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Conoce el RSMA: El fenómeno auditivo que hace que te tiemble todo el cuerpo

El sonido de abrir una bolsa de papas o de encender un cerillo se ha convertido en una forma de arte establecida. Hablamos con algunas de las mayores estrellas del fenómeno.

¿Acaso el sonido de alguien tronando los labios te da escalofríos? ¿Alguna vez has has sentido que va a explotar algo dentro de tu cabeza por escuchar cómo alguien arruga una bolsa metálica de papas? ¿El relajante sonido de un tren distante hace derretirte como un helado en el sol?

Si respondiste que sí a cualquiera de estas preguntas podrías estar bendecido con el regalo de la Respuesta Sensorial Meridiana Autónoma, mejor conocido como RSMA o ASMR, por sus siglas en inglés; un fenómeno-pseudo-científico que ha estado ganando fuerza en internet desde el 2010, pero que supuestamente ha existido desde el comienzo de nuestra era.

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Para explicar el RSMA —una sensación única y muy placentera experimentada al escuchar sonidos específicos— es mejor ir con las personas que viven con esto. Un dedicado fan me dijo que es como las burbujas que tiene la champaña, y otro dijo que lo pone en un estado de trance: “Yo creo que una forma de explicarlo fácilmente sería imaginar que estás teniendo pulsos eléctricos en las puntas de cada cabello que crece en tu cabeza, y puedes sentir cada uno de ellos.”

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Andrew Katz, quien jura por la existencia del RSMA, nos explica que le provee de una intensa calma y serenidad. “Siento una conexión íntima (no-sexual) con la persona que lo detona, así que mi conexión con ella incrementa, y mi consciencia sobre el mundo exterior disminuye. No es dramático, pero es significativo.”

La mayoría de la gente admite haber tenido su primer experiencia RSMA antes de los 13 años y los “detonantes” tradicionales van de movimientos relajantes de la mano a desempacar cajas, a cosas más conceptuales, siendo el sonido de susurros suaves uno de los más comunes. Éste es un mundo floreciente y creativo, donde un video de una mujer pretendiendo silenciosamente ser una agente intergaláctica puede sumar más de 2.1 millones de vistas en YouTube. El resultado final de ver o escuchar estos clips es casi siempre el mismo; se siente como si estuvieras usando una capa mágica hecha de cosquillas. O eso me han dicho.

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La usuaria de YouTube ASMRrequests en su altamente vista serie con temática sci fi

El RSMA cubre todo el espectro sensorial, pero la gran mayoría de los “estímulos” son auditivos. Actualmente hay un grupo de artistas electrónicos que recientemente se han inspirado por el RSMA. En la canción “Lonely at the Top” del nuevo álbum de Holly Herndon, ella samplea la voz susurrante de la estrella de RSMA Claire Tolan, y Herndon ha declarado que su propio detonante de RSMA es el sonido de los dedos tocando el iPhone. London Helm, aka Luke Younger, utiliza una grabación de un video de RSMA en su nuevo LP, Olympic Mess. Él explica: “Con el RSMA lo interesante es que te estimula en una forma no sexual, aunque he visto comentarios en estos videos de gente que los ha agarrado para usos sexuales…y es por eso que las voces que he utilizado están tratadas de esa forma – para darle un poco de ambigüedad al género.” Incluso Deadmau5 a utilizado los talentos de GentleWhispering —la Taylor Swift del RSMA – en su canción “Terrors in my Head

Y dentro de la comunidad RSMA existe todo un grupo de personas que han estado experimentado con paisajes sonoros medio new-age y ambient, con el fin de meditar y relajar la mente.

ASMR Andy, de Cardiff, ha aparecido en la revista Wire por sus proyectos, que incluyen tomar archivos MIDI de piezas clásicas como “Toccata y Fuga en D menor” de Bach, bajándole el tempo, y luego en vez de asignarle instrumentos a cada pista MIDI, toca samples de sonidos que producen escalofríos: latidos, viento, lluvia y hielo quebrándose.

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Otro artista que lleva el nombre de Crysknife007 utiliza sonidos del espacio y de naves espaciales, los cuales adquirió de la NASA, para crear “sonidos relajantes con bajos profundos” que pueden ser adquiridos en Bandcamp. Escucha esta canción en la noche mientras miras el cielo estrellado y te vas a sentir como la última piña del frutero cósmico de la vida. Otro artista, Myopia ASMR, ha lanzado un álbum digital llamado “Ultimate Tingles Collection”, un título que seguro te sacaría de onda si lo encontraras en la colección de discos de tu abuela.

Como todas las mejores y peores cosas en la vida, el RSMA prácticamente comenzó en Reddit, y más de 100,000 personas ahora están suscritas a la comunidad "ASMR Sounds That Feel Good"; un espacio donde los creyentes buscan aceptación, apoyo y deleitarse en un banquete de extraños y maravillosos videos de YouTube. La gente incluso comparte videos que les detonan el RSMA, los cuales pasan de cosas muy específicas como la cocina de Ainsley Harriott, a cosas muy aburridas como videos de bicicletas.

Hay un video, en el que BlissRelaxation que usa una playera de VEGANgeles, mientras come cereal Cinnamon Graham's libre de gluten con agua de coco —probablemente el video más #2015 actualmente en internet. “Es tan delicioso como suena escuchar cómo se lo comen. Súper crujiente y delicioso. El plato es hermoso también,” comentó una persona.

Tony Bombino es uno de mis favoritos –particularmente me gusta su video desempacando comida de todo el mundo. Él está dentro de los 40 artistas que contribuyeron a la nueva app SILKASMR, que estará disponible en la App Store antes de que acabe el mes. Fue diseñada por Dr. Craig Richard, de la Universidad ASMR (que, a diferencia del carroñero ‘Dr’ Gillian McKeith, es un doctor verdadero, con PHD y todo) y tiene más de 200 “tracks de audio relajantes”. Así que la buena noticia es que ya puedes convertirte en un DJ de RSMA, haciendo mezclas para la pista.

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Tony Bombino masticando una galleta, uno de sus mejores videos

Por supuesto, como cualquier cosa que haya estado en contacto con el internet, hay zonas bastante #NSFW, para los sórdidos e indecentes, pero es importante tener en cuenta que por más que el RSMA sea algo carnal en su esencia, no viene necesariamente de un lugar sexual. “Una mujer atractiva sosteniendo un zapato puede ser un video sexual para mucha gente, pero no necesariamente significa que el zapato es algo sexual,” explica el Dr. Richard. “Solamente significa que si pones en la pantalla a alguien a quien el espectador considera atractivo, eso puede ser sexual para ellos. Pero sí creo que hay algo detrás del RSMA que incrementa las probabilidades de que eso suceda, y que si el RSMA está interfiriendo con nuestros vínculos/neurobiología, y te relajas y te sientes más relacionado con esas personas, mucho de eso es el primer paso para estar cómodo sexualmente con alguien.” También hay un elemento muy convincente de auto-cuidado en el RSMA, que significa que puede ser utilizado para tratar problemas como la ansiedad, la depresión y el insomnio, aunque hasta ahora no hay evidencia científica para comprobarlo.

En YouTube puedes encontrar miles de videos de RSMA, pero cada fenómeno cultural tiene sus superestrellas y el RSMA no es la excepción. El video de GentleWhispering de 6 minutos en el que ella (abajo) toma un cepillo para el cabello es como el “Call Me Maybe” del RSMA, y la especialista Heather Feather tiene aproximadamente 300,000 suscriptores en su canal de YouTube.

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Los RSMAeadores más serios y comprometidos han invertido su dinero en los mejores micrófonos binaurales, o ‘micrófonos con cabezas de dummy’ (ver abajo). Estos son micrófonos que básicamente recogen sonidos desde los mismos ángulos que los oídos humanos y cuestan entre US$400-$3000.

“Cada sonido que escuchas en el mundo viene de tus oídos; tus oídos tienen una forma específica que canaliza el sonido de una cierta manera,” explica el Dr. Richard. “Entonces si yo grabo un sonido con un micrófono y te lo muestro, lo puedes entender, pero si grabo algo con dos micrófonos y los pongo dentro de algo con la forma de una oreja humana, canalizaría el sonido para sonar híper realista.”

Un micrófono con cabeza de maniquí en acción, grabando el sonido de unos cerillos encendiéndose (via)

Pese a todo lo anterior, aquí está el pero más grande de todo este fenómeno: No hay estudios a profundidad que puedan corroborar la sensación, para explicar concluyentemente por qué hace lo que hace, algo que es de los atractivos más grandes de todo esto. Simplemente pasa, pero quién sabe por qué. ¿Algún día el RSMA será enriquecido con datos duros? “Tomar una resonancia magnética es una gran manera de demostrar que el cerebro está teniendo una respuesta específica al RSMA,” explica el Dr. Richard. “Pero para demostrar que es terapéutico se necesitaría hacer ensayos clínicos donde reclutes pacientes y grabes desde las respuestas psicológicas con instrumentos de medida a experimentos biológicos donde puedas medir los cambios en los neurotransmisores.”

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Dr. Richard ha estado recopilando datos en un proyecto de investigación en línea y hasta ahora ha obtenido 10,000 respuestas de más de 80 países. Actualmente toda la evidencia sobre el RSMA es anecdótica, pero desde que Jennifer Allen primero utilizó el termino en el 2010, la comunidad en línea ha pasado de ser un musgo que se escondía en los rincones oscuros del Internet a un prado floreciente de popularidad y autenticidad. La primera convención de RSMA se llevará a cabo en California en septiembre, donde el Dr. Richard presentará sus investigaciones, y la comunidad incluso cuenta con celebridades de la talla de Kim Deal, leyenda de los Pixies/Breeders.

Parece que el siguiente paso para el RSMA es hacer shows en vivo. “Estamos trabajando en eso,” me dijo la artista Británica de RSMA Emma WhispersRed (abajo se le ve en acción) por correo. “He estado hablando con una compañía que quiere montar uno en Londres y habrá sesiones en vivo en la convención. Estoy segura de que se hará mas popular con el tiempo.

Puede que el RSMA se vea y sienta como un video en VHS viejo y extraño, pero hay una autenticidad y maestría que se ha cultivado dentro de este fenómeno desde su concepción que es difícil no reconocer. En estos días somos bombardeados constantemente con teorías sobre cómo la cultura está atorada en un ciclo de perpetua repetición y “retromanía”. Que unos monos con una maquina de escribir iban a eventualmente escribir Hamlet y que cada composición que hemos escuchado son las mismas notas en diferente orden. Pero el RSMA se presenta como algo completamente nuevo. Al entrelazar el sonido y la música con visuales y sensaciones, el RSMA te hace sentir como si estuvieras escuchando un universo de posibilidades artísticas completamente distinto abriéndose lentamente frente tus ojos y oídos. Y mientras artistas como Holly Herndon y otros comienzan a adoptarlo, el agujero del gusano se vuelve más grande.

Quién sabe donde podría ir después…¿Oculus VR capitalizando en un mercado de juegos virtuales con experiencias sensoriales? ¿Una serie clubs nocturnos RSMA llenos de ketamina? ¿Carpas para relajarte con RSMA en festivales? ¿O, mejor, escenarios con RSMA curados por todos tus artistas RSMA favoritos? ¿Remixes RSMA de canciones pop que te hacen percibirlas de una forma totalmente distinta al erizar cada pelo de tu cuerpo? El poder del internet –y esos cosquilleos– no tienen límites. Pero si eres lo suficientemente suertudo para experimentar el RSMA, al menos ahora puedes encontrar consuelo en el hecho de que no estas solo.

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