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Cultură

Cómo tratar la depresión de tus gatitos, según un experto

Los antidepresivos para gatos los pueden ayudar con la ansiedad de la separación, pero también tienen efectos negativos.
9.3.15

Amo los gatos, vivo con dos: Mama, la gata, y Tom, el gato mayor. También pasé años con antidepresivos y prescripciones de benzodiazepinas como Xanax, Klonopin y Ativan (para todos ustedes, actualmente no soy adicta a las pastillas), pero después de deshabituarme exitosamente de esas malditas adicciones de entonces, ahora confío en las sustancias naturales para la relajación. Una historia relacionada con drogas y el hecho de vivir con varios felinos, en efecto, me convierte en la loca de los gatos.

Hace algunas semanas tuve una hermosa ninfa con un pearcing en la nariz en mi cocina. Como serví comida para Mama y Tom, ella me contó acerca de sus días como niñera para gatos. Resulta que hay algunos felinos que han experimentado la misma dependencia a las pastillas como yo. A menudo tenía que ponerles antidepresivos y Xanax en la comida. Era importante que no les faltaran dosis, de lo contrario se desmoronarían.

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Después de esta conversación decidí conocer más acerca de los farmacéuticos para gatitos y hablé con el doctor Dr. Patrick Mahaney, un veterinario holístico especializado en acupuntura / manejo del dolor, y así saber más sobre los felinos deprimidos y cómo tratarlos.

VICE: ¿Los gatos pueden deprimirse realmente como lo hacen los humanos?
Dr. Patrick Mahaney: Claro. Una experiencia común que hace que los animales se depriman es cuando pierden a uno de sus compañeros. Muere otro animal en casa y ellos se deprimen. Esto a veces trae problemas de salud serios. No recomiendo simplemente poner triglicéridos o antidepresivos en todo. Los doctores pueden intentar hacer modificaciones temperamentales con los animales que están deprimidos, por ejemplo, al estimularnos a pasar tiempo socializando con ellos. A los gatos también se les puede poner una correa para salir a caminar.

¿Qué otra cosa podría detonar la depresión entre los gatos?
Un muchacho se va a estudiar fuera o alguien se divorcia, o incluso cuando hay problemas en una relación o una crisis económica. Tus mascotas pueden percibir tu comportamiento.

¿Cuáles son las desventajas de medicar a una mascota con antidepresivos?
Existen altos niveles de efectos secundarios asociados con estos medicamentos. Podría haber un efecto sedante o letárgico, o no tendrían mucha energía, o puede que no coman tan bien como deberían. O incluso podrían vomitar o tener diarrea. Es importante monitorear qué está pasando en el cuerpo como resultado de la medicación.

¿Hay antidepresivos para gatos o toman los mismos que los humanos?
En realidad sí los hay. Son medicamentos veterinarios que ayudan a los animales. Hay una droga que se llama Clomipramina y hay una medicina veterinaria llamada Clomicalm, que es para la ansiedad por separación. Pero hay otras mascotas que para la ansiedad por separación toman el mismo medicamento que toma la gente: Fluoxetina, también conocida como Prozac.

¿Cuánto tiempo pueden llevar un tratamiento así?
Pueden llevarlo de por vida. Depende de la situación que cause la ansiedad y cómo pueda curarse. Si están en un ambiente de constante estrés en la casa, y no estamos pendientes, puede que necesiten medicación de por vida. Yo trato un perro que tiene ansiedad por separación y tiene que tomar una versión de Prozac. También usamos acupuntura y hierbas chinas.

¿Cuáles son algunos de los signos del lenguaje corporal en los gatos a los que se debe poner atención?
Tu gato podría dormir más en vez de saludarte, puede empezar a esconderse en un lugar apartado, en un clóset o debajo de una cama. Puede que no camine mucho por ahí, puede pasar mucho tiempo acostado. Podemos ver cambios en el apetito, donde comiencen a rehusarse a comer. Especialmente con los gatos, si empiezan a bajar de peso, podría haber un problema más profundo, como cálculos renales, cáncer o insuficiencia hepática.

¿Un gato puede desarrollar adicción a las pastillas como lo puede hacer un humano?
Ellos probablemente no pueden abrir los frascos tan fácilmente, entonces quizá no.

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