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Entrevistamos a Egyptrixx y nunca había dicho tanto en una entrevista

David Psutka habló con nosotros de música, de su propia evolución, de América Latina, de la escena del EDM en Estados Unidos, del internet, de arte minimalista, de su último disco y de mil cosas más.
27.2.14

David Psutka es un artista electrónico Canadiense que ha logrado fama dentro del espectro de la electrónica internacional bajo el pseudónimo Egyptrixx. Con 2 discos, 3 EPs y una armada de sencillos y remixes bajo la manga, se ha transformado en uno de los proyectos más interesantes y abstractos dentro de la esfera de música derivada de la pista de baile contemporánea, aunque él mismo no considere que su música sea necesariamente bailable.

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El sábado pasado David vino desde su casa en Toronto para tocar en la segunda edición de JAM, serie de eventos dirigidos por la producción de ENSAMBLE, con una propuesta enfocada a la presentación de música electrónica nacional e internacional con alto calibre de elegancia, tal vez la única en su especie en la Ciudad de México por el tipo de talento que buscan proponer. Cuando llegué al lugar del evento, David había justo terminado su soundcheck y se disponía a ver a que hora llegaba yo para platicar como habíamos agendado. Estaba él un poco cansado y atareado después de haber estado atorado en el aeropuerto de Toronto 12 horas antes de poder tomar su avión con destino a la ciudad de México así que sin perder mucho tiempo en conversación incomoda de nuevos amigos, le dije a mi al Tigre que empezará a tomar fotos mientras me adentraba en las ideas de David.

Entonces, ¿esta es tu segunda vez en la ciudad de México?

Sí, es la segunda que vengo a la ciudad. Vine hace como año y medio al festival Mutek, estoy contento de estar de vuelta.

Han pasado un par de meses desde tu último lanzamiento A/B Til Infinity (Night Slugs, 2013), ¿cómo sientes que ha evolucionado el sonido de tu proyecto desde tus primeros remixes hasta ahora con discos de duración prolongada?

El disco salió a finales del año pasado, entonces han transcurrido como 2 meses desde el lanzamiento. Cuando empecé con Egyptrixx era meramente un hobbie, lo hacía para divertirme. yo estaba en la escuela y mezclaba música ocasionalmente, coqueteaba con secuenciadores y sintetizadores para hacer techno con armonías, era algo muy casual. Fue después de varios años de experimentación que me dí cuenta que quería desarrollar el proyecto de forma más seria, empecé a verlo como un buen medio para expresar ciertas ideas que tenía y fue cuando el proyecto cambio su enfoque más hacia las texturas y capas. Fue en ese momento que también decidí empezar a componer álbums en lugar de sencillos o EPs porque siento que estas ideas se entienden mejor en el contexto de un LP que de un trabajo corto como un EP o un sencillo.

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Night Slugs es un sello que ha acobijado a Egyptrixx desde sus inicios. ¿Qué sientes que es lo que distingue a este sello y en que dirección se moverá en el futuro próximo?

Creo que lo que siempre ha sido interesante en Night Slugs, y lo que es central en su propuesta es que se vuelve muy conceptual. Es algo que permanece independiente de géneros, escenas, o sonidos específicos. Es una apertura para enfocarse más en atmosferas en lugar de clavarse con los “ingredientes” de una canción, lo cual le da una fecha de caducidad más determinada a las cosas, especialmente cuando hablas de música electrónica. Creo que hay una voluntad por parte del grupo que compone a Night Slugs a enfocarse en los aspectos más abstractos y opacos de la música, a diferencia de los aspectos más técnicos.

Para mí eso es lo que siempre ha hecho a Night Slugs interesante y emocionante, esa voluntad de intentar cosas nuevas y experimentar. Como en cualquier cosa colectiva y creativa que se haga, todos crecemos y evolucionamos juntos, haciéndonos mejores en lo que hacemos con el tiempo. Intentamos cosas nuevas, a veces hay aciertos, a veces no, pero es increíble todo lo que se ha logrado y seguramente seguirá creciendo en el futuro.

En la evolución de tu proyecto se siente un cambio en el enfoque de cómo se tiene que dar la presentación, digamos que ya no es tanto algo que presentarías en una fiesta de electrónica…

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Para ser sinceros, nunca fue mi enfoque hacer música para fiestas, no siento que este proyecto sea algo para la pista de baile para nada, me dí cuenta de esto en cuanto entendí las ideas centrales del proyecto y la dirección en la que quería llevarlas. Definitivamente hay elementos de música techno y me siento totalmente cómodo tocando en un ambiente de fiesta electrónica, creo que tiene sentido con el concepto de Egyptrixx, pero no es el enfoque central. Creo que tiene que ver más con espacios imaginarios y texturas que con encajonarse con un género musical, sin importar que tan amigable es para la pista de baile. Es una ideología muy apegada a los Night Slugs, crear música que puede instaurar una atmosfera o ambiente más que otra cosa.

La pregunta obligada: ¿has tenido la oportunidad de escuchar producción electrónica latinoamericana?

Eeeh… Pues conozco a Toy Selectah, es de la ciudad ¿no?

En realidad es de la ciudad de Monterrey, pero sí, es uno de nuestros mayores expositores aquí en México, supongo.

He tocado en un par de festivales con él y pues he podido disfrutar un poco de lo que hace. La verdad no sé mucho de lo que esté sucediendo aquí ahora. La verdad ni siquiera he estado escuchando música nueva recientemente porque estoy en fase de composición para mi siguiente disco y cuando hago eso dejo de lado el “digging”. De lo último que escuché, me gustó mucho el "Guachero"… ¿Cómo se pronuncia?

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¿"Guarachero"? ¿3BALL Guarachero?

Sí, se me hizo muy interesante cuando surgió hace un par de años, pero no sé tanto al respecto. Por eso estoy emocionado de venir, me contaron que van a tocar productores locales muy buenos esta noche.

Pero bueno, háblanos de cosas que sí conozcas y que te interesen

Como te mencione, no he escuchado mucha música nueva últimamente pero me he clavado mucho con el catálogo de Wolves in the Throneroom, es una de mis bandas de Black Metal favoritas. En los últimos meses he estado analizando sus discos porque su producción es muy concisa y la factura es muy buena, realmente increíble.

A parte de crear música como Egyptrixx, también tienes otros proyectos que tienen un enfoque distinto al de la música electrónica. ¿Qué puedes platicarme de esto?

Tengo varios canales para proyectarme ahora, he colaborado en varios proyectos de distintas formas. Hago mucho trabajo de estudio y composición, tengo otra banda y aparte toco con otras. Para mí es muy útil tener distintos canales para proyectar porque entre más proyectos distintos tengo, más puedo enfocar cada uno a ideas especificas. Siempre me ha gustado delimitar y definir de forma muy precisa mis proyectos creativos, ya sean musicales o audio visuales. Es muy útil tener muchos canales porque evito forzar ideas sobre proyectos que tal vez no corresponden, me ahorro mucha frustración creativa ahora que trabajo de esta manera.

¿Hubo un punto en el que te veías conflictuado por forzarle ideas a Egyptrixx?

He estado involucrado en muchos proyectos musicales desde antes de Egytprixx, pero sí hubo un punto en el que intenté forzarle ciertas cosas al proyecto que hubieran terminado diluyendo su calidad, pero afortunadamente nunca ocurrió. Creo que ese es un error que comete mucha gente, tratar de ampliar demasiado su proyecto cuando tal vez lo que requieran es enfocarse en cosas más especificas.

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En cuanto a viajes, ¿tienes planeado algún tour cuando termines de componer tu próximo album?

He estado en tour de forma muy consistente desde que salió A/B Til Infinity, y eso será hasta pues, cuando sea. No estoy alocando mi agenda demasiado en este momento porque estoy trabajando en mi siguiente disco y necesito estar en casa. En unas semanas iré a Asia y Europa, y todavía tengo varias fechas en Norte America hasta que termine la primavera.

Dada la actual naturaleza de Egyptrixx, un día puedes tocar en un rave de bodega y otro te encuentras dando una presentación en una galería de arte. Tomando en cuenta la diferencia que genera el entorno, ¿tienes preferencia por algún estilo de evento?

Siento que la forma más pura de percibir este proyecto es cuando se ejecuta la presentación en vivo y con visuales, y creo que eso no necesariamente se lograría en un rave de electrónica. La verdad disfruto de los dos, también me encanta mezclar en raves, es igual de divertido. Me gusta tener esa opción de dar shows distintos, es algo que me mantiene emocionado, aunque para el último disco, que implica un elemento visual, sí hay una inclinación por presentarlo en su estado puro, que es en vivo.

En los últimos 5 años se ha sentido una especie de renacimiento en la música club/electrónica de Norte America, liderado en muchos aspectos por el surgimiento del término EDM. ¿Qué crees que lo haya causado?

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Sí, estoy de acuerdo contigo, son tiempos emocionantes para la música club. Parece que últimamente hay muchos artistas sacando buena música en el continente. Es difícil decir con certeza cuál es la razón central por el surgimiento de esto pero creo que tiene que ver con que la tecnología ya es muy accesible y barata. También creo que ya se están dejando atrás los regionalismos en torno a la música electrónica en Estados Unidos que eran muy prominentes hace 15 años, como el Chicago house, el Baltimore Club, Detroit Techno y ese tipo de cosas.

Gracias al internet y cosas como Boiler Room, Twitter y Youtube, el mundo se expone a todo, si tienes WiFi tienes la capacidad de escuchar lo que sea. Este acceso le ha dado paso a la creación de nuevos estilos y combinaciones y creo que esa es una de las razones principales por este resurgimiento, se están generando muchas ideas nuevas.

Algunos dirían que tal vez son demasiadas ideas nuevas…

Esa es una de las principales dificultades que tienen los usuarios en internet: que existen demasiadas cosas. Como aficionado a la música es difícil encontrar lo que realmente te gusta, y más escudriñarse entre todas las cosas que no te gustan. Si haces música, las restricciones ya casi no existen, hay millones de opciones y con la posibilidad de bajar todos los sonidos que se han grabado jamás. Pese a estas dificultades que surgen, siento que en general es una cosa buena, la forma en la que se hace y se escucha música hoy en día es mejor que hace 20 años.

Siento que la facilidad de acceso a las herramientas le pone un énfasis más grande a como se presenta la música en vivo, ¿tienes alguna opinión en cuanto a lo fácil que es hacer y tocar música electrónica hoy en día?

La tecnología es impresionante. Ya es muy sencillo montar una presentación audiovisual para presentar un pequeño mundo imaginario durante un concierto, lo cuál es un medio muy efectivo para mostrar tus ideas. Es mucho más fácil hacerlo hoy de lo que era hace 5 o 10 años. También ya es muy fácil desarrollar música de club divertida a base de sampleos, y siento que en general es algo bueno para todos. Yo no diría que ninguna técnica o método de ejecución de la música te legitima más que otra, todo se ha vuelto igual de fácil gracias a la tecnología y software de computadora.

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En cuanto a tus influencias para componer, ¿te enfocas siempre en alguna línea de conceptos o cada álbum es algo muy distinto?

Creo que el álbum que estoy haciendo actualmente y A/B Til Infinity van a hacer buena pareja. Intente aplicar muchas ideas no musicales en el último albúm, trabajé con un artista visual Andreas Fischer e intentamos crear reglas que pudieran traducirse para lo que estaba haciendo cada quien, tanto la producción musical como la ejecución visual. Eran reglas más de procedimiento para poder coordinarnos y saber cuando tenían que entrar los cambios, entender las cantidad de repeticiones y variaciones y esto ya es parte del proyecto de Egyptrixx. Encontré un ensayo del artista visual Donald Judd titulado “Objetos Específicos” donde se habla de entender el contexto del medio y saber si trabajar dentro de sus márgenes o fuera de ellos. Eso me ha ayudado bastante en los últimos discos aunque no sea una idea musical, es más una idea conceptual o estructural.

Para concluir, ¿cómo ves la evolución de Egyptrixx en el futuro? ¿Seguirás inclinándote más hacia un concepto más abstracto y narrativo o regresarás en algún momento a la producción de música bailable?

Como dije, el momento en el que entendí de que se trataba Egyptrixx y se volvió algo serio, me di cuenta que no era algo para la pista de baile. Se centra más alrededor de ideas que no tienen que ver con la música, es un enfoque sobre los procedimientos y la técnica que cualquier otra cosa. Hay ciertas cosas que terminan sonando como algo para bailar aunque ese nunca haya sido el enfoque, y dudo mucho que lo sea en algún momento.

¿Será a causa de las herramientas que usas?

Creo que una de las bases de Egyptrixx es que siempre se ha tratado del uso de los “ingredientes” de la música club, es decir los sonidos: sonidos graves pulsantes, sonidos exuberantes, sintetizadores con mucho brillo, cajas de ritmos. Esas siempre han sido las herramientas básicas de Egyptrixx, pero la forma en la que se construyen las cosas son distintas. Creo que el proyecto en general seguirá en su camino actual por lo pronto, el siguiente álbum estará en la misma línea del pasado.