Medio Ambiente

La mitad de la Gran Barrera de Coral ha muerto

Los expertos culpan al cambio climático inducido por el hombre y a los blanqueamientos masivos por la devastadora pérdida del arrecife más grande del mundo.
15.10.20
blanqueamiento de la gran barrera de coral
Imagen vía Getty, Kyodo News / Contributor

Artículo publicado originalmente por VICE en inglés.

La Gran Barrera de Coral, el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo, ha perdido más de la mitad de su coral en los últimos 25 años, de acuerdo con un nuevo reporte del Centro de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral del Consejo de Investigación de Australia, publicado esta semana. El estudio encontró que los eventos de blanqueamiento masivo están devastando irreversiblemente las poblaciones pequeñas, medianas y grandes a lo largo de los 2.300 kilómetros de longitud del arrecife de coral.

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Andreas Dietzel, autor principal del reporte, culpa al cambio climático inducido por el hombre.

“La abundancia de colonias de coral en las crestas y laderas de los arrecifes ha disminuido drásticamente en todas las clases de tamaño de las colonias y en todos los taxones de coral en comparación con los puntos de referencia históricos”, afirma el reporte. “Las disminuciones fueron particularmente pronunciadas en las regiones norte y central de la Gran Barrera de Coral, luego del blanqueamiento masivo de los corales en 2016 y 2017”.

El impacto de los eventos de blanqueamiento en 2020 aún no se ha cuantificado, agregó Dietzel, lo que significa que la destrucción del arrecife, que está situado frente a la costa noreste de Australia, podría ser aún más catastrófica de lo que indica la evidencia actual.

“Podemos relacionar claramente el aumento de las temperaturas con la mortalidad de los corales y el blanqueamiento en la Gran Barrera de Coral”, le dijo a ABC. “Hemos tenido eventos de blanqueamiento a gran escala en 1998 y 2002, pero fueron absolutamente eclipsados ​​por los más recientes de 2016 y 2017. La disminución se produjo tanto en aguas poco profundas como en aguas profundas y en prácticamente todas las especies”.

Las especies más grandes son las más afectadas, según los investigadores, que descubrieron que habían desaparecido casi por completo en la periferia del extremo norte del arrecife. Terry Hughes, coautor del reporte y profesor de la Universidad James Cook de Queensland, dijo a la agencia de noticias AFP que los corales grandes “se agotaron en un 80 o 90 por ciento en comparación con hace 25 años”.

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“[Los corales] forman los rincones y recovecos de los que dependen los peces y otras criaturas”, dijo, “así que perder grandes corales tridimensionales cambia el ecosistema en general”.

Mientras tanto, el gobierno australiano continúa impulsando políticas y proyectos energéticos destructivos para el medio ambiente, y ya está en marcha la construcción de la mina de carbón Adani Carmichael, que está programada para producir 60 millones de toneladas de carbón al año y requiere el dragado de más de un millón de metros cúbicos del fondo marino del arrecife para dar paso a los barcos de carbón.

En respuesta al reporte de esta semana, un portavoz del Departamento Federal de Medio Ambiente de Australia dijo que “los hallazgos refuerzan el compromiso del gobierno australiano con las acciones globales sobre el cambio climático a través del Acuerdo de París y nuevas tecnologías energéticas”.

Sin embargo, el primer ministro Scott Morrison recientemente se negó a comprometerse con un objetivo de cero emisiones netas de carbono para 2050 —una decisión que pone a Australia fuera de sintonía con más de 70 países que han adoptado el objetivo— mientras persigue obstinadamente una recuperación económica “liderada por el gas” y una inversión en pozos de gas de vetas de carbón y plantas generadoras, proyectos que los expertos han denunciado como tecnologías “arcaicas”.

Dietzel lamentó la imprudente inacción del país en torno al cambio climático y la aparente ambivalencia entre los políticos hacia la destrucción en curso del sitio considerado Patrimonio Mundial de la UNESCO.

“Es muy frustrante ver que no se ha hecho mucho”, dijo. “En muchos casos incluso niegan que esté ocurriendo”.

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