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Probamos el zumo de "rana escroto" en Perú

¿Hasta dónde serías capaz de llegar para tener una erección? ¿Serías capaz de acabar con una especie para mejorar tu vida sexual?
22.10.14

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¿Hasta dónde serías capaz de llegar para tener una erección? ¿Serías capaz de acabar con una especie para mejorar tu vida sexual?

En algunas partes del Perú existe un antiguo brebaje que consiste en licuar un extraño tipo de rana. Este mejunje supuestamente cura una gran variedad de dolencias como la bronquitis, la tuberculosis, el asma, la artritis y —sí— la impotencia.

Esta belleza anfibia no es una rana cualquiera, sino la Telmatobius culeus, una especie en peligro de extinción comúnmente conocida como la rana escroto, endémica del lago Titicaca. Su poco agraciado sobrenombre resulta bastante apropiado considerando los pliegues de su piel. Es como la versión anfibia de un shar pei, ya que su piel le ayuda a respirar bajo el agua.

Se cree que el zumo de rana, conocido como el "viagra peruano", posee grandes propiedades medicinales y se le atribuyen beneficios como mayor flujo sanguíneo, mejor funcionamiento de los pulmones y un aumento del deseo sexual.

El corresponsal de Motherboard, Mariano Carranza, viajó a Lima y descubrió zumo de rana en un mercado al aire libre en las calles de Puente Nuevo. Pese a que la receta varía según quién la comercialice, la fórmula no tiene secretos. Sus ingredientes son alimentos energéticos como miel, polen, algarrobas, caldo de frijoles, una buena dosis de raíz de maca y una rana escroto entera.

Fue imposible encontrar alguna base científica que corroborara los beneficios que se le atribuyen a esta rana; sin embargo, existen pruebas de que la raíz de maca (una planta nativa de la región central en los Andes peruanos) puede mejorar la fertilidad.

Para conocer más sobre el tema charlamos con el doctor Gustavo F. González, profesor de endocrinología en la Universidad Cayetano Heredia de Lima, cuyo trabajo se centra en la capacidad de la maca para incrementar la producción de espermatozoides y su movilidad. Cuanto más aprendíamos sobre la maca, más claro parecía que el uso de la rana escroto es una leyenda ancestral y no una panacea contra la impotencia.

La sobreexplotación de las ranas escroto para el consumo humano ha movilizado los esfuerzos de la comunidad científica, gubernamental y zoológica de todo el mundo. En Lima nos reunimos con el veterinario Roberto Elias, quien con la ayuda del zoológico de Denver está liderando una campaña contra el zumo de rana.

Con campañas de conservación de la rana escroto en la zona del lago Titicaca, Elias y su equipo tratan de educar a los lugareños sobre cómo utilizar la rana en su beneficio sin contribuir a su desaparición y el consiguiente e inevitable desequilibro ecológico. El gobierno peruano también esta tomando medidas contra el tráfico ilegal al confiscar los productos de los vendedores de zumo de rana.

Pero no parece que el consumo de zumo de rana vaya a acabar. La vendedora que conocimos nos dijo que sirve entre 50 y 70 ranas licuadas al día. Es una situación difícil para otros animales en peligro, como los tigres y rinocerontes, de los que también se cree, erróneamente, que algunas de sus partes tienen propiedades medicinales. No importa si la ciencia es capaz de disipar el misterio de los supuestos beneficios de la rana escroto, las personas seguirán influenciadas por una larga tradición, el indeleble folclore y la curiosidad por probar cosas extrañas, incluso aunque esta relación simbiótica ponga en peligro a la naturaleza.

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