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Cultura

Las pandillas de Papúa Nueva Guinea se ven aterradoras

Stephen Dupont documentó a los Kips Kaboni.
27.8.12

Si creías que las pandillas de la ciudad eran para morirse de miedo (esos cabrones que mastican popotes de McDonald’s, te gritan groserías en la calle, y te asustan para hacerte saltar y así escuchar cuánto cambio traes en las bolsas), entonces da gracias porque no tienes que lidiar con los Raskols. Estas son las pandillas de Papúa Nueva Guinea, güeyes con pistolas caseras que harían que los Crips y los Bloods parezcan esa mierda del video de Outkast sobre ese musical de mierda. Platicamos con el fotógrafo Stephen Dupont, quien pasó un rato en la capital de PNG, Port Moresby, documentando a los Raskols.

VICE: Primero que nada, ¿cuál es tu conexión con Papúa Nueva Guinea? 
Stephen Dupont: Crecí en Australia, y conocí a muchas personas que vivían o habían visitado Papúa Nueva Guinea. El lugar siempre me fascinó; las historias, esa imagen salvaje y como del Corazón de las tinieblas. A finales de los noventa, paseaba con mis amigos cercanos en el Jayapura Room, una especie de club para corresponsales de guerra, con fotógrafos, cineastas, periodistas, profesores y una serie de personas interesantes conectadas con Papúa Nueva Guinea.

¿Qué pasaba en el Jayapura Room?
Nuestro anfitrión era un gran hombre llamado Mark Worth, lamentablemente ya no está con nosotros. Él organizaba cenas y fiestas con bebidas toda la noche donde  contábamos historias, nos cuestionábamos y teníamos la compañía de gente con la que todos conectábamos. Todos en el grupo venían o estaban por ir a cubrir una historia de último momento en una zona de guerra.

¿Cuándo fue la primera vez que fuiste?
Mi mejor amigo, Ben Bohane, ya había pasado un rato en Papúa Nueva Guinea y decidimos regresar juntos en 2004 para trabajar en un proyecto sobre los Raskols en Port Moresby. Como no sabíamos lo que encontraríamos, terminamos pasando mucho tiempo en un asentamiento llamado Kaugere, donde encontramos a nuestra pandilla: Kips Kaboni.

Para aquellos que no saben, ¿podrías resumir la situación en Papúa Nueva Guinea desde su independencia de Australia en los setenta? 
Papúa Nueva Guinea se independizó de Australia en 1975 y tiene varios gobiernos y líderes, entre ellos el depuesto Michael Somare. Aunque ha tenido algunos golpes militares, una guerra tribal constante y una reciente y sangrienta guerra civil en Bougainville, siempre ha sido un lugar relvativamente estable. Probablemente porque hay más de 800 tribus dispersas en las distintas islas y territorios remotos.

Según The Economist, Port Moresby es una de las ciudades más “increíbles” del mundo, como comentas en tu libro. ¿Cómo es esto en el día a día?
Port Moresby siempre está en el top cinco de las ciudades más increíbles del mundo, y este año apareció después de Dhaka, en Bangladesh. No estoy seguro de dónde salen estas estadísticas, pero a mí me parecen exageradas. Sí, Moresby es un lugar rudo y peligroso, en donde la seguridad es uno de los mejores negocios y el desempleo es muy alto, pero te aseguro que he estado en lugares más peligrosos e increíbles. Moresby no es Lagos, Mogadishu ni Kabul. Como cualquier gran ciudad, si conoces el lugar, tomas tus precauciones y te juntas con las personas correctas, puedes pasar un buen rato; si eres amigo de los Raskols puedes caminar sin problema por algunos de los lugares más peligrosos de la ciudad.

¿"Raskol", según entiendo, es una palabra local para el miembro de una pandilla? ¿O es algo más específico?
"Raskol" significa criminal en tok pisin [la lengua que se habla en Papúa Nueva Guinea].

¿A qué pandillas pertenecen las personas en el libro? ¿Son conflictivas? ¿O todas son del mismo grupo?
Los retratos en el libro son de miembros de una sola pandilla llamada Kips Kaboni.

¿Qué clase de crímenes cometen las pandillas en Nueva Guinea? ¿Hay alguna especie de crimen altamente organizado? ¿O es algo a nivel más local?
Son crímenes menores, a nivel local: robo de autos, allanamiento, y otras cosas oportunistas. Sin embargo, las pandillas se organizan de vez en cuando para realizar actividades más coordinadas, como asaltos a mano armada o guerras entre pandillas.

¿Cómo obtuviste acceso a los miembros de las pandillas? 
Ben y yo estábamos en Port Moresby, estudiando a las pandillas, y escuchamos sobre Kaugere y los Kips Kaboni. Mientras estábamos con un policía local, Lady Kidu, que era del sur de Moresby, nos topamos con una guerra tribal. Ben y yo, y la valiente Lady Kidu, llegamos hasta un enfrentamiento entre los dueños de la tierra de los Motu y sus rivales, los Tari Highlanders. Una mujer motu había sido atravesada con una lanza por un Highlander borracho la noche anterior, lo que motivó un ataque en represalia contra los Highlander: incendiaron y robaron todas las tiendas y propiedades dentro del asentamiento.

Una situación muy tensa.
Durante la reunión que tuvo Lady Kidu con los ancianos de Kaugere, tuvimos la suerte de conocer a Alan Omara, el líder de los Kips Kaboni. Alan y sus muchachos estaban protegiendo a los Motus y sus propiedades, esperando un contrataque de las pandillas de Highlander. Alan era un hombre muy accesible, y Ben y yo simpatizábamos con su causa y comenzamos a entablar una relación con él y sus muchachos, lo que nos llevó a cubrir la historia y tomar sus retratos. Alan nos dijo que ningún hombre blanco, periodista ni nadie más, había entrado sin una invitación a su asentamiento. Nos dijo que estábamos locos, pero que eso le gustaba.

Hablemos de las armas. Varias de las pistolas se ven hechas en casa, o al menos modificadas. ¿Qué hay de eso? 
Sí, las armas, pistolas y cuchillos son hechos dentro del asentamiento. Las pistolas son muy caras y difíciles de conseguir en Papúa Nueva Guinea, así que los locales empezaron a hacer las suyas; algunas me parecen obras de arte.

¿Alguna vez corrieron peligro mientras documentaban a las pandillas? ¿Siguen en contacto con ellos desde que filmaron el proyecto?
Nunca me sentí en peligro real con la pandilla ni con nadie en Kaugere, no. Y sí, estoy en contacto con la comunidad y los he visitado de forma regular a lo largo de los años, incluso patrociné su equipo de rugby local, los Kaugere Bulldogs. Ayudo con lo que puedo, y actualmente estoy haciendo un documental sobre la liga de rugby dentro de Kaugere.

Genial. Gracias, Stephen.

Puedes conseguir el nuevo libro de Stephen, Raskols: The Gangs of Papua New Guinea, aquí.

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