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Hablamos con la máxima autoridad en playeras piratas de Bart Simpson

¿Cómo olvidar las playeras piratas de Bart? Un hombre misterioso se dedica a coleccionarlas y a mantener activo un sitio en el que sube todas esas imágenes.
1.10.14

Los Simpsons son una institución cultural, una serie de televisión capaz de enloquecer a una persona adulta al saber que uno de los personajes podría morir, aunque sean tan sólo personajes de dibujos animados. Sin embargo, a principios de la década de 1990, la producción aún intentaba hacerse un hueco en el acervo cultural. La primer ola de popularidad estuvo marcada por la intensa fascinación con la que el público recibió a Bart, un joven skater maleducado, insolente y sarcástico.

Los productos comerciales de Bart Simpson volaban de los estantes más rápido de lo que los establecimientos podían reponerlos. Esta intensa demanda propició la aparición de un gran número de playeras “no oficiales” de Bart, en el mercado negro. En ellas, Bart y otros personajes de la serie son representados en una serie de situaciones variadas: desde diseños en los que aparece Bart jugando con los Chicago Bulls, hasta otros en los que el chico derrota al ejército iraquí con una sola mano, aparece fumando enormes porros o asfixiado bajo las enormes nalgas de una mujer obesa. Si creciste viendo las primeras temporadas de Los Simpsons, probablemente hayas tenido alguna de esas camisetas piratas y seguramente también las hayas regalado o hayan terminado en la basura, raídas por el uso constante.

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Afortunadamente para los incondicionales de la serie, hay un hombre misterioso en el Reino Unido que responde al apodo de “Leo” y que se dedica a coleccionar playeras piratas de Bart y a mantener activo un sitio en el que sube todas esas imágenes repartidas en las diversas redes sociales. Su objetivo es conservar tantas de estas camisetas como pueda y crear la conciencia colectiva sobre los problemas derivados de hacer que Bart Simpson sea negro. Hablé con él en un momento en el que parecemos estar viviendo una nueva fiebre de Los Simpsons.

VICE: ¿Cómo empezaste a coleccionar camisetas de Bart y cuándo decidiste crear tu presencia en línea?
Leo: En 1990, tenía siete años y como a la mayoría de los niños del mundo, me encantaban Los Simpsons. Además de las camisetas de Bart, también tenía ropa pirata de Roger Rabbit que mi madre me compraba en el mercado. Siempre me ha parecido divertida con todos esos colores. Todavía recuerdo ver las camisetas de Bart Marley cuando iba al mercado Western International.

En 2003 compré un par de playeras piratas de Bart sólo por tenerlas. Cada que mis amigos o familiares se iban de vacaciones y me preguntaban si quería algo, les pedía una playera pirata de Bart. Cuando entré en el mundo de las redes sociales, pensé que sería buena idea crear mi propia página para compartir las fotos de mis playeras, así como otras imágenes no oficiales de Los Simpsons que encontrara. Quería un sitio en el que la gente pudiera reírse y recordar la época en la que Los Simpsons eran una novedad. Debo reconocer que me inspiré en un grupo de Flickr llamado "Growing Up Star Wars". Tienes que echar un vistazo a la página.

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¿Cuántas playeras piratas de Bart tienes?
Muchas de las playeras de Instagram son de los seguidores de Bootleg Bart. Es una comunidad en la que la gente hace sus aportaciones. Mi colección cambia constantemente porque a veces vendo algunas, pero la última vez que las conté tenía 60. La cifra irá creciendo y mi sueño es poder hacer una exposición itinerante con carácter educativo.

Pronto vas a sacar un libro. Platícame un poco de eso.
Llevo años trabajando en él y este año me junté con otra persona para poder publicarlo. Me gustaría poder decir algo más pero mejor visita bootlegbart.com.

¿Has hablado con alguien de 20th Century Fox o de la oficina de producción de Los Simpsons sobre tu proyecto?
Personalmente, no. No tengo idea de cómo contactarlos, pero me encantaría. Sería genial que me dieran su aprobación. Sé que Matt Groening colecciona cosas piratas porque vi parte de su colección en un documental hace unos años.

¿Fox ha intentado frenar la venta de playeras no oficiales de Bart? Por lo visto había tantas versiones diferentes que habría sido casi imposible pararlo por completo.
Sí, Fox logró frenar la venta en aquel entonces, sobre todo de las falsificaciones, aquellas que intentaban colarse como productos oficiales. También destruyeron un montón de camisetas en las que se representaba a Bart como un nazi.

En muchas de estas playeras aparecía Bart como un negro, y se utilizó como símbolo de la resistencia contra el apartheid, de la cultura rasta y de la música hip-hop. ¿Fue una coincidencia histórica o hay algo en el personaje de Bart que propició esta asociación?
Cuando tenía siete años ni siquiera sabía qué significaba la palabra raza. Nunca me detuve a pensar por qué los Simpsons eran amarillos. Pero sí, Bart era muy funky. Para empezar, lleva un peinado “high-top fade” y tiene dos grandes éxitos, uno de Michael Jackson y otro de Jazzy Jeff ("Do the Bartman" y "Deep Deep Trouble"). Por eso sí que creo que por aquel entonces era supermoderno.

A veces, cuando enseño fotos de mis playeras a la gente, se ofenden, sobre todo con las que muestran a Bart como un rasta con enormes labios rojos, como una de las caricaturas racistas que se hacían antes.
Ah, claro. Hay playeras de Bart muy ofensivas. Creo que la peor que he visto es una sobre la Guerra del Golfo en la que aparecía Bart apuntando con una pistola al cuello de unos tipos y diciendo “¿Cuánto vale ahora el petróleo, cabezas de trapo?”. Por eso creo que es importante que se publique mi libro y se haga la exposición, porque así podría describir el panorama político de la época y contextualizar las cosas.

Si alguien viera una camiseta de un Bart negro sin ningún contexto, podría parecerle un dibujo racista, pero si conoces el trasfondo lo entiendes. De todas maneras, hay algunas muy jodidas. No paro de recibir mensajes diciéndome lo idiota que soy por publicar algunas de las fotos.

Hablando de la Guerra del Golfo, Bart aparece a menudo representado como un soldado musculoso y armado con una pistola, lo que resulta raro teniendo en cuenta que el personaje es un niño.
Sí, usaron a Bart para la propaganda sobre la Guerra del Golfo con mucha frecuencia. Si Los Simpsons no hubieran sido la serie de moda en aquel entonces, habrían escogido algún otro personaje de dibujos animados. Pudieron haber sido las Tortugas Ninja.

La serie lleva tanto tiempo en circulación que ha podido convertirse en un ícono de la cultura pop en varias ocasiones. La primera vez que se emitió la serie, Bart era probablemente el personaje más popular, aunque ahora parece que Homero le ha quitado el puesto. ¿Por qué crees que inicialmente Bart suscitó tanto interés y ya no tanto?
Es cierto. Me encanta el hecho de que la serie haya crecido conmigo. Mucha gente dice que Los Simpsons ya no son lo que eran, pero tan sólo las introducciones del sofá superan por mucho cualquier otra cosa que haya visto en televisión. No hace falta que veas todo el episodio si no quieres, pero no puedes perderte esas introducciones.

La verdad es que no estoy muy al corriente de la popularidad de Homero, pero quizá se deba al guión. Ahora Bart se ha vuelto molesto.

¿Tienes alguna playera pirata de Bart favorita?
No podría escoger una. Tengo una de Bart y Nelson Mandela con un mapa de África de fondo en la que Bart dice “Este tipo es mi héroe”. Esa me encanta. También me encantan las camisas hawaianas en la que los Simpsons aparecen como lagartos verdes fluorescentes. Y por último, pero no menos importante, un cruce de Bel Biv Devoe, LL Cool J, Betty Boop y Bart, con este último mirándole el culo a Betty Boop.

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