La historia detrás del Outlook Festival y su llegada a Colombia​
Fotos cortesía del festival.

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La historia detrás del Outlook Festival y su llegada a Colombia​

Uno de los organizadores del Outlook Festival nos contó sobre los orígenes del evento y de cómo se ha ido posicionando poco a poco como el evento referente de la cultura bass global.
21.4.16

Cada vez falta menos para el Outlook, un festival que se realiza en Croacia desde hace varios años y que por su line-up e increíble locación, se ha vuelto uno de los referentes de la cultura bass en el mundo. Desde el año pasado, el colectivo RE.SET, acá en Colombia, decidió crear una alianza con sus organizadores, y unirse a la serie de fiestas de lanzamiento del festival que se llevan a cabo en varios países, en un intento de unir a la comunidad entusiasta del género. Este año tendremos a Lenzman en la casa, el respetado DJ y productor del sello de Goldie, Metalheadz, con una cuota de artistas nacionales que incluyen a Semitone, Souldier y Unreal Project.

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¿Pero cómo se logra el éxito a la hora de crear un festival? ¿Cómo se pasa de un evento casi íntimo para cientos de personas y se termina con fiestas alrededor del mundo celebrando el acontecimiento? Las respuestas nos las dio Johnathan Scratchley, director de MBS promotions, que ayudó a fundar en compañía de más personas el Dimensions y el Outlook Festival en Croacia, dos de los festivales con line-ups más completos para los amantes del drum & bass, house, techno y la música bass.

¿Cómo llega la idea de hacer un festival masivo de música bass?

Siempre respondo esta pregunta de manera similar. La idea de tener un sonido característico en el festival surgió de manera muy natural entre los directores y los miembros fundadores. Tenemos gustos musicales muy parecidos, además de conexiones muy similares en la industria musical. La combinación de eso hizo que creáramos el festival, además de los eventos mismos. En 2008 juntamos un line-up de gente que conocíamos, o con la cual teníamos una conexión personal.

El segundo año sucedió algo similar. Pero ya en el tercer año empezamos a incluir y a hacernos la idea del soundsystem culture para el festival, centrándonos en la música bass. Todo se fue dando orgánicamente.

¿Qué fiestas hacían antes?

Los cinco fundadores llevábamos haciendo fiestas desde hace varios años, y organizábamos tres tipos diferentes de noches en 2008: New Bohemia, Exodus y SubDub, organizadas por varios de nosotros. Las promovíamos principalmente en Leeds, en el norte de Inglaterra. Noah y Simon nos llevaban más experiencia en el tema, llevaban 10 ó 20 años haciendo fiestas, mientras Joe, Jack y yo llevábamos apenas 3 ó 4 años. La experiencia previa de todos le dio forma al festival, sin eso nunca hubiera ocurrido.

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¿Qué otra experiencia previa crees que influyó en la creación del Outlook?

A nivel personal, siempre he estado involucrado en la música. Mi padre era director y compositor, y yo solía cantar diferentes estilos de música. Cuando fui a la universidad me introdujeron al dub de la manera correcta una noche, en un evento que coincidencialmente fue organizado por Simon Scott, uno de mis socios actuales. Ese amor por la música dub se puso mano a mano con el amor hacia el d'n'b, además del hip-hop, que fue mi gran acompañante en la adolescencia.

¿Por qué escogieron a Croacia como el sitio anfitrión del festival? ¿Qué tan activa es la escena bass en este país?

Croacia llegó como una oportunidad ante nosotros. Fue por dos amigos de Noah, uno de nuestros socios, a quienes él conoció en Liverpool. Ellos se contactaron con Noah y él nos contó sobre este lugar. Realmente el hecho de que Croacia fuera el país anfitrión del festival fue coincidencia. Desde 2010 empezamos a integrarnos en la escena local, empezamos a empaparnos del dub croata, el reggae que se hacía acá, al igual que la escena de música electrónica underground, todo con ayuda de nuestro socio croata, Bedram, quien tenía la única tienda de música reggae en el país, a la que llamó Kingston Records y está ubicada en Zagreb. Nuestro socio también organizaba un festival llamado SeaSplash, que era de reggae, dub y música experimental.

Una vez comenzamos a conectarnos con la gente local, nos dimos cuenta que había una escena muy fuerte, un movimiento juvenil muy organizado que salió como resultado de la guerra. Recibimos de la mejor manera esta energía juvenil musical y hemos trabajado con sus actores. Tenemos un escenario dedicado a ellos y hemos donado fondos para diferentes proyectos. Hemos intentado integrarlos lo más posible en el festival. El desarrollo que han tenido ha sido muy natural, Croacia ha sabido hacerse su lugar en el mundo con su sonido y la escena local que cuenta con unos actos increíbles.

¿Cómo es la vibra en una de las mejores locaciones para festivales en el mundo?

Puntha Cristo es un espacio increíble. Me siento honrado y afortunado de poder pasar tiempo allá. Llegamos por Bedram, de quien hablé ahora, él solía hacer eventos en ese lugar. Cuando llegamos por primera vez fue una experiencia increíble, muy diferente a como se ve ahora. Parecía una reliquia de un mundo olvidado. Y era el aire que se sentía en el momento. Un aire de abandono, de ruina. Junto con la gente de acá fuimos adaptando el lugar para el festival.

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Es un escenario muy extraño. El fuerte tiene aproximadamente doscientos años y fue construido por el imperio Austro-Húngaro en una serie de fuertes que van descendiendo por la línea costera de Croacia. De hecho este, en Pula, es de los más grandes debido a que tenía un astillero, y la posición estratégica de la ciudad, que da al Adriático. Se tiene una vista total de la zona.

Recuerdo la primera vez que llegué. Es increíble la libertad que da el lugar, el ánimo de exploración que inspira. Esa es la energía que queríamos meterle al festival. Es el ethos del mismo, el ánimo de libertad y el estar rodeado por la belleza de la naturaleza.

¿Qué sucede con las fiestas que se hacen en barcos? ¿Cuántas fiestas como esas se harán este año?

Las fiestas en barco están completamente separadas del fuerte, los barcos salen de muy cerca. Tenemos cuatro que salen tres veces al día, y lo hicimos pensando en una noche perfecta en un club, pero con un nuevo ambiente. Los barcos pasan por las islas del archipiélago, y dependiendo la hora, puedes llegar a ver el atardecer sobre el mar.

Las mismas tripulaciones están equipadas con sistemas de sonido que ya son demasiado para lo que realmente necesitan, suenan genial. Y los line-ups siempre son muy buenos, lo que hace que estas fiestas sean un favorito de la gente. Son barcos grandes, solo admitimos a 200 personas adentro y es definitivamente un must del festival. Decidimos hacerlas desde el primer año, pero ahora las hacemos de forma más profesional.

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Este año en Outlook hemos logrado lo que considero el line-up más redondo y completo que hemos realizado. Este año logramos confirmar un acto que venimos buscando hace cuatro años, el de Damian Marley. Por eso sentimos que ese concierto en particular, va a ser especial e histórico para el festival, y va a mostrar el avance técnico al que hemos llegado. También va a haber hip hop con representación old school de Slum Village y R.A. the Rugged Ma, Rejjie Snow, Angel Haze y Joey Bada$. Y vendrán los del parche del grime, que andan haciendo canciones brutales en este momento. Hay gente haciendo muy buena música ahí afuera. Noisia también vendrá, ¡su presentación el año pasado nunca la olvidaré! Personalmente me iré más por el dub. Es lo mío.

Ya más en la noche llega el d'n'b con unos artistas increíbles, con vibes duros. Cuando oyes la combinación entre el sonido de Calibre, los Drums Techy que usa en ese espacio, con ese soundsystem y la resonancia en el lugar… eso para mí es un highlight, definitivamente lo repetiré.

Johnathan Scratchley, uno de los fundadores del Outlook Festival.

¿Cómo posicionaron el festival como una referencia dentro de la cultura bass global?

Honestamente creo que es una pregunta muy difícil de responder. Hacemos lo que hacemos, lo que ocurre por fuera de eso no lo controlamos. Sé que hemos creado algo que vale todo el esfuerzo, con todo el equipo le tenemos propósito y nos sentimos orgullosos de lo que hemos logrado. Tenemos unos fans muy fieles que siguen viniendo cada año, además de artistas que han empezado en los escenarios más pequeños y ahora están en el principal. Eso siempre es impresionante de ver. Se siente increíble poder hacer parte de esto, de darle este espacio a la gente. De verdad se siente muy bien.

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¿Cuáles son los mejores recuerdos que tienes del Outlook?

Me acuerdo de uno, fue en 2010, cuando había cuatro escenarios. Ese año particularmente se produjo mucha sensación de libertad. Fue una noche muy, muy ocupada, y yo estaba organizando el espacio. Hacía mucho calor y estaba todo polvoriento. La noche era difícil, solitaria. Pero me acuerdo cuando tocaba cerrar los escenarios, tipo 5-6 de la mañana y llegué al escenario principal y les pedí que bajaran el sonido. Me pidieron que una canción más, les dije que no era posible, que ya tenía que desconectar, siguieron insistiendo y logramos acordar que harían un acapella. Los tres cantantes empezaron a cantar "The Tourist" de Turbulence en acapella, con las armonías y todo. El público no demoró en unirse y fue un momento muy especial.

Después de eso fui a Mungos a cerrar el escenario, creo que Mala cerraba, y me pidió una canción más. Fue la misma conversación . Al final me dijo que estaba muy up-beat y que necesitaba poner algo más tranquilo para mandar a la gente a la casa, así que puso "Buffalo Soldier" para cerrar. Todo el público comenzó a cantar la canción, eran casi las 6:30 de la mañana y fue muy emotivo. Definitivamente es un momento del que me voy a acordar siempre.

Si tuvieras que resumir el festival en una frase, ¿cuál sería?

Tengo una frase en mente pero no es la más pegajosa… representar la música que nos encanta y hacer esto por ellos, por quienes disfrutan de este evento tan especial. No es la frase más condensada pero es lo que define al Outook.

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RE.SET es el único colectivo que ha llevado el festival a Latinoamérica y que está haciendo la representación, ya con su segunda fiesta de lanzamiento del festival. ¿Conocías algo de la cultura bass de nuestro país antes de esta alianza?

Sí había oído y sabía algo de lo extensa y profunda que es la escena musical en Latinoamérica. La mezcla de influencias, la forma en cómo tomaban la música oriental y algunos ritmos que oí en mi adolescencia. En cuanto a la música bass, puede que sea un poco cliché, pero lo que más conozco es la música que hace DJ Marky y XO1, ellos fueron los que me hicieron darme cuenta de "ok, en Brasil la tienen clara". No conocía mucho en mi adolescencia, pero he sido afortunado de conocer a algunos de los que vienen por acá cuando van a tocar en fiestas, y hablan muy bien de los promotores de allá y del público. No conozco Suramérica aún, pero ir y ser capaz de conectar y conocer a estas personas de una manera real y genuina, sería todo un placer. Estamos encantados de conocer personas de allá y espero que la relación sea larga y duradera.

Es un honor increíble poder trabajar con los promotores de todo el mundo, y a través de una conexión musical hemos desarrollado una exitosa alianza con RE.SET. Espero que podamos continuar con esto y seguir teniendo algo que ofrecer a los promotores que aman lo que hacen y a este sonido de la misma forma que nosotros lo amamos.

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¿Por qué decidieron hacer fiestas de lanzamiento alrededor del mundo?

Fue algo que ocurrió desde el principio realmente. Como dije antes, éramos un grupo de músicos y entusiastas que estábamos promoviendo noches en clubs. Esto fue lo que nos metió a hacer el festival. Nos dimos cuenta, con este estilo de música, que todo está guiado por los eventos más pequeños. Alrededor del mundo la gente prefiere los raves donde solo hay 100 o 200 personas. Estos son los que mantienen en movimiento estos géneros, y respetamos eso. De manera muy natural nos acercamos a los promotores para llegar a un acuerdo de mutuo beneficio. Creamos esta red donde todos buscamos el bien común. Ha llegado a ser una asociación muy significante. Ser capaz de compartir muy buena música y ocuparse de que quienes vayan de visita estén siendo recibidos de la mejor manera.


RE.SET & TreeSounds presentan:

Sabado | 30 | Abril | 2016 | Bogota, Colombia.
OUTLOOK FESTIVAL BOGOTA LAUNCH PARTY 2016

Revisen la información de la fiesta de lanzamiento del festival por acá.