el de lámparas y el de tiradores de puerta, empieza a hacer las cuentas. No fumó hierba el fin de semana pasado, pero el viernes anterior le dio un par de caladas a un porro. Y el mes pasado estuvo pegado al bong mientras veía toda una temporada de Rick y Morty. ¿Saldría eso en una prueba? Está planteándose ofrecer 20 euros al tipo que está orinando a su lado para que le llene el vaso. ¿Cuánto tiempo tarda el organismo en expulsar el cannabis? ¿Habrá alguna otra tienda cerca en la que haya mejor rollo y estén buscando personal? Tal vez la de videojuegos de la planta de abajo.

La realidad
El cuerpo expulsa los cannabinoides del organismo a través del metabolismo, y el metabolismo de cada persona es diferente.

“Cada uno de nosotros tiene un metabolismo único que procesa el cannabis a una velocidad diferente”, dice Joseph Rosado, consultor médico de International Cannabis Solutions, una consultoría con sede en Toronto, Canadá, que ayuda a gobiernos, empleadores, y proveedores de servicios médicos en temas relacionados con la marihuana.

“Hasta entre personas que tienen el mismo género y edad, el estilo de vida del individuo —como cuánto ejercicio hacen y qué comen— puede afectar a la cantidad de tiempo necesaria para poder pasar una prueba de orina”. Materiales que son solubles en agua, como el cannabis, se almacenan en las células adiposas. Así, las personas que poseen más grasa corporal mantienen los cannabinoides durante más tiempo que las personas más delgadas, dice Rosado.

Cada uno de nosotros tiene un metabolismo único que procesa el cannabis a una velocidad diferente

Aún así, si tu amigo no ha fumado en todo el mes, probablemente le salga negativo en la prueba de orina. En un estudio realizado para ayudar a las tribunales y oficinas de libertad condicional en 2005, Paul L. Cary, director del Laboratorio de Toxicología y Control de Drogas de la Universidad de Missouri, encontró que sí ocurren casos en los que se encuentran rastros de cannabinoides después de 30 días, pero es poco frecuente. La frecuencia de uso también es otro factor que hay que tener en cuenta. Cary encontró que en las personas que consumen cannabis de forma ocasional, o las que lo prueban por primera vez, los rastros pueden detectarse durante hasta tres o cuatro días. Los fumadores crónicos que han fumado algunas veces a la semana deberían esperar unos 21 días, de media, para dar negativo en una prueba de orina.

En un estudio del 1999, investigadores de la Universidad de Harvard y el Hospital McLean intentaron averiguar cuánto tiempo duraban los rastros de cannabis en fumetas del nivel de Bob Marley: gente que aseguraba haber fumado más de 5.000 veces en su vida. En un acto de autocontrol hercúleo, 17 participantes accedieron a abstenerse durante 28 días. Cinco llegaron a niveles no detectables en la primera semana. Otros cuatro, durante la segunda. Dos más en la tercera, y los seis restantes no lograron pasar la prueba ni en la cuarta. El estudio muestra que la gente que fuma cantidades similares puede procesar el cannabis a ritmos diferentes. Pero incluso quienes fuman con intensidad suelen estar limpios después de un mes.

Vale la pena resaltar que la práctica del antidoping en un remanente de la guerra contra las drogas de la década de 1980, y que solo ha mostrado beneficios concretos para quienes trabajan en el negocio del análisis de orina.

En 1986, Ronald Reagan firmó un decreto ejecutivo que requería que los empleados federales y algunos contratistas fueran examinados. Muchas empresas privadas adoptaron esta práctica: el antidoping se volvió común como parte del proceso de contratación y las personas que tenían que manejar equipos potencialmente peligrosos tenían que someterse a pruebas continuas y aleatorias. Los test antidopings llegaron a su punto máximo en 1996, cuando el 81 por ciento de los empleadores requería estas pruebas, según un informe de la American Management Association. Esa cifra fue disminuyendo hasta 2004, último año en que la AMA hizo este tipo de análisis en empresas.

Hay poca evidencia de que asustar a tus empleados para que no fumen hierba contribuya a generar un ambiente de trabajo más seguro o productivo

Hay poca evidencia de que asustar a tus empleados para que no fumen hierba contribuya a generar un ambiente de trabajo más seguro o productivo. En el 2007, la Substance Abuse and Mental Health Services Administration, una división del National Institute of Health, abordó este problema y concluyó que: “Las pruebas de drogas fueron implementadas como una medida preventiva contra el abuso de substancias y sus efectos en la productividad, salud, y seguridad de los trabajadores del país. Hasta el día de hoy, hay evidencia muy limitada sobre la efectividad de esta medida”.

La práctica se está complicando por la creciente aceptación y legalización de la marihuana (Quest Diagnostics, la Coca-Cola de los análisis de orina, informó de que hubo un pequeño aumento en la cantidad de pruebas positivas en 2010) y el aumento en el uso de medicamentos que son detectados en el antidoping. Para algunas industrias, el antidoping se ha vuelto una carga molesta.

El informe reveló que los consumidores que fumaban maría recreativa tenían menos probabilidad de trabajar en empresas que hacían pruebas de antidoping, quitándole la oportunidad a estas empresas de aprovechar el talento del 10 por ciento de la población de Estados Unidos que consume cannabis regularmente.

Lo peor que puede pasar
Si tu amigo ha fumado en los últimos tres o cuatro días o ha estado fumando mucho durante las últimas dos semanas, seguramente dará positivo en la prueba. Incluso si ha pasado un tiempo desde la última vez que fumó, hay casos extremos en los que los cannabinoides permanecen en el cuerpo hasta 77 días. Entonces va a tener que enfrentarse a cualquier sanción que su jefe vea necesaria.

Lo que seguramente pase
A veces esas sanciones no son tan malas. De hecho, la reacción de un empleador a una prueba positiva suele estar regulada por las leyes estatales, y los que deciden despedir a algún empleado que no pasó una prueba de orina pueden estar en mayor peligro legal que los que simplemente no contratan a alguien por la misma razón.

Si tu amigo ha fumado en los últimos tres o cuatro días o ha estado fumando mucho durante las últimas dos semanas, seguramente dará positivo en la prueba

En determinadas empresas existen sanciones y medidas preventivas que se aplican antes de despedir a los empleados que han dado positivo. Un estudio del 2007 concluyó que dos tercios de las empresas que usan pruebas antidoping también tenían un programa de asistencia de adicciones para empleados, así que tal vez tu amigo termine en uno de esos. O a lo mejor le quitan las llaves del montacargas.

Qué decirle a tu amigo
El antidoping en el trabajo es una medida retrógrada. Pero a menos que hayas fumado en la última semana, o que hayas fumado en exceso en las últimas tres, seguramente sí pasarás el antidoping y estés en disposición de ayudar a la gente a escoger la madera perfecta para el suelo. No hay manera de saberlo con certeza, pero si no has fumado en todo el mes, seguramente estarás bien. Si no pasas el examen, consulta las leyes de tu país y el reglamento de la empres.

Este artículo apareció originalmente en VICE MX.