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Cómo se chingaron al productor de los éxitos en The Weeknd

Su nombre es Jeremy Rose, y no ha recibido un solo centavo.

Jeremy Rose pasando el rato entre sus plantas. Foto por Kavin Wong.

Si te interesan el hip-hop, rhythm and blues, y/o el hi-top fade, es muy probable que hayas escuchado hablar sobre la sensación canadiense del R&B, The Weeknd. Seguro también sabes que el reponsable del proyecto es un ex modelo de American Apparel de 22 años, Abel Tesfaye. Le ha ido muy bien en poco tiempo. El mejor amigo de Drake dará una presentación en el Coachella de este año y mezcló una rola de Lady Gaga para su mixtape gratuito, House of Balloons.

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Pero toda esta conmoción de los últimos 12 meses empezó por tres canciones: "What You Need," "Loft Music" y “The Morning (versión original).” Algunos recordarán que la producción de estas canciones corrió a cargo de un tipo llamado Jeremy Rose, quien se ha deslindado de Abel. Sin embargo, hasta la fecha, nadie sabía la historia completa detrás de este rompimiento.

Los fans de The Weeknd y los periodistas musicales que han seguido esta historia hablan de "diferencias creativas", de Jeremy trabajando como productor bajo el alias de Zodiac, y que su nombre no aparece en la versión final de House of Balloons. Recientemente, Jeremy decidió dejar las cosas en claro, y los hechos no son muy agradables. Después de nuestra entrevista intenté contactar a Abel para ver si tenía algo que decir. Un miembro de su equipo, un tal "XO", me contactó por Facebook, diciendo que Abel "no tenía ningún comentario".

VICE: ¿Cuál es tu historia? ¿Cuándo empezaste a hacer música?
Jeremy Rose: Nací en Halifax, Nueva Escocia, y viví cerca de Nueva Escocia, principalmente en Dartmouth, hasta los diez años. Es un pueblo medio pitero, así que mis padres, mi hermano y yo nos mudamos a Chatham, Ontario. Viví ahí hasta mis 21. Chatham es un pueblo pequeño rodeado de maizales. No hay nada que hacer. Hay muchas drogas, madres jóvenes, ese tipo de cosas… La escena musical involucraba niños tocando screamo. No encajaba y por eso me fui. Me mudé a Toronto. Quería hacer algo de música, pero siempre he sido muy lento para trabajar. Me tomo mi tiempo.

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¿Cómo conociste a Abel?
Mi novia estaba trabajando en Poutini’s y yo salía con un par de australianos que trabajaban ahí. Conocí a Abel un día que estaba en su casa. Les estaba enseñando algunas cosas en Ableton, porque les interesaba ese tipo de cosas, y les puse el ritmo de “What You Need”. Llevaba un par de años sin saber qué hacer con él. En fin, Abel estaba ahí y empezó a jugar con él.

¿Eso fue lo que llevó a The Weeknd?
Sí, fue cuando le pregunté si quería trabajar en algo; tenía en mente un proyecto del lado obscuro del R&B. Creo que hablé con Curtis Santiago [también conocido como Talwst, un güey que estaba metido en el R&B local en Toronto], pero no era lo que estaba buscando, porque estaba metido en otra cosa. Abel parecía perfecto para el proyecto.

¿Se puede decir que tú conceptualizaste el sonido de The Weeknd? Porque las primeras tres canciones en salir fueron “What You Need,” “Loft Music,” y “The Morning”, la versión original que nunca llegó a House of Balloons, la cual era mucho más lenta que la versión que incluyeron en la mezcla final.
Sí, es más lenta y tiene una mezcla de ritmos a destiempo, así que es más funky. La versión que aparece en House of Balloons no es mía. Fue Doc o Illangelo [los productores oficiales de House of Balloons].

Sólo para que quede claro: Las primeras tres canciones que aparecieron en The Weeknd, las cuales Drake publicó en su blog, fueron producidas por ti.
Sí.

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Y esas fueron las tres primeras canciones que le dieron reconocimiento a The Weeknd en medios como el New York Times y Pitchfork
.

También produjiste “The Party & The After Party”, ¿cierto?
Sí, pero originalmente sólo era “The Party”, la primera mitad de la canción. La segunda mitad es donde todo se vuelve…

Oscuro y extraño.
Sí, donde se hacer más lento y demás, no fui yo. Eso lo hizo alguien más, cosa que me encabronó, porque eso no está padre. Pero ya no importa, lo hecho, hecho está.

¿Cuando se conocieron por primera vez, la dirección creativa de Abel llevaba el mismo rumbo de este último año?
No. Cuando lo conocí escuché algunos de sus trabajos. Se llamaba Noise. ¿Lo recuerdas? Era un grupo que tenía con otro productor, y se llamaban Noise. Tocaban un R&B clásico, sólo que muy ligero y romántico… [canta] "Quiero verte como llegaste a este mundo…" Así que le dije: "Al carajo con eso. Hablemos de coger, de ponerse hasta pito e intentar cogerse a unas viejas sin éxito. Hagámoslo más sucio".

¿Crees que las letras de Abel cambiaron junto con la producción? Es decir, ¿no hablaba de coger y chupar y estafar hasta que te conoció?

Ya había escrito muchas cosas. Siempre tenía algo escrito en su Blackberry o algo. No estoy diciendo que fuera un tipo que se tomara las cosas a la ligera ni nada. Lo tenía en él, pero mucho venía en forma de rap.

Y obviamente no es un rapero.
Puede rapear. Hicimos un álbum completo, pero no iba en la dirección correcta así que los desechamos casi todo. Como una tercera parte era puro rap.

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¿Cómo fue tu relación personal con Abel durante ese tiempo? ¿Dirías que eran amigos?
Sólo queríamos hacer música. También salíamos mucho de fiesta. Nos hicimos muy buenos amigos, salíamos todos los días. Al principio estaba funcionando muy bien, pero después no sé si cambió de opinión o la gente a su alrededor lo manipuló, pero empezó a inclinarse por las canciones de antro y yo no quería hacer eso. Empezamos como un grupo; eramos él y yo, y nos hacíamos llamar “The Weekend”. Por cierto, a mí se me ocurrió el nombre.

¿Por qué le quitaron la “e”?
Yo me fui. Él le quitó la "e". Pero él quería cosas diferentes a lo que yo quería, y llegó al punto en el que ya no respetaba mi opinión. Quería que fuera su productor pero sin poder incluir nada. Así que le dije: "Entonces, ¿cuál es el punto de ser un grupo?" Entonces, me dijo: "Puedes sólo ser mi productor", y le respondí: "¿Me vas a pagar?" Entonces me di cuenta de que no iba a pagarme. Por eso me fui. Le dije: "Puedes tener esas tres o cuatro canciones, llévatelas, pero ya no quiero trabajar contigo". Fui muy amable, pero le dejé claro: "Sólo asegúrate de darme el crédito", y ahí fue cuando las cosas se complicaron.

Y fue cuando las cosas estallaron y los blogueros empezaron a escribir sobre la música.
Sabíamos que estaba llegando a algunos blogs pequeños y demás, y justo cuando me salí, Drake subió las canciones. Entonces salió el artículo del New York Times y todo se salió de control. Dije: "Carajo". Empezó a despegar. Le mandé un correo: "¡Acuérdate! ¡Dame el crédito!”

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¿Abel te respondió?
No. No he sabido nada desde que le dije que ya no quería trabajar con él.

Si buscas un poco en Google, hay algunos blogs que sí te dan el crédito, supongo que fueron de los primeros en escucharte.
Sí, pero eso fue porque fueron los primeros en encontrarnos. Eramos Jeremy Rose y Abel Tesfaye. Tardó mucho tiempo en crecer porque todo era de boca en boca. Para los primeros blogueros yo todavía era parte del grupo. Pero cuando el New York Times y los grandes medios lo empezaron a cubrir…

Hablaban de él como si fuera un proyecto misterioso, como Daft Punk o algo así. "¿Quién es The Weeknd?"
Sólo era Abel con sus canciones…

Sí, y este productor desconocido. Muchas personas empezaron a decir que 40 [el ingeniero de Drake] estaba haciendo los ritmos.
Sí…

¿Eso te encabronó?
Me sentí halagado de que me compararan con 40, pero al mismo tiempo, ¡no estaba recibiendo ningún crédito! No quería perder el control y gritar: "¡No! ¡Yo lo hice!", porque sentí que eso se vería mal. Así que guardé silencio.

¿Tus amigos y las personas cercanas a ti no te pedían que hablaras? ¿Qué lo delataras?

Sí. Todos a mi alrededor sabían lo que estaba ocurriendo y opinaban que eran pendejadas. Pero yo quería salir mejor parado, porque ellos [Abel y su gente] estaban siendo unas perras al respecto. No me quería involucrar.

¿Drake te ha contactado por algo? ¿Ha reconocido tu existencia y tu participación?

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Lo sabe. Escuché que sabe que ando por aquí, y mi manager me dijo que al manager de 40 le gustan mis madres. Lo he escuchado de michas personas, de otros productores…

Sí, ¿pero eso que quiere decir?
¿Qué quiere decir? Denme dinero [risas].

¿No has recibido un centavo de The Weeknd?
No, todavía no. Estamos trabajando en ello.

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@patrickmcguire