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Arrancan los Premios de Investigación de Google, hablamos con la directora de Hispanoamérica

De hoy 5 de mayo hasta el 9 de junio estará abierta la convocatoria para participar en los Premios de Investigación de Google en Latinoamérica.
5.5.16

Sede de Google en Belo Horizonte, Brasil.

Adriana Noreña, directora colombiana de Google en Hispanoamérica, lleva casi 11 años trabajando en el gigante. Desde hace tres años, en Brasil, comenzó una iniciativa que busca identificar y apoyar económicamente proyectos de profesores y estudiantes, llamada Premios de Investigación de Google.

"Las raíces de Google nos inspiraron a crear este concurso", me dijo Adriana cuando la llamé por Hangouts a la sede de Google en Brasil. Las raíces: la compañía proviene de un proyecto de doctorado de Larry Page y Serguéi Brin, dos estudiantes de Stanford.

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En 2015, presentaron su segunda edición con un presupuesto de 300 mil dólares y de los 12 proyectos seleccionados; el del profesor colombiano Pablo Arbeláez de la Universidad de Los Andes fue escogido para darle una beca de un año con el objetivo de volverlo realidad. A saber: "enseñar" a las computadoras a captar y entender las expresiones faciales humanas.

El proyecto del profesor Arbeláez fue seleccionado junto a otras iniciativas como biosensores para el monitoreo de la diabetes (por Catalina Elizabeth Stern Forgach y su equipo de la UNAM) o una máquina que detecte tempranamente la demencia (Sandra María Aluisio, de la Universidad de Sao Paulo-Sao Carlos, Brasil). En total, hubo 12 proyectos ganadores: ocho de Brasil, dos de México, uno de Colombia y uno de Chile.

"Todavía en América Latina nos falta mucho en tecnología e investigación", me dijo Adriana. Además, afirma que en estos sectores puede que haya muchas ideas para proyectos de investigación que tengan que ver con el medio ambiente o la salud, pero que desafortunadamente las personas que buscan estos proyectos no tienen recursos para realizarlos.

Ahora, para su tercera edición, decidieron duplicar todo: de 300 mil dólares de presupuesto para fomentar estos proyectos, pasaron a 600 mil; y de 12 proyectos seleccionados con 24 personas involucradas pasaron a 24 proyectos con 48 integrantes.

Las propuestas serán recibidas por un comité de Google que determinará quiénes cumplen los tres criterios principales: calidad general de la propuesta; impacto potencial de la investigación; y alineación del enfoque de la investigación con las áreas prioritarias para Google.

La convocatoria empieza el 5 de mayo y termina el 9 de junio donde los proyectos se darán a conocer en un evento en Belo Horizonte, Brasil. "Queremos generar talento porque la gente no tiene el dinero para generar estos proyectos. Hay que empezar a incentivar a que los niños de hoy piensen en todas las áreas en vez de pensar en las que son concebidas para hombres o para mujeres únicamente", afirma Adriana.

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