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El vaquero en la pradera psicodélica o Una mañana de terciopelo con Lee Hazlewood

Lee Hazlewood aconsejaba a Nancy Sinatra cantar como si fuera “una chiquilla de 14 años que se coge a los camioneros del pueblo”. Ese era Lee.
29.7.16

Lee Hazlewood será siempre recordado por producir el emblemático tema de Nancy Sinatra “These Boots Are Made for Walking”. Esa canción se ha convertido en un himno multigeneracional (con incluso un cover de una estrella del pop actual) y su éxito comercial no pudo volver a ser igualado ni por Nancy ni por Lee ya fuese juntos o trabajando por separado.

Ciertamente esa canción no se puede pasar por alto si se habla de la larga carrera de Lee pero la verdad es que su obra comprende mucho más que este estándar pop con tintes country. Bien hizo Frankie ‘Ojos Azules’ en encargarle a Lee rescatar la moribunda carrera de su hija. Lo que seguramente el buen Frankie no sabía es que Lee aconsejaba a Nancy cantar como si fuera “una chiquilla de 14 años que se coge a los camioneros del pueblo”. Ese era Lee.

Lee y Nancy

En su juventud Lee Hazlewood podría haber sido considerado como un chico All­ American, es decir, un chico que representaba los valores en los que está fundada la sociedad de nuestra querida y vecina nación del norte. Lee se casó con su novia de la secundaria y al poco tiempo se enroló en las fuerzas armadas del Tío Sam. Ya formando parte del ejército encargado de salvaguardar la democracia en el mundo, Lee se ocupó de programar una estación de radio de la milicia en Japón y después participó activamente en la guerra de Corea.

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De vuelta en América comenzó a trabajar como productor y compositor. Aliado al guitarrista Duane Eddy tuvo una larga seguidilla de éxitos. El fruto de esa mancuerna fueron canciones con una guitarra country pasada por varios efectos poco usuales e innovadores para su tiempo. Esa sería una de las primeras muestras del genio y psicodelia de Lee. Otra de las muestras tempranas del talento de Lee como productor y escritor fue la canción “The Fool” que interpretó el cantante de country Sanford Clark. La canción muestra grandes influencias de rockabilly y Carl Perkins.

La música de Lee Hazlewood puede ser descrita como country­ rock ­pop, pues combina elementos de esos tres géneros. Le podemos atribuir la creación de un género musical que podría ser descrito como country en ácido. Líricamente su especialidad era narrar historias, historias con el tinte melancólico (e incluso gótico) propio del lejano oeste y las vicisitudes de ese universo de vías del tren, pueblos abandonados y la dura vida rural. Su voz de barítono ayudaba a darle personalidad a su música e imaginarlo en el fondo de una cantina bebiendo bourbon contando historias a sus compañeros ocasionales de borrachera.

Si algo caracterizaba a Lee y sus composiciones era que le gustaba andar por praderas alejadas de las establecidas por la industria musical. Una muestra de lo anterior es su álbum debut T​rouble Is a Lonesome Town e​n el cual cada una de las canciones tiene una introducción hablada del viejo Lee. También es importante destacar que desde este álbum, las habilidades de Lee para contar historias quedan documentadas.

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Una de las etapas más exitosas, si no es que la más, de Lee Hazlewood fue al lado de Nancy Sinatra con quien, como ya mencionabamos, hizo varios éxitos como “These Boots Are Made For Walking”, “Summer Wine” y la oda psicodélica al amanecer “Some Velvet Morning”. Esta última sería reinterpretada por la banda escocesa Primal Scream quien atinadamente invitó a Kate Moss a hacer la parte de Nancy. Esta versión sirvió de introducción a la obra de Lee a generaciones recientes.

Con todo ese bagaje de éxitos Lee decide mudarse a Los Ángeles, que en aquellos momentos experimentaba una fiebre similar a la del oro pero en la industria musical. Todo mundo se mudaba a LA a probar suerte. Es en esta ciudad donde funda LHI Records (Lee Hazlewood Industries). El experimento no fue muy exitoso a pesar de haberse rodeado de talento. Los Ángeles se convirtió en ese pueblo solitario que le da título al primer álbum de Lee. La disquera estuvo a punto de cerrar varias veces pero el tesón de Lee no podía permitir un fracaso de tal magnitud.

Después del mal trago en Los Ángeles, Lee decide mudarse a Suecia. No, no tengo ni idea de dónde sacó la idea de mudarse a Escandinavia pero decide establecerse ahí y continuar con su trabajo de productor, compositor y cantante. En Suecia comienza un show televisivo de una hora y también trabaja con chicas cantantes intentando emular la fórmula del éxito obtenida con Nancy.

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Después de su paso por Estocolmo, Lee decide poner en pausa su carrera musical. Es en ese momento que parece que todo el mundo se olvida de él y su música y es hasta los años noventa que varias bandas empiezan a mencionarlo como una influencia. Nick Cave, Jarvis Cocker y, como mencionábamos, los Primal Scream encabezaron un revival de la obra del Vaquero Psicodélico.

Cada intentona de traer del retiro a Lee fue un fracaso. A Lee no le interesaba ser partícipe de ningún revival o tributo. Durante la década pasada es diagnosticado con cáncer que finalmente le quita la vida en el 2007. Siempre recordaré a Lee con su tupido bigote de herradura de caballo cabalgando en la pradera al amanecer con un cielo púrpura.

En Revancha tenemos disponible la c​ompilación editada por la disquera Light In The Attic​, que comprende parte de la obra de Lee en su disquera LHI Records.

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